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© Reuters. Se muestra a la venta madera contrachapada fabricada en EE. UU. En Los Ángeles

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – Los nuevos pedidos de bienes de capital clave fabricados en Estados Unidos aumentaron más de lo esperado en agosto y los envíos alcanzaron su nivel más alto en casi seis años, lo que sugiere que se estaba produciendo un repunte en el gasto comercial en equipos después de una caída prolongada.

La muestra de confianza de las empresas en el informe del Departamento de Comercio del viernes también reforzó las expectativas de un brusco giro de la actividad económica en el tercer trimestre, gracias al dinero del gobierno, luego de que fue golpeada por la pandemia de COVID-19 en el primer semestre de el año.

Pero la ayuda fiscal se está agotando y los nuevos casos de coronavirus están aumentando en el país, nublando el panorama del cuarto trimestre.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, enfatizó esta semana la necesidad de más estímulo fiscal y dijo a los legisladores el jueves que podría marcar la diferencia entre la recuperación continua y una racha económica mucho más lenta. Otro paquete de rescate parece poco probable antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre.

“La recuperación del gasto de capital no se está deteniendo”, dijo Sarah House, economista senior de Wells Fargo (NYSE 🙂 Valores en Charlotte, Carolina del Norte. “El gasto en equipo será un factor clave para la recuperación del PIB del tercer trimestre”.

Los pedidos de bienes de capital no relacionados con la defensa, excluidos los aviones, un indicador de los planes de gasto empresarial que se sigue de cerca, aumentaron un 1,8% el mes pasado al nivel más alto desde julio de 2018. Los datos de julio se revisaron al alza para mostrar que estos pedidos de bienes de capital básicos aumentaron 2,5 % en lugar del 1,9% como se informó anteriormente. Los pedidos de bienes de capital básicos se encuentran ahora por encima del nivel previo a la pandemia.

(Gráfico: Bienes de capital básicos: https://graphics.reuters.com/USA-STOCKS/gjnvwjllypw/capgoods.png)

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que los pedidos de estos productos aumentarían un 0,5% en agosto.

Los pedidos de bienes de capital básicos el mes pasado se vieron impulsados ​​por una mayor demanda de maquinaria, metales primarios y computadoras y productos electrónicos. Pero los pedidos de productos metálicos fabricados y equipos, electrodomésticos y componentes eléctricos cayeron.

Las acciones de Wall Street cotizaban al alza. El dólar ganó frente a una canasta de monedas. Los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos subieron.

SE ESPERA UN TERCER TRIMESTRE FUERTE

Los envíos de bienes de capital básicos aumentaron un 1,5% el mes pasado al nivel más alto desde septiembre de 2014. Los envíos de bienes de capital básicos se utilizan para calcular el gasto en equipos en la medición del producto interno bruto del gobierno.

Avanzaron un 2,8% en julio. Es probable que los dos meses consecutivos de fuerte crecimiento en los envíos eleven la inversión empresarial general de un profundo agujero en el tercer trimestre.

La inversión empresarial se desplomó a una tasa anualizada récord del 26% en el segundo trimestre, con el gasto en equipos colapsando a un ritmo sin precedentes del 35,9%. La inversión en equipos se ha contraído durante cinco trimestres consecutivos.

La actividad económica se recuperó bruscamente durante el verano cuando las empresas reabrieron después de cierres obligatorios a mediados de marzo para frenar la propagación del coronavirus.

Se espera que el producto interno bruto se recupere a una tasa anualizada récord del 35% en el tercer trimestre después de caer a una tasa del 31,7% en el período abril-junio, el peor desempeño desde que el gobierno comenzó a mantener registros en 1947.

Pero la economía está lejos de estar fuera de peligro. Los programas de préstamos gubernamentales para ayudar a las empresas y los suplementos de ingresos para las decenas de millones de desempleados han caducado o están a punto de caducar.

Las nuevas solicitudes de prestaciones por desempleo aumentaron inesperadamente la semana pasada, la actividad empresarial pareció disminuir en septiembre y las ventas minoristas se desaceleraron en agosto. Goldman Sachs (NYSE 🙂 recortó el miércoles su estimación de crecimiento del PIB para el cuarto trimestre a una tasa del 3% desde un ritmo del 6%, citando “la falta de mayor apoyo fiscal”.

“La desaceleración del ritmo artificialmente alto inducido por la reapertura es algo que todos esperan”, dijo Joel Naroff, economista jefe de Naroff Economics en Holland, Pensilvania.

“La pregunta es ¿qué tan rápido disminuimos la velocidad? Las cifras de septiembre comenzarán a proporcionar algunas respuestas”.

Por ahora, el lado industrial de la economía sigue adelante.

Los pedidos de bienes duraderos, artículos que van desde tostadoras hasta aviones que deben durar tres años o más, aumentaron un 0,4% en agosto después de un aumento del 11,7% en julio. Los pedidos de bienes duraderos se vieron respaldados por un aumento del 0,5% en los pedidos de equipos de transporte, aunque la demanda de vehículos de motor y aviones de defensa disminuyó.

(Gráfico: Bienes duraderos – https://graphics.reuters.com/USA-STOCKS/azgpoajjrpd/durablegoods.png)

Los pedidos de vehículos de motor y piezas cayeron un 4,0% después de una aceleración del 21,7% en julio. No se informó de pedidos de aviones civiles por segundo mes consecutivo en agosto.

Boeing (N 🙂 ha luchado con las cancelaciones a medida que las aerolíneas lidian con una demanda muy reducida de viajes aéreos debido a la pandemia. La puesta a tierra de los aviones 737 MAX más vendidos de Boeing desde marzo de 2019 después de dos accidentes en Indonesia y Etiopía también ha afectado a la compañía.

Hubo una caída continua de los inventarios de bienes duraderos el mes pasado, lo que es un buen augurio para la producción futura, aunque los pedidos sin atender disminuyeron aún más.

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