© Reuters. Una mujer sale de la planta baja de un edificio de oficinas con el logo de Westpac en Sydney

Por Byron Kaye

SYDNEY (Reuters) – La australiana Westpac Banking Corp (AX 🙂 acordó pagar una multa récord de 1.300 millones de dólares australianos (920 millones de dólares) para resolver una demanda que la acusa de permitir millones de pagos a personas que explotan a niños.

Diez meses después de que la agencia de delitos financieros AUSTRAC retirara la demanda explosiva, el segundo prestamista australiano más grande dijo que las partes acordaron un pago por permitir que los pagos ilícitos continúen durante años, además de 76.000 infracciones adicionales descubiertas una vez que comenzaron los procedimientos legales.

“Estamos comprometidos a solucionar los problemas para asegurar que estos errores no vuelvan a ocurrir”, dijo el presidente ejecutivo de Westpac, Peter King, en un comunicado.

AUSTRAC dijo que el acuerdo demostraba que haría todo lo necesario para evitar que los delincuentes exploten el sistema financiero australiano.

“Nuestro papel es fortalecer el sistema financiero contra los delitos graves y el financiamiento del terrorismo, y esta sanción refleja la naturaleza grave y sistémica del incumplimiento de Westpac”, dijo la directora ejecutiva de AUSTRAC, Nicole Rose, en un comunicado.

El pago supera los 900 millones de dólares australianos que Westpac dijo que estaba reservando para la demanda en abril, y empequeñece una multa de 700 millones de dólares australianos contra su rival más grande Commonwealth Bank of Australia (AX 🙂 cuando admitió haber permitido miles de pagos entre lavadores de dinero en 2018. .

El acuerdo llega en un momento difícil para los bancos australianos en general, con una poderosa investigación el año pasado que acusaba a la industria de tácticas de venta rampantes y depredadoras para inflar las bonificaciones.

Los bancos ahora deben recorrer el camino sensible de lograr que miles de prestatarios paguen sus hipotecas nuevamente después de ofrecer períodos de vacaciones vinculados a cierres ordenados por el gobierno para combatir la pandemia.

“Todavía hay algunos problemas de ASIC, algunas acciones colectivas, pero esta es la mayor parte, así que creo que les brinda mucha más certeza en el futuro”, dijo el analista de Bell Potter, TS Lim, refiriéndose a la acción presentada por la Australian Securities and Investments. Comisión a la luz de la demanda de AUSTRAC.

“Además, es difícil administrar un banco durante COVID, por lo que es una distracción menos para Peter King”, dijo.

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