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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Los esfuerzos de rescate de ballenas se llevan a cabo en el puerto de Macquarie en Tasmania

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Por Colin Packham y Paulina Duran

SYDNEY (Reuters) – Las autoridades australianas estaban planeando la lúgubre tarea de deshacerse de casi 400 cadáveres de ballenas el jueves mientras se desvanecían las esperanzas de que hubiera muchos más sobrevivientes de uno de los varamientos masivos de mamíferos más grandes del mundo.

Los rescatistas habían logrado liberar a casi 90 de las ballenas piloto de aleta larga varadas en la remota costa sur del país el jueves por la noche. La mayoría de los liberados habían llegado a aguas más profundas, dijeron las autoridades, pero es probable que al menos cuatro sean sacrificados y que otros regresen cuando cambie la marea.

El reloj seguía corriendo para un pequeño grupo restante de ballenas que aún flotaban en aguas poco profundas en un amplio banco de arena, cuatro días después de que la manada de 470 personas fuera avistada por primera vez en la costa noroeste del estado insular de Tasmania.

“Más allá de las próximas 24 horas, cualquier animal restante que esté vivo será menos viable”, dijo Nic Deka, el controlador de incidentes del Servicio de Parques y Vida Silvestre del gobierno estatal.

Como resultado, las autoridades estaban desarrollando un plan para deshacerse de al menos 380 ballenas en el mar, una operación que Deka dijo que podría llevar días.

“Nuestra preferencia es la eliminación en el mar, todavía estamos recibiendo el asesoramiento de expertos sobre dónde puede estar exactamente el punto de entrega”, dijo Deka, y señaló que las ballenas en descomposición podrían representar un riesgo para la salud ambiental.

La eutanasia de esos animales demasiado agotados para nadar hasta un lugar seguro fue otra tarea abrumadora pero necesaria, dijeron los expertos.

“Para las ballenas grandes, lamentablemente, podrían pasar semanas antes de que mueran y se ampollen con el sol, por lo que estaría pensando en hacer algo ético y humano”, Mike Double, zoólogo que dirige el Australian Marine Mammal Center, dijo a Reuters.

Mientras que las ballenas más grandes pueden requerir una dosis letal de cloruro de potasio en el corazón o explosivos, a las ballenas más pequeñas como los pilotos de aletas largas se les suele disparar con un arma de fuego.

El varamiento, el más grande registrado en la Australia moderna y uno de los más grandes del mundo, ha llamado la atención sobre un fenómeno natural que sigue siendo en gran parte un misterio para los científicos.

Un equipo de rescate de más de 60 científicos y voluntarios del gobierno se había precipitado a la ubicación remota, desafiando las gélidas aguas en un arduo proceso de reflotamiento. Se necesitaban hasta cuatro o cinco personas por ballena para sujetar las eslingas a los animales y guiarlos mientras los barcos los llevaban a aguas más profundas.

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