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© Reuters. Manifestantes a favor de la democracia asisten a una manifestación masiva en Bangkok

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Por Patpicha Tanakasempipat y Matthew Tostevin

BANGKOK (Reuters) – Desafiando abiertamente la monarquía del rey tailandés Maha Vajiralongkorn, miles de manifestantes marcharon en Bangkok el domingo para presentar demandas que incluyen un llamado a reformas para frenar sus poderes.

Los manifestantes se han vuelto cada vez más audaces durante los dos meses de manifestaciones contra el palacio de Tailandia y el establecimiento dominado por los militares, rompiendo un tabú de larga data sobre criticar a la monarquía, que es ilegal según las leyes de lesa majestad.

El Palacio Real no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. El rey, que pasa gran parte de su tiempo en Europa, no está ahora en Tailandia.

Los manifestantes fueron bloqueados por cientos de policías desarmados con barreras de control de multitudes.

Los líderes de la protesta declararon la victoria después de entregar a la policía una carta que detalla sus demandas. Phakphong Phongphetra, jefe de la Oficina de la Policía Metropolitana, dijo en un video transmitido desde el lugar que la carta se entregaría al cuartel general de la policía para decidir cómo proceder.

“Nuestra mayor victoria en los dos días es demostrar que la gente común como nosotros puede enviar una carta a la realeza”, dijo Parit “Penguin” Chiwarak a la multitud antes de que se dispersara.

En la manifestación más grande en años, decenas de miles de manifestantes el sábado aplaudieron los llamados a la reforma de la monarquía, así como a la destitución del primer ministro Prayuth Chan-ocha, un ex líder de la junta, y una nueva constitución y elecciones.

PLACA SIMBÓLICA

Poco después del amanecer del domingo, los manifestantes cementaron una placa cerca del Gran Palacio de Bangkok en el área conocida como Sanam Luang o Royal Field.

Dice: “En este lugar la gente ha expresado su voluntad: que este país pertenece al pueblo y no es propiedad del monarca, ya que nos han engañado”.

El portavoz del gobierno, Anucha Burapachaisri, dijo que la policía no usaría la violencia contra los manifestantes y que era la policía la que determinaba y procesaba cualquier discurso ilegal.

Las autoridades de Bangkok tendrían que determinar si la placa es ilegal y si lo es tendría que ser removida, dijo a la prensa el subjefe de policía de Bangkok, Piya Tawichai.

Lejos de todos los tailandeses apoyan la nueva placa, que se asemeja a una que había conmemorado el fin de la monarquía absoluta en 1932 y que fue retirada del exterior de un palacio real en 2017, después de que Vajiralongkorn subiera al trono.

“¿Quién los votó o los eligió para desfigurar la propiedad pública como esta?” escribió Somchai Chaihat en Twitter sobre la nueva placa. “Basura que.”

Las autoridades tailandesas han dicho que criticar a la monarquía es inaceptable en un país donde el rey está constitucionalmente “entronizado en una posición de venerado culto”.

Las protestas que comenzaron en los campus universitarios han atraído a un número cada vez mayor de personas mayores. Eso incluye a los seguidores de camisas rojas del derrocado primer ministro populista Thaksin Shinawatra, que se había enfrentado durante años con camisas amarillas a favor del sistema antes de que Prayuth tomara el poder en 2014.

“La nueva generación está logrando lo que sus padres y abuelos no se atrevieron. Estoy muy orgulloso de eso”, dijo Somporn Outsa, de 50 años, un veterano de la camiseta roja. “Aún respetamos la monarquía, pero debería estar bajo la constitución”.

Los manifestantes dicen que la constitución le da al rey demasiado poder y que fue diseñada para permitir que Prayuth mantenga el poder después de las elecciones del año pasado. Dice que la votación fue justa.

La próxima protesta está programada para el jueves. Los líderes de la protesta pidieron a los tailandeses que se ausentaran del trabajo el 14 de octubre para mostrar su apoyo al cambio.

“El cambio radical es difícil en Tailandia, pero el movimiento al menos ha mantenido el impulso”, dijo Titipol Phakdeewanich, decano de ciencias políticas de la Universidad Ubon Ratchathani.

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