Todavía sorprende a mucha gente que los torneos de videojuegos profesionales llenen estadios de 50 000 asientos y que millones de fanáticos vean desde sus habitaciones, aspirando a competir ellos mismos algún día. Sin embargo, lo que no ha pasado por alto a algunos empresarios es que esto está impulsando silenciosamente una gran oportunidad de mercado.

Están surgiendo equipos aficionados que se especializan en juegos de deportes como League of Legends, Counter-Strike y Dota 2, y quieren lugares para reunirse y competir. Las vacantes en los centros de las ciudades creadas por el cambio a las compras en línea y magnificadas por la pandemia están perfectamente ubicadas para llenar el vacío, según varios ejecutivos.

Simplicity Esports tiene alrededor de 40 centros de juego en 15 estados de EE. UU., Que permiten que los aficionados se reúnan y jueguen juntos en computadoras de alta gama sin preocuparse por los tramposos o las conexiones de red lentas. Su presidente, Roman Franklin, dijo que desde enero ha visto una mejora del 40% al 70% en los términos de arrendamiento de posibles nuevos lugares. En algunas ubicaciones, dijo, la compañía ha asegurado alquileres flexibles que representan el 10% de las ventas brutas de los sitios, sin alquiler mínimo ni otros costos.

“Veo muchas oportunidades para continuar la expansión de nuestra presencia”, dijo Franklin.

Allied Esports Entertainment Inc., que cotiza en Nasdaq, planea construir lugares adicionales siguiendo el modelo de su centro insignia de deportes electrónicos. Construido dentro de The Luxor en Las Vegas, el HyperX Esports Arena de 30,000 pies cuadrados (9,146 metros cuadrados) se inauguró en 2018 y está equipado con PC de juegos y consolas cargadas con una variedad de títulos de deportes electrónicos. También alberga torneos y eventos semanales.

Después de comenzar con estadios en China y centros de juegos móviles montados en camiones de 18 ruedas, Allied Esports incorporó a los gigantes inmobiliarios Brookfield y Simon Property Group Inc. como accionistas para expandir aún más su negocio de ladrillos y mortero.

“Eso es crear acceso en los lugares correctos”, dijo Jud Hannigan, director ejecutivo de Allied Esports. Después de detener el trabajo debido a la pandemia, está esperando el momento adecuado para reanudar el desarrollo de tres sitios.

“La industria obviamente está atravesando un momento difícil aquí”, dijo Hannigan. Pero, dijo, “creemos en los centros comerciales que se trasladan con éxito para convertirse en destinos de experiencias, no solo en destinos minoristas”.

Los fanáticos aficionados de Fortnite o League of Legends inspirados en jugadores de alto perfil, como Kyle “Bugha” Giersdorf, el joven de 16 años que ganó $ 3 millones en la final de la Copa Mundial Fortnite 2019, quieren practicar y competir en entornos donde nadie puede obtener una ventaja técnica y es más difícil hacer trampa.

“Jugar desde casa es como jugar al baloncesto en la entrada de su casa: el aro puede no tener 10 pies de alto y la entrada puede estar un poco inclinada en la parte delantera”, dijo Zack Johnson, director ejecutivo de la empresa de servicios de deportes electrónicos GGCircuit, que desarrolla y vende la nube. software basado en aproximadamente 1000 centros de deportes electrónicos en todo el mundo.

“La camaradería en persona es mucho mejor que jugar con un auricular”, dijo. “Es importante poder chocar los cinco, chocar los puños y abrazar, mirar a través de una mesa y ver un ser humano real, no solo un avatar”.

Los ejecutivos de la industria dicen que los bloqueos afectaron y retrasaron los planes de expansión tradicionales, pero Johnson dijo que más de la mitad de las 20.000 pantallas que se ejecutan en sus equipos ahora están nuevamente en línea después de los bloqueos.

También aparecieron lugares en toda Europa antes de la pandemia, liderados por un grupo de empresas jóvenes como Team Vitality y Meltdown de Francia, Space de Suecia y la red Belong de Game Digital, con sede en Londres.

Kinguin dirige un bootcamp-hotel de 6.560 pies cuadrados para equipos profesionales en Varsovia. Ahora va tras el mercado de aficionados y abrió un Esports Lounge en la ciudad portuaria de Gdansk en junio.

El presidente ejecutivo, Viktor Wanli, dijo que el sitio está operando a la mitad de su capacidad debido al distanciamiento social, pero la demanda es clara. “Estamos teniendo días en los que los jugadores tienen que esperar en filas para ocupar una estación”, dijo.

Vindex, una empresa de deportes electrónicos establecida por los fundadores de Major League Gaming, compró Belong en julio y quiere abrir más de 1,000 lugares en todo el mundo.

Y las estrellas del deporte tradicional no son ajenas al potencial: Guild Esports, en parte propiedad de la estrella del fútbol inglés David Beckham, anunció la semana pasada planes para una oferta pública inicial que ayudará a financiar una academia de entrenamiento y una red de ojeadores.

© 2020 Bloomberg

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