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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Londres

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Por David Milliken y Andy Bruce

LONDRES (Reuters) – Los compradores británicos gastaron más el mes pasado, elevando las ventas aún más por encima de los niveles anteriores al COVID, ya que la fuerte demanda en línea ayudó a que gran parte del sector se recuperara más rápido que el resto de la economía.

Los volúmenes de ventas minoristas aumentaron un 0,8% en agosto, dijo el viernes la Oficina de Estadísticas Nacionales, ligeramente por encima del pronóstico promedio del 0,7% en una encuesta de Reuters. En comparación con el año anterior, aumentaron un 2,8%, justo por debajo de las previsiones de un crecimiento anual del 3,0%.

Las ventas ya habían superado los niveles anteriores a COVID en julio y ahora son un 4,0% más altas que antes de la crisis, aunque los economistas son cautelosos sobre lo que sucederá a finales de este año si el desempleo aumenta drásticamente como se pronosticó.

“El gasto aún puede tartamudear a medida que se cancela el plan de licencias y aumenta el desempleo, lo que afecta los ingresos familiares y la seguridad laboral. Y otras partes de la economía, como la inversión, están tardando mucho más en recuperarse”, dijo Andrew Wishart, de la consultora Capital Economics. .

Los minoristas se han beneficiado de un menor número de británicos de vacaciones en el extranjero este verano, la demanda reprimida del cierre y un cambio hacia el gasto en artículos para el hogar en lugar de actividades fuera del hogar.

Sin embargo, el repunte enmascara una fuerte división entre los minoristas en línea y los minoristas de la calle. Las ventas en línea y por catálogo aumentaron un 34,4% interanual en agosto, mientras que las ventas de ropa principalmente en las tiendas disminuyeron un 15,5%, a pesar de un aumento del 13,5% desde julio.

“En general, el cambio a mayores ventas en línea significa que la calle principal permanece bajo presión”, dijo el estadístico nacional adjunto de ONS, Jonathan Athow.

(GRÁFICO: Recuperación minorista en el Reino Unido impulsada por las ventas en línea: https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/polling/xlbvgjogkpq/Pasted%20image%201600412936985.png)

CALLE ALTA APRETADA

La crisis del comercio minorista tradicional está teniendo un efecto en cadena para los propietarios comerciales, con el cierre de tiendas y los inquilinos, como la cadena de ropa New Look, que buscan renegociar los alquileres para vincularlos a la facturación.

La cadena de tiendas departamentales de lujo John Lewis canceló 470 millones de libras en el valor de sus tiendas en los resultados publicados el jueves, y eliminó su bono anual de personal por primera vez desde 1953.

Las ventas de comestibles aumentaron solo un 0,4% en agosto, después de un fuerte crecimiento en los meses anteriores, cuando los británicos habían comido más en casa.

Agosto vio una promoción gubernamental temporal para cenar en restaurantes, llamada “Comer fuera para ayudar”, que según los datos anteriores de la industria había afectado la demanda de comestibles.

Cifras separadas de la ONS del viernes mostraron que el número de adultos británicos que visitan restaurantes, pubs y cafés cayó por primera vez desde julio después de que terminó el programa, cayendo al 30% en la semana al 13 de septiembre desde el 38% a fines de agosto.

El Banco de Inglaterra dijo el jueves que la economía británica estaba en camino de recuperarse más rápido de lo que había pronosticado en agosto, pero se espera que la producción en el período julio-septiembre sea un 7% más baja que en el último trimestre de 2019.

Gran Bretaña sufrió el mayor impacto económico de cualquier economía del G7 entre abril y junio, cuando la producción cayó más del 20%.

El BoE identificó la demanda del consumidor como uno de los puntos más brillantes, pero dijo que era vulnerable a un aumento en los casos de COVID-19, así como a cualquier aumento en el desempleo.

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