La junta de Rio Tinto Group debatirá el futuro del director ejecutivo Jean-Sebastien Jacques, ya que se enfrenta a la presión de responder con más fuerza a la destrucción de antiguos sitios del patrimonio aborigen en Australia, según personas familiarizadas con el asunto.

Las conversaciones recientes con accionistas, terratenientes tradicionales y legisladores indicaron que la compañía necesita tomar más medidas para restablecer las relaciones con los tomadores de decisiones clave en Australia Occidental, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas discutiendo información privada. El estado australiano es crucial para la segunda minera más grande del mundo, ya que alberga operaciones de mineral de hierro que representaron más del 90% de sus ganancias del primer semestre.

Jean-Sebastien Jacques

La junta discutirá sanciones adicionales por las explosiones de mayo, incluido si Jacques y otros ejecutivos clave deben permanecer en sus funciones, en una reunión que se espera que tenga lugar antes de fines de esta semana, dijeron algunas de las personas.

Un portavoz de Río se negó a comentar. El Financial Times informó anteriormente sobre la posibilidad de una reunión de la junta directiva de Río para discutir sanciones adicionales.

Un movimiento para derrocar a Jacques representaría un cambio radical para Río, luego de que el presidente Simon Thompson el mes pasado respaldó al hombre de 48 años para liderar la respuesta de la compañía al incidente. Jacques se ha desempeñado como CEO desde julio de 2016.

Sin embargo, inversores como AustralianSuper, el fondo de pensiones más grande del país, han pedido públicamente a Río que reconsidere una decisión el mes pasado de imponer solo sanciones financieras contra los altos ejecutivos tras la destrucción de refugios rocosos en el área de Juukan Gorge de Pilbara, sitios que habían sido encontró evidencia de uso por seres humanos hace más de 40.000 años.

Otros accionistas expresaron su preocupación de que las tensas relaciones entre Río y las autoridades de Australia Occidental podrían complicar la capacidad del productor para obtener aprobaciones para nuevas minas o para expandir las operaciones existentes.

Las explosiones de mayo, para abrir un área minera para la operación Brockman 4, fueron legales y permitidas bajo una decisión del gobierno de Australia Occidental en 2013. Sin embargo, Río ha enfrentado críticas por no haber alterado sus planes después de que la información posterior mostró que los sitios tenían más importancia de la que se entendió al principio, y una revisión interna identificó fallas de algunos sistemas de gestión.

Jacques dijo en una audiencia parlamentaria el mes pasado que la extracción a través de los puntos de referencia probablemente generaría alrededor de $ 135 millones en valor adicional a la división de mineral de hierro de Río, una unidad que generó ganancias subyacentes de $ 9.6 mil millones en 2019.También confirmó a los propietarios tradicionales de tierras de la región, el Puutu. Kunti Kurrama y Pinikura Aboriginal Corporation no fueron informados de que Rio había estado considerando tres opciones alternativas que podrían haber evitado dañar los sitios de Juukan Gorge.

© 2020 Bloomberg

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