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© Reuters. Tenis: US OPEN

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Por Amy Tennery

NUEVA YORK (Reuters) – Un petulante golpe al balón después de que le rompieron el servicio trajo un final sensacional al Abierto de Estados Unidos de Novak Djokovic el domingo después de que el número uno del mundo fuera descalificado por golpear a un juez de línea en la garganta.

El momento dramático llegó cuando el abrumador favorito del título reaccionó con enojo al ir 5-6 ante el español Pablo Carreño Busta en el primer set de su encuentro de cuarta ronda en un estadio Arthur Ashe vacío.

Lo que habría sido un incidente inofensivo si la pelota hubiera volado 30 centímetros a cada lado de la oficial en lugar de dejarla en el suelo, agarrándose la garganta y gritando de dolor.

No había duda de que Djokovic la golpeó inadvertidamente, y rápidamente se apresuró a disculparse, pero fue una clara violación de las reglas del Grand Slam que prohíben el abuso físico de cualquier persona dentro del recinto del torneo.

El árbitro del torneo, Soeren Friemel, habló con la juez de silla Aurelie Tourte y Andreas Egli, el supervisor de Grand Slam, antes de una larga charla con el tres veces campeón del Abierto de Estados Unidos.

Djokovic, quien claramente estaba diciendo que no había tenido la intención de golpear al oficial, fue escuchado decir “ella no tiene que ir al hospital por esto”, pero después de 12 minutos de alegar su caso, su destino estaba sellado.

“No creo que hubiera ninguna posibilidad de ninguna oportunidad o cualquier otra decisión que no sea el incumplimiento de Novak”, dijo Friemel más tarde a los periodistas.

“Los hechos eran tan claros y obvios … (el juez de línea) estaba claramente herido y Novak estaba enojado, golpeó la pelota de manera imprudente, enojado”.

Un portavoz del torneo dijo a Reuters que el juez de línea parecía estar bien y “no fue trasladado fuera del sitio”. Se desconoce su identidad. Djokovic finalmente se acercó para estrechar la mano de un aturdido Carreño Busta y salió de la cancha antes de abandonar el terreno sin asistir a una conferencia de prensa.

El serbio de 33 años luego publicó una disculpa en Instagram.

“Toda esta situación me ha dejado realmente triste y vacío”, escribió. “Lamento mucho haberle causado tanto estrés. Tan involuntariamente. Tan mal.

“Pido disculpas al (U.S. Open) y a todos los asociados por mi comportamiento”.

NUEVO CAMPEÓN DE GRAND SLAM

Extraordinario incluso en un año en el que la pandemia de coronavirus ha causado estragos en el mundo deportivo, la descalificación puso fin a la racha de 26 victorias consecutivas de Djokovic en 2020 y lo que, a veces, parecía una carga hacia su 18 ° título de Grand Slam.

Eso lo habría puesto a un título de la cuenta de 19 de Rafa Nadal y dos de los 20 grandes triunfos de Roger Federer.

La USTA dijo que Djokovic perdería todos los puntos de clasificación obtenidos en el evento y sería multado con 250.000 dólares, su premio en metálico por llegar a la cuarta ronda.

El consenso entre los ex campeones convertidos en expertos y sus compañeros fue que Djokovic había golpeado accidentalmente al árbitro de línea pero, aunque desafortunada, la decisión de descalificarlo había sido correcta.

“Es la decisión correcta”, dijo a Amazon (NASDAQ 🙂 Prime, Tim Henman, quien fue descalificado de Wimbledon por un incidente similar en 1995.

“No está apuntando al juez de línea, pero ha pegado el balón y tú tienes que ser responsable de tus acciones”.

Con el campeón defensor Nadal y Federer ausentes este año y sin otros ex ganadores de los cuatro torneos principales restantes en el cuadro masculino, Flushing Meadows ahora tiene la garantía de dar la bienvenida a un nuevo miembro al club de campeones de Grand Slam.

La humillante salida de Djokovic continúa lo que han sido unos meses turbulentos para él fuera de la cancha. Fue criticado por organizar el evento de exhibición Adria Tour en junio en el que él y varios jugadores dieron positivo por COVID-19.

Luego lanzó una bomba en la víspera del Abierto de Estados Unidos al anunciar que había renunciado como presidente del ATP Player Council para encabezar una nueva asociación de jugadores.

“Necesito volver a mi interior y trabajar en mi decepción y convertir todo esto en una lección para mi crecimiento y evolución como jugador y ser humano”, agregó en su declaración de Instagram.

El número 27 del mundo, Carreño Busta, pasa a cuartos de final contra el joven canadiense Denis Shapovalov y ambos jugadores saben que nunca han tenido una mejor oportunidad de ganar un título inaugural de Grand Slam.

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