Era el año 1998. Tim Cook estaba en la vía rápida, recientemente contratado como alto ejecutivo en la compañía de computadoras personales más grande del mundo.

Pero esa empresa no era Apple.

Su empleador en ese momento era Compaq, que algunos lectores ni siquiera recuerdan, pero que era mucho más grande que Apple en ese momento y parecía una apuesta potencialmente mejor para ser una gran historia de éxito tecnológico del siglo XXI.

Casi todo lo que pensamos cuando pensamos en Apple hoy todavía estaba en el futuro: iTunes, el iPod, el iPhone, el iPad, la tienda de aplicaciones, la MacBook, la computadora de escritorio iMac.

Diablos, incluso el iBook de Apple de color naranja brillante que Elle Woods usó en la película Legally Blonde todavía estaba a unos años de existir.

Entonces, ¿qué llevó a Cook a dejar Compaq y unirse a Steve Jobs en Apple, especialmente considerando que Jobs ha regresado a Apple por menos de dos años?

Es una historia interesante y una ilustración de cómo tejer la intuición en un proceso lógico de toma de decisiones.

El valor de la intuición

Cook explicó su pensamiento en un discurso en la Universidad de Auburn hace unos años.

Se redujo a ir en contra de lo que le habían enseñado a hacer como ingeniero, dijo, que era “tomar decisiones analíticamente y en gran parte sin emociones”.

Pero, las decisiones más importantes son a veces aquellas en las que elegir lógicamente simplemente no te llevará a la respuesta correcta.

“Hay momentos en nuestras vidas”, dijo Cook, “en los que confiar en el instinto o la intuición parece más apropiado, cuando un curso de acción en particular simplemente se siente bien. Y, curiosamente, he descubierto que es al enfrentar las decisiones más importantes de la vida”. esa intuición parece la más indispensable “.

El ejemplo de Steve Jobs

Es gracioso. Cook ha sido ahora el CEO de Apple durante nueve años. Apple vale múltiplos de lo que valía en el momento de la muerte de Jobs, y aunque está claro que Jobs siempre cobrará importancia, Cook ha puesto su sello en la empresa más grande del mundo.

Eso es lo que me hace interesante recordar la decisión original de Cook de unirse a la compañía y ver cómo encaja con la forma en que Jobs tomó las grandes decisiones.

Algunos ejemplos de trabajos, todos los cuales implicaron agregar intuición a la lógica:

  • La decisión de dedicar tiempo y esfuerzo a crear “múltiples tipos de letra” y “fuentes espaciadas proporcionalmente” en la computadora Mac original, de la que Jobs habló en Stanford en 2005. (Los clientes no sabían que lo querían; no existía. )
  • La respuesta de Jobs a una pregunta insultante sobre por qué no se centró más en productos individuales. (Eso es fácil, respondió Jobs. “Lo más difícil”, dijo, “es: ¿Cómo encaja eso en una visión coherente y más amplia, que le permitirá vender $ 8 mil millones de dólares, $ 10 mil millones de productos al año?”)
  • Su decisión, solo unos meses antes del lanzamiento del primer iPhone, de desechar la pantalla de plástico con la que originalmente iba a enviarse y en su lugar fabricarla con vidrio. (El único problema: no existía un vidrio suficientemente resistente a los arañazos. Hay toda una historia sobre cómo Jobs supuestamente animó al director ejecutivo de Corning Inc. a crear el producto en cuestión de semanas).

¿Ves lo que quiero decir? La lógica solo te lleva hasta cierto punto. Pero la lógica más la intuición conduce a resultados muy interesantes.

La decisión de Tim Cook

Así que volvamos a 1998, una vez más. Como explicó Cook, “cualquier consideración puramente racional de costos y beneficios” lo habría llevado a quedarse en Compaq en lugar de Apple.

En cambio, rápidamente decidió dar el gran salto. Muy rápidamente, rechazando a todos los que le habían aconsejado que se quedara quieto.

“No más de cinco minutos después de mi entrevista inicial con Steve, quería lanzar la precaución y la lógica al viento y unirme a Apple”, dijo Cook, y agregó:

“Mi intuición ya sabía que unirme a Apple era una oportunidad única en la vida de trabajar para el genio creativo y estar en el equipo ejecutivo que podría resucitar una gran empresa estadounidense.

Si mi intuición hubiera perdido la lucha con mi cerebro izquierdo, no estoy seguro de dónde estaría hoy, pero estoy seguro de que no estaría parado frente a ti “.

50 por ciento más uno

Vale la pena señalar, por supuesto, que Jobs todavía estaba vivo y dirigía Apple cuando Cook pronunció este discurso, por lo que probablemente no estaría de más elogiar al jefe así. Pero estoy dispuesto a tomarle la palabra a Cook cuando explica la historia.

Además, no sé si Jobs y Cook alguna vez se sentaron y hablaron sobre este tipo de proceso intuitivo de toma de decisiones.

Pero ciertamente he visto a otros CEO exitosos articularlo, o algo parecido. Supongo que estoy en sintonía con esto, especialmente porque he reflexionado recientemente sobre la rúbrica “en desacuerdo y compromiso” que defiende Jeff Bezos.

Creo que parte de esto se reduce a esto: si su toma de decisiones se limita a forrar Al aumentar los costos y los beneficios, y al elegir lo que podríamos llamar la opción del 50 por ciento más uno, niega cualquier ventaja que pueda tener siendo audaz o intuitivo.

Porque cualquiera puede elegir 50 por ciento más uno. No hay nada especial en el 50 por ciento más uno.

Reúna los datos. Calcula la decisión lógica.

Pero si es lo suficientemente inteligente y audaz, confíe en su intuición. El lado derecho de tu cerebro sabe cosas, incluso si no puedes explicar por qué.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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