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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Una vista muestra la planta de laminación de tuberías de Chelyabinsk en Chelyabinsk

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Por Vera Eckert, Paul Carrel y Tom Käckenhoff

FRANKFURT / BERLÍN / DUESSELDORF (Reuters) – Abandonar el gasoducto Nord Stream 2 casi completo de Rusia a Alemania podría crear un lío legal y aumentar los costos de energía para los hogares europeos, pero Alemania haría frente a cualquier interrupción del suministro, dicen los economistas.

El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, cuestionó el fin de semana el proyecto, apoyado hasta ahora por Alemania, tras el presunto envenenamiento del crítico del Kremlin Alexei Navalny.

El portavoz de la canciller Angela Merkel reforzó el cambio de tono el lunes y dijo que compartía la opinión de Maas, quien dijo al periódico Bild am Sonntag: “Ciertamente espero que los rusos no nos obliguen a cambiar nuestra posición sobre Nord Stream 2”.

Sus comentarios arrojan dudas sobre el futuro de un proyecto que está completado en más del 90%, programado para operar a principios de 2021 y que duplicaría la capacidad del gasoducto Nord Stream 1 existente desde Rusia a Alemania, la mayor economía de Europa.

Eliminar esa capacidad adicional presionaría al alza los precios del gas. Pero la reducción de la demanda de energía debido a la pandemia de COVID-19 y la holgura de la economía alemana le darían a Berlín tiempo para encontrar fuentes alternativas de suministro adicionales.

“Alemania podría permitírselo fácilmente”, dijo el economista del Berenberg Bank, Holger Schmieding, sobre la posibilidad de cortar el oleoducto, y describió el impacto en la producción económica como “insignificante”.

“Tenemos tiempo de todos modos, y ahora con el PIB solo para alcanzar niveles prepandémicos en 2022, de alguna manera tenemos más tiempo para descubrir cómo lidiar con él que antes”, dijo.

Navalny fue trasladado en avión a Alemania para recibir tratamiento hospitalario después de enfermarse en un vuelo nacional ruso el mes pasado. El gobierno alemán dice que fue envenenado con un agente nervioso Novichok similar al que se usó en un intento de matar a un exespía ruso en Inglaterra hace dos años.

Moscú dice que no ha visto evidencia de que haya sido envenenado.

Merkel, que hasta ahora había sido inquebrantable en su apoyo a Nord Stream 2, quiere acordar una respuesta al asunto con los socios de la Unión Europea de Alemania y primero está esperando una explicación de Rusia.

COMPROMISOS

Merkel y la UE enfrentan un compromiso entre los beneficios económicos del gasoducto y el firme mensaje político que su abandono enviaría a Rusia, dicen los analistas.

“La apertura quizás deliberada de Merkel del debate interno subraya que el apoyo de Berlín al diálogo pragmático con Putin no es gratis”, dijo Carsten Nickel de Teneo, una consultora.

Alemania podría usar la amenaza de una salida del proyecto para tratar de obtener un mayor compromiso del presidente ruso Vladimir Putin en temas como Ucrania o Bielorrusia, dijo.

Pero con 2.300 km de los 2.460 km de longitud de tubería doble completados, el impulso comercial detrás del proyecto bien podría llevarlo a cabo.

Un estudio realizado en abril por el instituto de economía energética de la Universidad de Colonia (EWI) mostró que los consumidores se beneficiarían de un descuento del 5% en el precio del gas si se materializara Nord Stream 2.

Existe una fuerte resistencia comercial a eliminar el proyecto. Oliver Hermes, presidente de Ost-Ausschuss, que representa los intereses comerciales alemanes en Rusia, dijo que abandonarlo dañaría la reputación comercial de Alemania.

“Esto supondría una carga considerable para la imagen de la UE y Alemania como un lugar de inversión seguro”, dijo.

Las existencias de gas alemanas se llenaron al 93,2% de su capacidad el sábado, según mostraron los datos del grupo europeo de infraestructura GIE, más que suficiente para hacer frente al desafío inmediato de calentar las casas de los alemanes este invierno.

Pero obtener suministros de energía alternativa a largo plazo, posiblemente de gas de fracking estadounidense, gas licuado de Rusia y Qatar, o gas de tubería adicional, costaría “miles de millones de euros al año, que los consumidores europeos en particular tendrían que pagar”, Hermes. dijo.

Los costos legales de abandonar Nord Stream 2 también podrían resultar un gran dolor de cabeza. Los cinco socios occidentales en el proyecto de 9.500 millones de euros dirigido por la rusa Gazprom (MCX 🙂 sufrirían amortizaciones masivas en caso de ser eliminado.

Media docena de personas familiarizadas con la industria dijeron que desconectarse provocaría una reacción violenta entre las 120 empresas involucradas en el proyecto. Dos de las personas, incluido un abogado especialista en energía, pronosticaron una serie de demandas.

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