Virgin Atlantic Airways eliminará cientos de puestos de trabajo más para preservar el efectivo a medida que la demanda de vuelos de larga distancia siga deprimida y Gran Bretaña reduzca su programa de licencia para trabajadores, dijo una persona familiarizada con el plan.

Es probable que los recortes, que podrían resultar en una reducción del 40% en la fuerza laboral desde el inicio de la crisis de Covid-19, se anuncien más tarde el viernes, según la persona, que pidió no ser identificada para discutir el asunto con anticipación.

La medida se produciría menos de 24 horas después de que Virgin obtuviera la aprobación legal final en Estados Unidos para un paquete de rescate de 1.200 millones de libras (1.600 millones de dólares) que el presidente ejecutivo Shai Weiss dijo que era vital para sobrevivir a la pandemia. El acuerdo permitirá la financiación del fondo de cobertura estadounidense Davidson Kempner Capital Management y Richard Branson, el multimillonario fundador de la aerolínea.

Si bien los vuelos europeos de corta distancia han comenzado a recuperarse con el fin de los bloqueos gubernamentales, las rutas de larga distancia en las que se especializa Virgin siguen deprimidas por las continuas restricciones fronterizas y la falta de demanda. El tráfico internacional ha bajado un 92% en comparación con el año anterior, según las últimas cifras de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional.

Gran Bretaña también está comenzando a reducir su programa de cesantía laboral financiado por el gobierno, lo que significa que las empresas tendrán que contribuir al costo de pagar a los trabajadores despedidos a partir del 1 de septiembre. Virgin tiene alrededor de 4.000 empleados en el plan.

La aerolínea comenzó el año con una fuerza laboral de aproximadamente 10,000 personas, pero vio caer la demanda a una cuarta parte de los niveles de 2019 en la primera mitad y el gobierno del Reino Unido le negó la ayuda después de que el virus suspendió los vuelos. Desde entonces ha eliminado 3.150 puestos mediante recortes obligatorios y otros 400 mediante cesantías voluntarias.

Virgin también ha reducido sus operaciones, cerrando una base en el aeropuerto de Gatwick de Londres. En busca de los pocos pasajeros que desean realizar vuelos de larga distancia, la compañía anunció sus primeras rutas a Pakistán después de que las prohibiciones en la aerolínea de bandera de ese país crearan una brecha en el mercado.

Sky News informó anteriormente que la compañía está planeando más de 1,000 recortes de empleos, o aproximadamente el 15% de la fuerza laboral restante de alrededor de 6.500.

Cronología del rescate de Virgin Atlantic:

  • 15 de marzo: el CEO Weiss busca un rescate de la industria de la aviación del Reino Unido por 7.500 millones de libras
  • 24 de marzo: Reino Unido descarta la ayuda sectorial dirigida, lo que merma las esperanzas de un paquete liderado por el estado
  • 20 de abril: Branson emite un pedido de ayuda estatal, diciendo que sus aerolíneas no sobrevivirían de otra manera. Promete hipotecar su isla caribeña y niega mudarse allí para evitar impuestos
  • 1 de mayo: Virgin Galactic señala que algunos de sus propietarios podrían vender acciones. Branson finalmente recauda más de $ 450 millones
  • 5 de mayo: Virgin Atlantic dice que eliminará más de 3,000 empleos y cerrará su centro de Gatwick
  • 14 de julio: Virgin Atlantic asegura un rescate de 1.200 millones de libras anclado por Branson y Davidson Kempner. Un tribunal supervisará la reestructuración bajo un nuevo proceso en el Reino Unido
  • 4 de agosto: Virgin solicita el Capítulo 15 de bancarrota en los EE. UU. Para congelar a los acreedores y reconocer el procedimiento del Reino Unido
  • 25 de agosto: Los cuatro grupos de acreedores de Virgin Atlantic apoyan el plan de reestructuración
  • 2 de septiembre: la corte del Reino Unido aprueba el plan; El tribunal de quiebras de EE. UU. Sigue un día después

© 2020 Bloomberg

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