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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El cirujano plástico Dr. Joe Baroud, que ofrece sus servicios de forma gratuita a las personas heridas por una explosión masiva en el área del puerto, quita los puntos de sutura del rostro de Shady Rizk en Beirut.

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Por Ayat Basma y Charlotte Bruneau

BEIRUT (Reuters) – En los días que siguieron a la explosión del puerto de Beirut, Shady Rizk reprodujo un video que había tomado con su teléfono una y otra vez.

Filmado desde el balcón de su oficina directamente enfrente del puerto, muestra llamas y humo saliendo de lo que algunos funcionarios sabían que eran explosivos encendidos. De repente, se oye un gran estruendo, los cristales vuelan y la pantalla se vuelve negra.

“Teníamos 20 minutos (antes de la explosión), deberían habernos dicho que evacuemos, detuviéramos el tráfico”, dijo el hombre de 36 años, quien trabajaba en un proveedor de internet antes de que su vida se hiciera añicos junto con sus oficinas ese 4 de agosto. día.

En medio de aullidos de colegas heridos, escuchó sonar el teléfono de la oficina. Temporalmente cegado, lo alcanzó, solo para escuchar a un cliente llamar para quejarse de la velocidad de Internet.

“Nos estamos muriendo aquí. Por favor, llame a la ambulancia”, gritó, junto con improperios. Ahora dice que está agradecido por esa llamada porque le ayudó a encontrar el teléfono para sonar en casa.

“Fue mi hermana quien recogió, le dije que me estaba muriendo, para enviar mis saludos a todos … y permanecer en la línea”.

Rizk sobrevivió, con 350 puntos de sutura en todo el cuerpo, incluso en todo el rostro. Todavía tiene problemas de visión.

Su mayor decepción un mes después es que ningún funcionario del gobierno ha sido interrogado o arrestado en relación con la explosión de las 2.750 toneladas de nitrato de amonio que se habían almacenado de manera insegura en el puerto durante años.

“El Líbano siempre va a ser hermoso, pero quienes lo gobiernan lo hacen muy, muy feo, perturbador. Se ha vuelto muy feo a pesar de su belleza”, dijo.

Rizk fue una de las decenas de miles de libaneses que participaron en las protestas en octubre contra el gobierno sectario, la corrupción endémica y una caída económica ahora agravada por la repentina pérdida de medios de vida y hogares de un cuarto de millón de personas.

“Intentamos hacer una revolución. Intentamos cambiar. Intentamos tantas cosas y nada. De hecho, está empeorando, ¿es posible?” él dijo.

Cuando el cirujano plástico Joe Baroud finalmente le quitó los puntos de sutura en la cara, acordaron que nunca volvería a ser el mismo.

“No hay cicatrices que desaparezcan por completo, del alma o de la carne”, dijo Baroud, quien trató a decenas de personas que sufrieron cicatrices faciales en la explosión, que mató al menos a 190 personas. “El tiempo curará, pero no será una piel normal. Nunca”.

Acosado por flashbacks, Rizk decidió la semana pasada volver a su bloque de oficinas en el ahora desolado vecindario de Mar Mikhael. Allí, sostenido por su mejor amigo, lloró por primera vez, mezcla de tristeza con alivio y resolución.

“Nunca lo olvidaremos”, dijo. “Nunca perdonaremos”.

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