He tenido curiosidad, para decirlo a la ligera, qué estaba esperando Walmart: por qué no había lanzado su servicio de suscripción Walmart +, que se rumoreaba desde hacía mucho tiempo, descrito como una forma de competir con Amazon Prime.

La compañía supuestamente iba a lanzar Walmart + en marzo, aunque la pandemia afectó los planes. Pero eso fue seguido por comentarios del director ejecutivo de Walmart, C. Douglas McMillon, el mes pasado, que parecían sugerir que Walmart podría retrasarse más.

Pero el martes, Walmart finalmente hizo su anuncio.

Walmart + se ofrecerá a partir del 15 de septiembre a $ 98 por año o $ 12.95 por mes. Compare eso con $ 119 por año para Amazon Prime, si paga el precio completo.

El paquete inicial incluye lo siguiente, con otros complementos prometidos en el futuro:

  • Entrega gratuita ilimitada, “tan rápido como el mismo día en más de 160.000 artículos, desde tecnología y juguetes hasta artículos domésticos y comestibles”, y por los mismos precios que en las tiendas.
  • Scan & Go, que se ofrece dentro de la aplicación Walmart, que permite a los clientes escanear productos a medida que compran y pagarlos automáticamente, lo que elimina la necesidad de esperar en una línea de pago.
  • Descuentos en gasolina de “hasta 5 centavos el galón” en las estaciones de servicio de Walmart, Murphy USA y Murphy Express, además de Sam's Club.

Es interesante que no se mencione ningún componente de transmisión de video, dado el énfasis que Amazon Prime ha puesto en el video. Walmart vendió su servicio de transmisión de video Vudu el año pasado, por lo que una cosa que buscaré es cualquier asociación o acuerdo para agregar video.

O quizás no, ya que los clientes de Walmart con los que hablé habían descrito la entrega de comestibles como la aplicación asesina, por así decirlo. Divida la tarifa de membresía de $ 98 por año entre 52 semanas, y si normalmente compra en Walmart, podría gastar menos de $ 2 a la semana para que le entreguen su pedido habitual de comestibles durante todo el año.

(Vale la pena señalar que Walmart ha hecho algunos movimientos hacia la suscripción y la entrega en el pasado, más notablemente con un servicio llamado Delivery Unlimited en algunos mercados. Los clientes de Delivery Unlimited se convertirán automáticamente a Walmart +).

Ahora, he estado siguiendo esta historia por tres razones principales:

El hibrido

Primero, porque parece obviamente el modelo del futuro: un modelo híbrido en persona y de comercio electrónico, con Amazon tratando de expandir su huella física y Walmart enfatizando el comercio electrónico. Sin embargo, he sentido curiosidad por saber cómo pensó Walmart que podría lanzarse sin disminuir la propuesta de valor de tener casi 5,000 tiendas en los Estados Unidos.

Como ejemplo, la vicepresidenta ejecutiva y directora de atención al cliente de Walmart, Janey Whiteside, le dijo a Business Insider que los miembros de Walmart + no obtendrán horarios de recogida prioritarios como una de sus ventajas, porque Walmart quiere perfeccionar la propuesta de valor para Walmart + sin perjudicar a otros clientes de Walmart.

La competencia

En segundo lugar, porque creo que será fascinante ver a Walmart enfrentarse cara a cara con Amazon Prime en esto, y creo que las empresas más pequeñas se beneficiarán al menos en el mediano plazo. En definitiva, Walmart y Amazon tendrán que intentar superarse y atraer proveedores y clientes.

Prime tiene una ventaja de 15 años en Walmart +, pero Jeff Bezos dijo una vez que la vida útil de la mayoría de las grandes empresas es de “más de 30 años”, y Amazon se dirige hacia ese hito.

El modelo

Por último, creo que este anuncio es la reivindicación del “mejor modelo de negocio de todos los tiempos” del que he oído hablar durante mucho tiempo a empresarios e inversores. En resumen, si todo lo demás es igual, los modelos de suscripción ganan.

A principios de la década de 2000, cuando escribía mi libro The Intelligent Entrepreneur sobre Harvard Business School, varios profesores de Harvard compartieron conmigo alguna versión de lo que llamaban un modelo de negocio míticamente perfecto.

Fue algo como ésto:

  • Hubo costos bajos o nulos.
  • Los clientes simplemente le enviaron cheques a un P.O. caja todos los meses.
  • Nadie sabía realmente qué esperar a cambio.

En ese momento, esto era solo un ejercicio de pensamiento, tal vez un estándar inalcanzable contra el cual juzgar cualquier nueva idea de negocio.

Pero avanzamos una década más o menos, y los empresarios e inversores presentan los modelos de suscripción como algo que se acerca bastante a este ideal mítico.

Considere que Amazon Prime, según se informa, tiene 150 millones de miembros. Costco recaudó $ 3.350 millones en cuotas de membresía el año pasado.

Y pagar las cuotas de membresía solo hace que los clientes se unan, guiando sus opciones de compra con costos hundidos y desarrollando hábitos.

Es costumbre. Es conveniencia. Es “comprar como servicio”.

Es algo en lo que Walmart tuvo que meterse.

La única sorpresa, en realidad, es que esperaron tanto. Pero ahora, llegará a un Walmart cercano a usted.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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