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© Reuters. El dirigente sindical Rubén González, habla con un amigo luego de ser liberado de la cárcel debido al indulto del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, en Puerto Ordaz.

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Por Angus Berwick y Maria Ramirez

LA PICA, Venezuela (Reuters) – Uno de los líderes sindicales más influyentes de Venezuela ha prometido seguir adelante con su lucha por los derechos de los trabajadores después de ser liberado esta semana de dos años de detención en una prisión militar por lo que él llama cargos falsos.

Los soldados detuvieron a Rubén González, una de las 110 personas indultadas el lunes por el presidente Nicolás Maduro, en 2018 después de que encabezó una protesta para exigir que el líder socialista defienda la otrora potente industria siderúrgica de Venezuela.

Un tribunal militar lo condenó a casi seis años de prisión por atacar un puesto de avanzada del ejército e insultar a las fuerzas armadas, lo que llevó a las Naciones Unidas a pedir su liberación.

Concedida su libertad el martes, el hombre de 61 años, vestido con una camisa azul y blanca de su sindicato de trabajadores del acero, fue recibido por su hija, Yarudid, en las puertas de la prisión La Pica.

En entrevista telefónica desde su domicilio en Puerto Ordaz, en el sureste del estado de Guayana, González dijo que no se consideraba indultado, sino “liberado de un secuestro porque no cometí ningún delito”.

Luego de regresar con su esposa, sus cuatro hijos y 13 nietos, González se comprometió a seguir al frente del sindicato Sintraferrominera para “seguir defendiendo la justa causa de los trabajadores”.

El indulto masivo se produjo cuando Maduro busca alentar a la oposición a participar en las elecciones parlamentarias programadas para principios de diciembre, a pesar de las preocupaciones de que la votación no sea libre y justa.

Altos funcionarios del gobierno han afirmado que los indultos acallarán las voces de la oposición. Pero González insistió en que su libertad recuperada no significaba reprimirse de criticar lo que denuncia como el abandono de trabajadores por parte del estado.

Después de haber tenido poco contacto con el mundo exterior en la prisión, González dijo que se sorprendió al descubrir que sus trabajadores ahora ganan incluso menos que cuando estuvo en la cárcel, sin poder pagar un pollo o un cartón de huevos con el pago de un mes.

“Tengo la responsabilidad de llevar su mensaje y su lucha”, dijo. “Ese es el trabajo de mi vida”.

González una vez respaldó al predecesor de Maduro, Hugo Chávez. Pero llegó a convertirse en un crítico estridente del gobierno, al que culpa por permitir que funcionarios corruptos saqueen los recursos de Venezuela y traicionen su promesa de empoderar a los trabajadores.

A fines del año pasado, Reuters visitó a González en la prisión de La Pica, en las afueras de la ciudad nororiental de Maturín. Era el único civil encarcelado allí, una señal, dijo, de cómo el gobierno quería hacer de él un ejemplo.

“Represento la verdad”, dijo en ese momento, sentado en una mesa de plástico fuera de su celda. “Dios juzgará a los que me pusieron aquí”.

Nacido en 1959 en una familia pobre en la ciudad costera de Barcelona, ​​González era un adolescente rebelde, lo que provocó que su padre lo echara. Después de ir a la deriva, terminó en Guayana, el sitio de gran parte de la riqueza natural de Venezuela.

Encontró trabajo en Ferrominera, la productora estatal de mineral de hierro, y comenzó a ayudar a sus compañeros de trabajo organizando actividades sindicales.

En 1998, Chávez ganó las elecciones presidenciales por abrumadora mayoría, prometiendo ayudar a los pobres, y González lo apoyó. Más tarde fue elegido consejero local del partido socialista de Chávez, pero el ex teniente coronel del ejército pronto se enfadó con los sindicatos al afirmar su control.

González se convirtió en jefe de Sintraferrominera en 2008 y convocó protestas para exigir que Chávez aceptara nuevas condiciones de pago. Fue encarcelado durante dos años acusado de conspirar para “sabotear” Ferrominera.

“Chávez se volvió contra mí”, dijo González.

“TODO LO QUE HAGO”

Maduro asumió el poder en 2013 después de la muerte de Chávez. Los precios mundiales del petróleo se hundieron, empujando a la economía a la recesión: la inversión en Ferrominera se agotó y las minas comenzaron a cerrar. La hiperinflación erosionó los salarios, dejando a los trabajadores ganando el equivalente a unos pocos dólares al mes.

González volvió a criticar al gobierno.

El 13 de agosto de 2018, intentó ingresar a una mina para presentar demandas a los ejecutivos, pero los guardias lo prohibieron, dijo González. Los soldados le ordenaron que fuera a su puesto de mando para ser interrogado, según un informe de la Guardia Nacional, pero condujo a casa.

Cuando los agentes intentaron ingresar a su casa, la Guardia Nacional dijo que los amigos y familiares de González los golpearon e insultaron. González, junto con su familia y abogados, lo niegan, aunque reconocen que se negó a ir con ellos.

Escapó y se escondió. Pasaron dos meses y pensó que la atención de las autoridades sobre él se había disipado. El 27 de noviembre viajó a Caracas para liderar una marcha por mejores contratos. Al regresar a Guayana, su autobús fue detenido en un puesto de control de la Guardia Nacional y los soldados lo arrestaron.

Un día después, un tribunal de Maturin ordenó su encarcelamiento.

“No estoy a favor de la oposición ni del gobierno”, le dijo al juez, según el fallo. “Todo lo que hago es proteger los derechos de los trabajadores”.

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