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© Reuters. Estudiantes protestan contra los resultados de las elecciones presidenciales en Minsk

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Por Arshad Mohammed y Jonathan Landay

WASHINGTON (Reuters) – Con el obstáculo de los lazos desgastados con Europa, la influencia limitada y las dudas sobre la devoción del presidente Donald Trump por la democracia en Bielorrusia, Estados Unidos está tratando de empujar al ex Estado soviético hacia nuevas elecciones sin provocar a Rusia.

Funcionarios estadounidenses actuales y anteriores reconocen el desafío de promover el cambio en Bielorrusia, que enfrenta protestas por las elecciones del 9 de agosto que, según la oposición, fueron manipuladas para extender el reinado de 26 años del presidente Alexander Lukashenko.

Lukashenko, que niega el fraude, respondió con una violenta represión de las protestas y no mostró signos de retroceder a pesar de las sanciones impuestas por tres estados bálticos el lunes y la amenaza, por parte de un alto funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos el martes, de sanciones inminentes de Estados Unidos.

El presidente ruso Vladimir Putin no ha ocultado su interés en Bielorrusia, que es un conducto para el petróleo y el gas rusos hacia Europa y es vital para la estrategia de defensa europea de Moscú. Rusia ha formado una fuerza policial para respaldar a Lukashenko si es necesario y Putin lo ha invitado a Moscú para conversar.

Washington quiere una forma de reforzar la democracia en Bielorrusia que evite la intervención rusa, algo que, como dijo el subsecretario de Estado de Estados Unidos, Stephen Biegun, a los funcionarios rusos la semana pasada en Moscú, dañaría aún más los lazos entre Estados Unidos y Rusia.

Biegun también visitó Ucrania, que limita con Bielorrusia, y Viena, sede de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), donde promovió el grupo de seguridad regional que incluye a Bielorrusia, naciones europeas, Rusia y Estados Unidos como vehículo. para encontrar una solución.

“Esta no es una contienda entre Oriente y Occidente, y ciertamente no es una contienda entre Rusia y Estados Unidos”, dijo el viernes, pidiendo que cese la violencia contra los manifestantes, que los “detenidos injustamente” sean liberados y “una verdadera libertad”. y elecciones justas bajo observación independiente “.

Los expertos dijeron que tiene una subida cuesta arriba.

“Tiene que trabajar frente a mucha fricción y tensión innecesaria en las relaciones entre Estados Unidos y Europa y frente a la aparente ambivalencia del propio presidente Trump sobre el apoyo a la democracia”, dijo Dan Fried, el ex diplomático estadounidense de alto rango para Europa que ahora es en el grupo de expertos del Atlantic Council.

El presidente republicano, que se postuló contra el exvicepresidente demócrata Joe Biden en las elecciones estadounidenses del 3 de noviembre, ha dicho poco sobre Bielorrusia, dejando a algunos analistas con la impresión de que tiene poco interés.

“Me gusta ver la democracia”, dijo a los periodistas el 18 de agosto. “No parece que haya demasiada democracia allí”.

PREOCUPACIONES POR LA INTERVENCIÓN RUSA

Un alto funcionario estadounidense dijo que Estados Unidos y la Unión Europea estaban coordinando estrechamente para encontrar una manera que evite la intervención rusa abierta y abra “espacio” para un diálogo entre la oposición y Lukashenko sobre la transición de su gobierno.

“No buscamos imponer una solución o sugerir que debemos tener un asiento en la mesa”, dijo el funcionario bajo condición de anonimato.

Un diplomático europeo, sin embargo, vio pocas posibilidades de que Estados Unidos y la UE tuvieran éxito a través de la OSCE porque es poco probable que Bielorrusia y Rusia, como miembros de un grupo que opera por consenso, estén de acuerdo.

Si bien la OSCE es “el foro adecuado”, Putin ahora se mantiene con Lukashenko, posiblemente buscando ganar tiempo para una “transición administrada” hacia otro líder aceptable para Rusia y la oposición, dijo el diplomático bajo condición de anonimato.

Otro diplomático europeo reconoció la dificultad.

“No creo que nadie sea lo suficientemente ingenuo como para creer que el camino de la OSCE será fácil”, dijo. “Todo el mundo reconoce la complejidad”.

Cuando se le preguntó si Trump se preocupaba por Bielorrusia, este diplomático hizo una pausa y respondió: “Bueno, es difícil para mí decirlo. Creo que a Estados Unidos le importa un comino Bielorrusia; de lo contrario, no habría enviado al subsecretario” a la región.

Los manifestantes bielorrusos han tenido cuidado de no ondear banderas de la UE o Estados Unidos, sino que han blandido banderas rojas y blancas utilizadas en Bielorrusia después de la desintegración de la Unión Soviética en 1991 antes de que Lukashenko restaurara la versión soviética de la bandera.

Conscientes de los riesgos geopolíticos potenciales, se han mantenido alejados de ser arrastrados a conversaciones sobre si quieren salir de la órbita de Moscú, diciendo que quieren relaciones sólidas con todos los países.

Andrew Weiss, que formó parte del personal del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos y ahora está en el grupo de expertos Carnegie Endowment for International Peace, dijo que “ni Estados Unidos ni la UE tienen mucha influencia sobre Lukashenko”.

“Eso hace que sea muy difícil presionar al gobierno bielorruso para que vuelva a realizar una elección robada”, dijo. “Putin es un maestro en la creación de apalancamiento, que es precisamente la razón por la que indicó que Rusia está potencialmente preparada para entrar militarmente si se solicita, o incluso si no se solicita”.

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