El mundo se precipita hacia una crisis de hambre sin precedentes.

Hasta 132 millones de personas más de las proyectadas anteriormente podrían pasar hambre en 2020, y la ganancia de este año puede ser más del triple de cualquier aumento de este siglo. La pandemia está volcando las cadenas de suministro de alimentos, paralizando las economías y erosionando el poder adquisitivo de los consumidores. Algunas proyecciones muestran que para fin de año, Covid-19 causará que más personas mueran cada día por hambre que por infecciones de virus.

Lo que hace que la situación sea incomparable: el repunte masivo se está produciendo en un momento de enormes excedentes de alimentos a nivel mundial. Y está sucediendo en todas partes del mundo, con nuevos niveles de inseguridad alimentaria pronosticados para países que solían tener una estabilidad relativa.

En Queens, Nueva York, las filas que serpentean alrededor de un banco de alimentos duran ocho horas mientras la gente espera una caja de suministros que podría durar una semana, mientras los agricultores de California aran lechugas y la fruta se pudre en los árboles en Washington. En Uganda, los plátanos y los tomates se están acumulando en los mercados al aire libre, e incluso los precios casi de obsequio no son lo suficientemente bajos para los compradores sin trabajo. Los suministros de arroz y carne quedaron flotando en los puertos a principios de este año después de los atascos logísticos en Filipinas, China y Nigeria. Y en América del Sur, Venezuela se tambalea al borde de la hambruna.

“Veremos las cicatrices de esta crisis por generaciones”, dijo Mariana Chilton, directora del Centro para Comunidades Sin Hambre de la Universidad de Drexel. “En 2120, seguiremos hablando de esta crisis”.

Los automóviles esperan en la fila para repartir los excedentes de papas y otros artículos gratuitos, como leche, granos, productos agrícolas, tocino y más en Kennewick, Washington, el 8 de mayo de 2020. La Comisión de la Papa de Washington dijo en ese momento que los productores del estado superávit de aproximadamente mil millones de libras debido a la caída de la demanda durante la pandemia Covid-19. Fotógrafo: David Ryder / Bloomberg

Covid-19 ha expuesto algunas de las desigualdades más profundas del mundo. También es una fuerza determinante en quién come y quién no, lo que subraya las divisiones sociales globales, ya que los más ricos siguen disfrutando de un ritmo vertiginoso de acumulación de riqueza. Millones de personas se han quedado sin trabajo y no tienen suficiente dinero para alimentar a sus familias, a pesar de los billones de estímulos del gobierno que han ayudado a llevar las acciones globales a máximos históricos.

Además del malestar económico, los bloqueos y las cadenas de suministro rotas también han creado un problema grave para la distribución de alimentos. El repentino cambio de comer en restaurantes, que en lugares como los EE. UU. Solía ​​representar más de la mitad de las comidas, significa que los agricultores han estado tirando leche y rompiendo huevos, sin un medio fácil para redirigir su producción a las tiendas de comestibles o a los necesitados. .

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior: un productor lechero arroja el exceso de leche por un desagüe en Plurenden Manor Farm en Ashford, Reino Unido, el 26 de abril de 2020; Los residentes recogen mandarinas de un cubo de basura en el mercado y centro de distribución de CEASA en Río de Janeiro, Brasil, el 29 de junio de 2020; La yaca se pudre en exhibición en un puesto en el mercado Ggaba en Kampala, Uganda el 23 de julio de 2020. Fotógrafo: Jason Alden, Leonardo Carrato, Badru Katumba / Bloomberg

Don Cameron de Terranova Ranch en California recibió un golpe de aproximadamente $ 55,000 este año en su cosecha de repollo. Casi la mitad de la pérdida, $ 24,000, se debió a que Cameron decidió donar a los bancos de alimentos locales después de que se agotó la demanda de sus clientes habituales. Tuvo que pagar la mano de obra necesaria para realizar la cosecha y la carga de camiones. Incluso necesitaba cubrir el costo de algunos contenedores y palés para mover los suministros. Hubiera sido mucho más barato dejar que los cultivos se pudrieran en el campo.

“Sabemos que otras partes del país necesitan lo que tenemos aquí. Pero la infraestructura no se ha configurado, hasta donde yo sé, para permitir eso. Hay momentos en los que hay comida disponible y es por logística que no encuentra un hogar “, dijo Cameron, quien de todas formas terminó destruyendo unas 50.000 toneladas de la cosecha ya que los bancos de alimentos cercanos” solo pueden llevar cierta cantidad de repollo “.

Los pronósticos iniciales de las Naciones Unidas muestran que, en el peor de los casos, alrededor de una décima parte de la población mundial no tendrá suficiente para comer este año. El impacto irá más allá del hambre, ya que es probable que millones más experimenten otras formas de inseguridad alimentaria, incluida la imposibilidad de pagar una dieta saludable, lo que puede provocar desnutrición y obesidad.

Los efectos serán duraderos. Incluso en sus mejores proyecciones, la ONU predice que el hambre será mayor durante la próxima década de lo previsto antes de la pandemia. Para 2030, el número de personas desnutridas podría llegar a 909 millones, en comparación con un escenario anterior al Covid de aproximadamente 841 millones.

La crisis actual es una de las “épocas más raras”, con limitaciones físicas y económicas para acceder a los alimentos, dijo Arif Husain, economista jefe del Programa Mundial de Alimentos de la ONU.

La gente espera en sus vehículos para recibir comida en un evento de distribución de drive-thru en la Iglesia Pentecostal South Bay en Chula Vista, California, el 1 de mayo de 2020. Fotógrafo: Bing Guan / Bloomberg

Para fin de año, hasta 12.000 personas podrían morir al día de hambre relacionada con Covid-19, potencialmente más que las que mueren a causa del virus en sí, estima la organización benéfica Oxfam International. Eso se calcula en base a un aumento de más del 80% para aquellos que enfrentan un nivel de hambre de crisis.

Las proyecciones de aumento de la desnutrición también tienen un gran costo humano. Puede debilitar el sistema inmunológico, limitar la movilidad e incluso afectar el funcionamiento del cerebro. Los niños que experimentan desnutrición temprano en la vida pueden ver su impacto hasta la edad adulta.

“Incluso las formas más leves de inseguridad alimentaria tienen consecuencias para toda la vida”, dijo Chilton del Centro para Comunidades Sin Hambre. Los problemas con el desarrollo físico y cognitivo en niños y adolescentes pueden obstaculizar las posibilidades de permanecer en la escuela o conseguir un trabajo, continuando con un ciclo de pobreza.

Los programas gubernamentales, las organizaciones benéficas alimentarias y las organizaciones de ayuda se han movilizado en todo el mundo, pero la necesidad supera con creces su alcance. Solo el grupo de ayuda del PMA de la ONU necesita un récord de $ 13 mil millones para el año para entregar alimentos en 83 países, y al comienzo del segundo semestre enfrentó un déficit de $ 4.9 mil millones para cumplir con la meta.

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior derecha: Cajas que contienen donaciones de alimentos apiladas en la iglesia de Santa Anna en Barcelona, ​​España, el 18 de mayo de 2020; Personas hacen cola para recibir ayuda alimentaria del departamento del Ayuntamiento de Barcelona para inmigrantes, emigrantes y refugiados en Barcelona el 16 de mayo de 2020; Los paquetes de ayuda alimentaria esperan ser distribuidos en el Proyecto de Consejería Zenzele en Finetown, al sur de Johannesburgo, Sudáfrica, el 7 de mayo de 2020; Personas hacen cola para recibir paquetes de ayuda alimentaria en el Proyecto de Consejería Zenzele el 7 de mayo de 2020. Fotógrafo: Angel García, Waldo Swiegers / Bloomberg

El hambre puede provocar cambios sísmicos en el panorama político. Volviendo a los días de la Revolución Francesa, la inseguridad alimentaria ha llevado a la gente a las calles exigiendo mejores condiciones. El aumento de los precios de los alimentos fue parte de la crisis económica que ayudó a impulsar las recientes protestas en el Líbano y las manifestaciones por la escasez estallaron en Chile a principios de este año.

Las desigualdades profundamente arraigadas a lo largo de líneas de género y raciales también se corresponden con los impactos desproporcionados del hambre. En los EE. UU., Por ejemplo, los afroamericanos tienen dos veces y media más probabilidades que sus homólogos blancos de tener poco o muy poco acceso a alimentos suficientes para una vida activa y saludable. A nivel mundial, las mujeres tienen un 10% más de probabilidades de sufrir inseguridad alimentaria que los hombres.

“Tenemos que asegurarnos de que estamos abordando la desigualdad de género; si la comunidad internacional no lo hace, no podremos evitar lo peor de la crisis del hambre”, dijo Tonya Rawe, directora del grupo de defensa y alivio del hambre Care.

Los datos de la ONU muestran que en todo el mundo, hay calorías más que suficientes disponibles para satisfacer las necesidades de cada individuo. Pero incluso en los EE. UU., El país más rico del mundo, casi el 2% de la población, o más de 5 millones de personas, no pueden permitirse una dieta saludable (una que proteja contra todas las formas de desnutrición). Más de 3 millones de estadounidenses no pueden permitirse ni siquiera satisfacer las necesidades básicas de energía. En India, el 78% de la gente no puede permitirse una dieta saludable, es decir, más de mil millones de personas. Esas cifras ni siquiera tienen en cuenta la pandemia y sus efectos duraderos.

Los costos y la logística evitan que los excedentes de alimentos se trasladen fácilmente a áreas sin. Ese es el dilema que enfrentan los productores de papa en Bélgica. Cuando los congeladores se llenaron durante la pandemia, la mayoría de sus papas no eran aptas para los bancos de alimentos o las tiendas de comestibles. La principal variedad que se cultiva para satisfacer la demanda de lugares como las famosas freidoras del país obtiene manchas negras y azules después de solo unos días, dijo Romain Cools del grupo industrial Belgapom. Las ventas a los supermercados se detuvieron rápidamente después de las quejas, y la mayor parte del excedente de 750.000 toneladas de la región se utilizó en su lugar para alimentación animal o biogás.

“Es difícil tomar el excedente de leche en Wisconsin y llevarlo a la gente en Malawi; simplemente no es realista ni práctico”, dijo William Moseley, profesor de geografía en Macalester College que forma parte de un panel mundial de seguridad alimentaria.

A pesar de la abundancia de suministros, los alimentos se están encareciendo debido a las cadenas de suministro fallidas y las devaluaciones de la moneda. Los costos han aumentado en partes de África y Medio Oriente y también están aumentando en los países desarrollados, y los europeos y estadounidenses pagan más para abastecer sus neveras.

Incluso dentro de los principales países productores de alimentos, nunca es un hecho poder pagar los comestibles.

América Latina, una región rica en agricultura que exporta alimentos al mundo, lidera el aumento del hambre de este año, según el PMA de la ONU.

Los camiones de reparto se encuentran en un atasco con su carga en la autopista E19 cerca de la frontera holandesa en Meert, Bélgica, el 26 de marzo de 2020. Fotógrafo: Olivier Matthys / Bloomberg

En Brasil, un enorme programa de distribución de efectivo ha ayudado a millones y ha llevado las tasas de pobreza a mínimos históricos. Pero eso no ha satisfecho todas las necesidades. En el noreste del país, Eder Saulo de Melo trabajó como guardia en las fiestas hasta que llegó el virus. Con los eventos suspendidos, no se le ha pagado en meses. Ha sido excluido del programa de efectivo de emergencia y los 130 reales ($ 25) que recibe como ayuda mensual regular se destinan a las facturas de energía, agua y gas, dejando poco para alimentar a sus tres hijos. Las cestas de productos no perecederos, verduras, pan y huevos de una organización no gubernamental son el sustento principal de la familia.

“Necesitaba dejar de comprar fruta y carne”, dijo. “En lugar de una rebanada de pollo, compro despojos para hacer una sopa”.

Las estimaciones de hambre para este año tienen un “alto grado de incertidumbre”, y la devastación de la enfermedad es en gran parte desconocida, advirtió la ONU sobre sus cifras.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación comenzó a rastrear el hambre mundial a mediados de la década de 1970. Los datos actuales no se pueden comparar después de 2000 dadas las revisiones en la metodología, dijo Carlo Cafiero, líder del equipo de estadísticas de seguridad alimentaria. Pero se pueden observar tendencias generales, que muestran que el hambre disminuyó en las últimas décadas hasta que comenzó una reversión reciente en 2015, impulsada por el cambio climático y los conflictos.

La gente espera para recoger su ración subsidiada de grano fuera de una tienda de distribución estatal en una aldea en el distrito de Tikamgarh, Madhya Pradesh, India, el 7 de agosto de 2020. Fotógrafo: Dhiraj Singh / Bloomberg

Los aumentos en los últimos años no se parecen en nada a lo que se pronostica ahora; incluso el mejor de los escenarios tentativos de la ONU vería un aumento del hambre en 2020 más que en los últimos cinco años combinados. Y cuando se observan otros períodos notables de necesidad en el mundo, como la Gran Depresión, el nivel de excedente de alimentos que existe hoy no tiene comparación gracias al advenimiento de la agricultura moderna, que ha visto explotar los rendimientos de los cultivos.

“Es imposible mirar la situación y no pensar que tenemos un problema”, dijo Nate Mook, director ejecutivo del grupo de ayuda alimentaria World Central Kitchen. “Esta pandemia realmente ha expuesto las grietas en el sistema y dónde comienza a fallar”.

© 2020 Bloomberg

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