El gasto de compradores, bebedores y comensales es vital para el esfuerzo de Gran Bretaña por salir de la recesión más profunda en tres siglos.

Las noticias de la semana pasada de que las ventas minoristas se recuperaron más de lo previsto en julio se destacaron en un contexto de recortes de empleos sin precedentes en Marks & Spencer, un informe de que la confianza del consumidor permanece estancada y la perspectiva de más cierres locales después de un aumento en las infecciones.

La economía del Reino Unido depende del gasto de los consumidores más que la mayoría de los demás países de Europa, representando el 63% de la producción en comparación con alrededor de la mitad en Alemania y Francia. La industria minorista ha estado abierta durante casi dos meses en gran parte del Reino Unido luego de un bloqueo impuesto en marzo, luego de reaperturas similares en todo el continente. Pero la gente en Gran Bretaña parece estar volviendo a las tiendas, restaurantes y bares más lentamente.

Las empresas que constituyen la columna vertebral de la economía están luchando para navegar la siguiente etapa de la pandemia, según entrevistas con personas que dirigen supermercados, restaurantes, una peluquería y una tienda de ropa.

Los programas de rescate del gobierno han mantenido a muchas empresas con soporte vital durante la pandemia, aunque muchas están llegando a su fin. La cadena de bares JD Wetherspoon Plc dijo el lunes que los ingresos estaban aumentando solo debido a los subsidios para salir a comer. Las empresas deben reducir rápidamente los costos y prepararse para un período potencialmente prolongado de frágil sentimiento del consumidor.

La pandemia también está acelerando los cambios estructurales en la forma en que los consumidores se comportan con más personas que comen en casa y compran en línea. La cadena de supermercados Tesco planea crear roles permanentes para 16.000 nuevos trabajadores en su negocio de Internet. Sin embargo, el empleo minorista en general cayó al ritmo más rápido desde 2009, ya que las ventas disminuyeron en el año hasta agosto, con lo peor previsto, según la Confederación de la Industria Británica.

El siguiente paso en el camino hacia una apariencia de normalidad es hacer que los niños regresen a la escuela, un punto crítico en el renacimiento porque permitiría que más padres regresen al trabajo y potencialmente repoblar los centros de las ciudades.

No hay “mucho impulso para emocionarse”, dijo Katie Cousins, analista de Shore Capital, después de que la Oficina de Estadísticas Nacionales informara un aumento del 2% en las ventas minoristas en julio frente a junio. “El país permanece en un estado económico frágil y vemos más luchas por delante. Tanto las empresas como los consumidores siguen preocupados “.

La siguiente es una instantánea de las preocupaciones sobre el gasto de los consumidores.

Ejecutivo de supermercado

Asda, la tercera mayor tienda de comestibles de Gran Bretaña, rastrea el poder adquisitivo de las familias y sus últimas cifras muestran que disminuyó un 2,2% en el año hasta junio, la caída más pronunciada en siete años. Rob McWilliam, director financiero de la cadena de supermercados propiedad de Walmart, dijo que una encuesta a sus clientes reveló que la mitad de ellos espera que los ingresos de su hogar disminuyan en los próximos 12 meses.

“No quiero ser parte de hablar mal del país, pero está realmente claro que tenemos unos meses difíciles por delante”, dijo McWilliam.

Restaurador

Pied-a-Terre, un restaurante francés con estrella Michelin en el centro de Londres, no volverá a abrir hasta septiembre debido a la escasez de trabajadores de oficina, según el fundador David Moore.

Está deprimido por las perspectivas, al menos a corto plazo, y espera pérdidas durante los primeros meses después de la reapertura. Este verano debía realizarse un proyecto de construcción para abrir el frente del restaurante y darle un mejor perfil en la calle y ahora se ha suspendido ya que el negocio se centra en preservar el efectivo.

Antes del coronavirus, Pied-a-Terre normalmente tendría entre 45 y 55 coberturas diarias durante la primera parte de la semana y aumentaría a más de 60 los sábados. Sin turismo, es probable que el restaurante solo obtenga menos de la mitad de ese número cuando vuelva a abrir sus puertas. Moore dijo que podría pasar hasta el Día de San Valentín en febrero antes de que los consumidores comiencen a regresar a Londres en mayor número y volver a cenar.

“Habrá muchos restaurantes vacíos en Londres, todos compitiendo por la misma gente”, dijo. “Va a ser una rutina larga y lenta para volver a la normalidad”.

Un restaurante cerrado en Londres. Fotógrafo: Leon Neal / Getty Images

Cocinero

Selin Kiazim cree que el mundo de la hostelería podría cambiar para siempre a medida que más personas trabajen y coman en casa. La chef y su socia comercial, Laura Christie, abrieron Oklava Bakery + Wine en el distrito Fitzrovia de Londres ocho semanas antes del cierre. Decidieron cerrarlo y concentrarse en su restaurante insignia Oklava en Shoreditch.

La afluencia se ha desplomado porque “la gente no viaja al centro de Londres”, dijo. Las ventas en el restaurante se han visto impulsadas por el programa de comidas subvencionadas “Eat Out to Help Out” del gobierno del Reino Unido.

Tienen mucho en juego en la recuperación. Kiazim y Christie dieron garantías personales sobre el contrato de arrendamiento, lo que significa que serán responsables de pagar el alquiler incluso si el restaurante falla.

“Si no podemos llegar a un acuerdo con nuestro arrendador, eso caerá sobre nuestras cabezas”, dijo. “Y habrá una buena cantidad de personas en la misma posición, ya sea con arrendamientos o préstamos bancarios o proveedores”.

Ropero

En la boutique de ropa Revival Retro en el centro de Londres, el negocio de la fundadora Rowena Howie también sufre por la falta de gente que pasa por la metrópoli. Ahora reabrirá su tienda, pero solo de jueves a sábado y los demás días estarán disponibles para citas privadas.

“El centro de Londres ha sido una ciudad fantasma”, dijo Howie. “Algunas personas más están comenzando a regresar, pero no se acerca a los niveles anteriores”.

Ha utilizado la ayuda del gobierno para ayudar a la empresa a sobrevivir y también se está reduciendo, como abandonar los planes para comenzar a vender su gama de ropa a través de otros pequeños minoristas de moda. El otro problema al que se enfrenta es si su cadena de suministro de fabricación en el Reino Unido podrá cumplir con su pedido para la próxima temporada debido a todas las interrupciones.

Peluquero

Brooke Evans abrió su propio salón de peluquería en Telford, en el centro de Inglaterra, en diciembre. En un par de meses, el edificio sufrió graves daños cuando el área fue devastada por las inundaciones, pero logró reabrir. Entonces Covid-19 golpeó.

Desde que se reinició el salón, se ha reservado por completo, pero Telford ahora corre el riesgo de un bloqueo local después de un fuerte aumento en las nuevas infecciones por coronavirus. “Un segundo bloqueo es realmente preocupante porque desde que reabrimos ha sido muy positivo”, dijo Evans, de 26 años.

Evans tiene dos miembros del personal, un peluquero a tiempo parcial y un estilista graduado a tiempo completo, cuyos salarios han sido respaldados por el programa de licencia del gobierno del Reino Unido. A medida que eso comienza a disminuir en septiembre, Evans ha decidido que debe dejar ir a su estilista graduada a fin de mes.

La siguiente preocupación es si tiene que reorganizar su horario en caso de que el salón tenga que cerrar temporalmente nuevamente. Sin embargo, dijo que vendría los domingos y trabajaría más días. “Compramos nuestro edificio el año pasado e hicimos una gran renovación”, dijo Evans. “No sobrevivir no es una opción para mí. Tengo que seguir adelante “.

Israel Ruiz Fotógrafo: Deirdre Hipwell / Bloomberg

Consumidor

Israel Ruiz trabajó en una cadena de cafés de Londres para complementar sus ingresos como actor durante los últimos siete años y se fue de licencia en marzo. Desde entonces perdió su trabajo. Ya canceló sus membresías para el gimnasio y la piscina y está considerando otros recortes. Pudo salir a comer gracias al programa del gobierno, aunque eso va a terminar.

“Me encantaría gastar tanto como antes de la pandemia, pero ahora se trata de ahorrar cada centavo”, dijo Ruiz, de 46 años, un español que vive con un amigo que también fue despedido esta semana de la cafetería. . “Siendo actor desde hace 20 años estoy acostumbrado a cierta inestabilidad. Pero aquellos con familias e hipotecas, ni siquiera puedo pensar por lo que están pasando “.

© 2020 Bloomberg

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