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© Reuters. Tour de Francia

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Por Julien Pretot

NICE, Francia (Reuters) – Un año después de conquistar los corazones franceses, Julian Alaphilippe reclamó nuevamente la camiseta amarilla del Tour de Francia cuando mantuvo la compostura para ganar la segunda etapa el domingo.

Alaphilippe, que el año pasado vistió la codiciada camiseta durante 14 días, se impuso en un sprint de tres hombres por delante del suizo Marc Hirschi y el británico Adam Yates.

El caballo oscuro Dani Martínez, ganador del Criterium du Dauphine, perdió tres minutos 38 segundos después de resquebrajarse en la última subida del día poco después de estrellarse en un descenso.

Martínez no pudo soportar el repentino cambio de ritmo cuando Alaphilippe se liberó en el corto ascenso al Col des Quatre Chemins antes de que se le uniera Hirschi y, más adelante, Yates.

“Quería probar algo. Fue como una carrera de un día y se adapta a mi perfil”, dijo Alaphilippe.

“Es una gran emoción porque he ganado en el Tour. No he ganado (una carrera) desde el comienzo de la temporada. Es genial hacerlo. Fue difícil, pero estoy muy feliz de haber ganado”.

El trío abrió una brecha de 20 segundos, pero con el pelotón acercándose rápidamente, Alaphilippe lanzó su triunfal sprint frente a solo un puñado de fanáticos mientras Niza está en alerta roja en medio de la crisis del COVID-19.

El piloto de Deceuninck Quick Step señaló con el dedo al cielo antes de derrumbarse en lágrimas después de la línea, dedicando su victoria a su padre, quien murió hace dos meses.

El año pasado, Alaphilippe se llevó el maillot amarillo por primera vez después de la tercera etapa.

Si bien lo abandonó en la etapa seis, volvió a estar en su poder después de la etapa ocho y, inesperadamente, lo mantuvo hasta la etapa 19, entregándolo solo dos días antes de la meta en París.

“Hay que respetar el maillot amarillo así que, por supuesto, voy a defenderlo de nuevo”, dijo Alaphilippe.

Thibaut Pinot, considerado como el piloto con más probabilidades de terminar la espera de 35 años de Francia por un ganador local, dijo que estaba preocupado por un problema de espalda después de un accidente el sábado, pero tuvo un día tranquilo en el pelotón.

Su lugarteniente clave, David Gaudu, que sufría una lesión en la zona lumbar, parecía estar a punto de abandonar la carrera tras caer en llano en los primeros kilómetros.

Sin embargo, el francés siguió luchando y se reincorporó al pelotón antes de la primera subida del día al Col de la Colmiane (176,3 km al 6,3%).

Otro favorito antes de la carrera, Tom Dumoulin, cayó al suelo en la última subida después de tocar la rueda trasera de Michal Kwiatkowski, pero el holandés parecía ileso.

“Fue una caída un poco estúpida”, dijo Dumoulin. “No sé exactamente qué pasó. Miré a la izquierda y, en ese momento, pasó Kwiatkowski y antes de darme cuenta estaba tirado en el suelo.

“Afortunadamente no me lastimé, solo me golpeé un poco la rodilla. Creo que está bien”.

El líder de la noche, Alexander Kristoff, perdió contacto con el pelotón a cinco kilómetros de la cima del Col de Turini, un ascenso de 14,9 km con una pendiente media del 7,4%, mucho antes de que comenzara la acción.

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