Desde el cierre, el interés público en el cultivo de frutas y verduras en casa se ha disparado. Los paquetes de semillas están volando de los estantes y las listas de espera de asignaciones están aumentando, y un consejo recibió un aumento del 300% en las solicitudes. El miedo a la escasez de alimentos habrá motivado a algunos, pero otros con más tiempo libre en casa se habrán sentido tentados por la oportunidad de aliviar el estrés haciendo una actividad familiar saludable.

Es posible que se hayan sembrado las semillas del entusiasmo por los alimentos cultivados en casa, pero mantenerlo es esencial. La agricultura urbana tiene mucho que ofrecer tras la pandemia. Podría ayudar a las comunidades a aumentar la resiliencia de sus suministros de frutas y verduras frescas, mejorar la salud de los residentes y ayudarlos a llevar estilos de vida más sostenibles.

Aquí hay cuatro razones por las que el cultivo de alimentos debería convertirse en una característica perenne en nuestros jardines, pueblos y ciudades después del Covid-19.

1. Crecimiento de pueblos y ciudades más ecológicos

Más de la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas, y se espera que aumente al 68% para 2050. Para el Reino Unido, esto es aún mayor: se espera que nueve de cada 10 personas vivan en pueblos y ciudades en este momento.

Tejer los alimentos que crecen en el tejido de la vida urbana podría acercar la vegetación y la vida silvestre a casa. El cierre de Covid-19 ayudó a despertar el interés en cultivar en casa, pero uno de cada ocho hogares del Reino Unido no tiene acceso a un jardín. Afortunadamente, las oportunidades para la agricultura urbana se extienden más allá de estos: tejados, paredes e incluso espacios subterráneos, como túneles abandonados o refugios antiaéreos, ofrecen una gama de opciones para expandir la producción de alimentos en las ciudades y, al mismo tiempo, reconstruir creativamente el entorno urbano.

Los tejados, paredes y arcenes comestibles también pueden ayudar a reducir el riesgo de inundaciones, proporcionar refrigeración natural para edificios y calles y ayudar a reducir la contaminación del aire.

2. Suministros alimentarios resistentes

La diversificación de dónde y cómo cultivamos nuestros alimentos ayuda a distribuir el riesgo de interrupción del suministro de alimentos.

La dependencia del Reino Unido de las importaciones ha aumentado en las últimas décadas. Actualmente, el 84% de las frutas y el 46% de las verduras que se consumen en el Reino Unido son importadas. Brexit y Covid-19 podrían amenazar el suministro estable, mientras que los problemas creados por el cambio climático, como la escasez de agua, corren el riesgo de interrumpir las importaciones de alimentos del exterior.

El cultivo de frutas y hortalizas en pueblos y ciudades ayudaría a resistir estos impactos. La escasez de mano de obra durante la cosecha que se observó durante la pandemia podría no haberse sentido tan intensamente si las granjas urbanas estuvieran cultivando alimentos justo donde vive la gente.

Los cultivos verticales y subterráneos son más resistentes al clima extremo o las plagas, los entornos de cultivo en interiores son más fáciles de controlar que los del campo, y la temperatura y la humedad son más estables bajo tierra. Los altos costos de puesta en marcha y las facturas de energía para este tipo de agricultura han significado que las granjas de interior actualmente producen una pequeña cantidad de cultivos de alto valor, como verduras de hoja verde y hierbas. Pero a medida que la tecnología madura, la diversidad de productos cultivados en interiores se expandirá.

3. Vidas más saludables

Salir a la naturaleza y la jardinería puede mejorar su salud mental y su estado físico. Nuestra investigación sugiere que participar en el cultivo de alimentos en zonas urbanas, o simplemente estar expuestos a ellos en nuestra vida diaria, también puede conducir a dietas más saludables.

Los productores urbanos pueden verse impulsados ​​a elegir alimentos más saludables por una amplia gama de razones. Tienen un mayor acceso a frutas y verduras frescas, y salir al aire libre y en la naturaleza puede ayudar a reducir el estrés, lo que hace que las personas sean menos propensas a elegir alimentos poco saludables. Nuestro estudio sugirió que el cultivo de alimentos en las zonas urbanas también puede ayudar a cambiar las actitudes hacia los alimentos, de modo que las personas valoren más los productos que son sostenibles, saludables y de origen ético.

4. Ecosistemas más saludables

Si bien la urbanización se considera una de las mayores amenazas para la biodiversidad, se ha demostrado que el cultivo de alimentos en pueblos y ciudades aumenta la abundancia y diversidad de la vida silvestre, además de proteger sus hábitats.

Un estudio reciente encontró que los huertos comunitarios y las parcelas actúan como puntos calientes para los insectos polinizadores, porque tienden a contener una amplia gama de plantas nativas y con frutos.

Las verduras, como este calabacín, pueden producir flores para que las disfruten los polinizadores.
Natakim / Shutterstock

Si se diseñan e implementan correctamente, las parcelas y los huertos comunitarios pueden beneficiar realmente a la biodiversidad. Los espacios estériles no solo deben convertirse en parcelas verdes y productivas, también es importante que existan conexiones entre estos entornos para ayudar a la vida silvestre a moverse entre ellos.

Los canales y carriles bici pueden actuar como estos corredores de vida silvestre. A medida que comenzamos a diversificar los espacios utilizados para cultivar alimentos, particularmente aquellos en nuestros tejados y bajo tierra, un desafío emocionante será encontrar formas novedosas de conectarlos para la vida silvestre. Se ha demostrado que los puentes verdes ayudan a la vida silvestre a cruzar carreteras con mucho tráfico; quizás cruces similares podrían unir los jardines de las azoteas.

Todas estas razones y más deberían obligarnos a aumentar la producción de alimentos en los pueblos de las ciudades. Covid-19 nos ha dado motivos para reevaluar la importancia que tienen los espacios verdes urbanos locales para nosotros y lo que queremos de nuestras calles, parques y aceras. A juzgar por las ventas del centro de jardinería, las listas de asignaciones y las redes sociales, muchas personas han decidido que quieren más frutas y verduras en esos espacios. Existe la oportunidad para que los planificadores urbanos y los desarrolladores consideren lo que podría ofrecer llevar la agricultura a los paisajes urbanos.La conversación

Dan Evans, investigador asociado sénior en geografía física, Universidad de Lancaster y Jess Davies, catedrático y profesor de sostenibilidad, Universidad de Lancaster

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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