Durante la última década, la cantidad de personas en el mundo sin acceso a la electricidad se ha reducido drásticamente, de 1.400 millones en 2010 a unos 900 millones en 2018, según las Naciones Unidas. Y, sin embargo, si persisten las tendencias actuales, el mundo no podrá cumplir el objetivo de desarrollo sostenible de la ONU de acceso universal a la electricidad para 2030, y hasta 600 millones aún carecen de los servicios básicos del siglo XXI.

No tiene por qué ser así. Una nueva tecnología ha madurado y se ha vuelto asequible que podría ayudar a lograr el objetivo loable, y se llama minirredes.

Como sugiere el nombre, las minirredes son versiones pequeñas y aisladas de las redes eléctricas más grandes. Cada vez utilizan más la energía solar como fuente de energía, con el apoyo de baterías o generadores diésel. Debido a que el costo de la energía solar se ha reducido drásticamente, las minirredes se han vuelto mucho más baratas que la instalación de líneas de transmisión de larga distancia desde una red eléctrica central.

Hay alrededor de 5.500 minirredes en funcionamiento en 12 países de África y Asia, según el Informe sobre el estado del mercado global de minirredes 2020, publicado por la organización no gubernamental internacional Sustainable Energy for All y BloombergNEF a principios de este año. Los autores del informe encontraron que las minirredes podrían satisfacer las necesidades de la mitad de las personas que aún necesitan acceso a la electricidad en esas regiones.

El acceso universal a la energía requerirá un gasto de $ 128 mil millones, según el informe, pero el mundo está en camino de gastar solo alrededor de $ 63 mil millones en minirredes durante la próxima década. Cerrar la brecha costaría menos de $ 600 por hogar objetivo alcanzado.

La necesidad va más allá del dinero. “Hoy en día, el mercado de las minirredes es incipiente, a pesar de ser la opción de menor costo para el acceso a la electricidad en muchas áreas”, concluye el informe. La Asociación internacional de Mini-Redes, que incluye al Banco Mundial y otras agencias de desarrollo de países ricos, ha aprobado $ 2 mil millones en subvenciones desde 2012, pero solo desembolsó el 13% del dinero, con muchos proyectos estancados debido a incertidumbres políticas.

Eso no es ninguna sorpresa. Los países en los que las minirredes serán más útiles, como India, Uganda o Filipinas, sufren de corrupción, malas políticas, cumplimiento normativo débil, trámites burocráticos o una combinación de los cuatro. “Afortunadamente, un pequeño número de países están estableciendo marcos claros diseñados para expandir el mercado de minirredes y están atrayendo el interés del sector privado”, dice el informe.

Nigeria es un excelente ejemplo, dice Amar Vasdev, analista de BNEF. “Nigeria aprendió lecciones de lo que funcionó y lo que no funcionó en Tanzania y Ruanda”.

El país más poblado de África lucha por proporcionar electricidad a sus 200 millones de habitantes. Solo el 55% del país tiene acceso a la electricidad, e incluso allí, las personas sufren cortes de energía que duran entre cuatro y 15 horas todos los días. Como resultado, el país gasta más de $ 16 mil millones al año para alimentar generadores diesel.

En 2017, el país aprobó una ley para ayudar al desarrollo de minirredes, que agiliza el proceso de solicitud en línea, ofrece $ 350 en subsidios gubernamentales por usuario una vez que las redes con más de 30 usuarios están en funcionamiento y proporciona una compensación si la red eléctrica principal finalmente llega a un área servida por una mini red. Los desarrolladores en Nigeria ahora tienen procesos más simples y pautas más claras a seguir.

El resultado es que las minirredes se han convertido en una inversión mucho más atractiva. “Ahora ves a muchas empresas acudiendo en masa a Nigeria”, dice Ruchi Soni, gerente de programas de Sustainable Energy for All. “Escuchamos de los socios que les gustaría replicar el éxito de Nigeria en su país”.

Esta rama de la revolución de la energía limpia tiene tres beneficios: las minirredes pueden ayudar a brindar acceso a la electricidad a quienes carecen de ella y hacerlo de una manera más limpia y barata. Pocas cosas en la vida son beneficiosas para todos.

© 2020 Bloomberg

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