Gran Bretaña enfrenta una crisis de desempleo. La noticia de la semana pasada sobre la pérdida de 7.000 puestos de trabajo en Marks & Spencer fue un cruel recordatorio del impacto de la pandemia Covid-19. Y hay más despidos en el horizonte.

A medida que llegan noticias de que más empresas despiden personal, las alarmas deberían estar sonando en Downing Street. No es suficiente que el canciller nos diga que nos abrochemos el cinturón y nos preparemos para los tiempos difíciles que se avecinan. Sin una acción urgente, nos enfrentamos a la perspectiva de un desempleo masivo en una escala no vista desde la década de 1980.

Yo era joven durante los años 80 y recuerdo la desesperación de la gente a la que echaban del trabajo. Me alegra que la mayoría de las personas en la fuerza laboral nunca hayan experimentado eso. Tenía la esperanza de que este país nunca tuviera que volver a aprender sobre eso: que los jóvenes no experimentarían los efectos de por vida de ser expulsados ​​del mercado laboral al principio de sus carreras, y que las personas con familias e hipotecas o un alquiler que pagar no lo harían ' Vivo con el temor de que cada paquete de pago sea el último.

El movimiento sindical lo vio venir. Mientras el Reino Unido cerraba, trabajamos en estrecha colaboración con el gobierno en el plan de retención de empleos, que ha reforzado los medios de vida de las familias, rescatado empresas y salvado millones de puestos de trabajo.

La crisis del coronavirus aún no ha terminado. Pero a finales de octubre, el plan de retención de empleo llega a su fin. Sin el apoyo del gobierno, miles de empresas cuyo comercio aún no ha vuelto a la normalidad pueden decidir despedir a sus trabajadores. Y esos miles de negocios podrían significar millones de puestos de trabajo.

Si esto sucede, será un error monumental del gobierno. Muchas empresas tienen un futuro viable más allá de la pandemia, especialmente en industrias como el entretenimiento, el comercio minorista, la aviación y la fabricación. Solo necesitan un puente, más ayuda por tiempo limitado para mantenerlos funcionando hasta que la economía se reabra por completo. Ahora no es el momento de que el gobierno se retire.

El plan de retención de puestos de trabajo mostró lo que puede hacer un gobierno activo en una crisis. Si las buenas empresas van al muro y miles de personas pierden sus medios de vida, le costará caro al país. La factura de beneficios aumentará y los trabajadores dejarán de gastar y pagar impuestos. Esa no es la forma de reconstruir la economía después de una crisis.

Una vez que la pandemia esté bajo control, necesitaremos industrias, desde la energía verde y la manufactura hasta las artes y la cultura, para florecer. Entonces, cuando llegue octubre, el gobierno no debe simplemente desconectarse.

Y para aquellos cuyos trabajos ya han desaparecido, el gobierno debe comenzar a crear nuevos empleos, haciendo las cosas que Gran Bretaña necesita para ayudarnos a recuperarnos más rápido y prepararnos para el futuro. El TUC ha establecido un plan presupuestado para crear más de un millón de puestos de trabajo en la tecnología verde que necesitamos. Y hay cientos de miles de vacantes en la atención médica y social que podrían desbloquearse mediante el compromiso del gobierno de financiar a los proveedores para cubrirlas todas.

Proteger y crear puestos de trabajo debe ser la primera prioridad económica del gobierno. El país está mirando: ¿apoyará a las familias trabajadoras o se marchará?

Mi mensaje al canciller, Rishi Sunak, es el siguiente: todavía hay tiempo para detener el desempleo masivo. Trabajamos juntos una vez antes cuando comenzó esta crisis; Volveré a trabajar con usted si realmente quiere detener la hemorragia de puestos de trabajo.

El costo de no hacer lo suficiente ahora será mucho mayor a largo plazo y, como siempre, la carga correrá a cargo de los trabajadores corrientes.

El desempleo masivo no es inevitable. Si el gobierno actúa rápidamente para mantener a la gente trabajando, nuestra economía se recuperará más rápido y nuestro país podrá reconstruirse mejor.

Frances O'grady

Frances O'Grady es la Secretaria General del Congreso de Sindicatos Británicos (TUC), la primera mujer en ocupar el cargo. En febrero de 2013, como resultado de sus esfuerzos, fue evaluada como la undécima mujer más poderosa de Gran Bretaña por Woman's Hour en BBC Radio 4.
Fue nombrada directora no ejecutiva del Banco de Inglaterra en junio de 2019.

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