A pesar del plan de Massmart de reducir hasta 1 800 trabajadores dentro de su división de mayor pérdida, Game, el grupo minorista y mayorista que cotiza en JSE no tiene planes de cerrar ninguna tienda de Game o reducir su superficie.

El CEO de Massmart, Mitch Slape, confirmó esto a Moneyweb el jueves durante una conferencia de prensa sobre los resultados provisionales del grupo para las 26 semanas que terminaron el 28 de junio.

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El grupo, que también es propietario de Makro y Builders Warehouse, registró una pérdida récord de 1.100 millones de rand durante el semestre.

La pérdida de Game ascendió a poco más de R416 millones, pero Slape dijo que Massmart está comprometido a dar la vuelta a la cadena, que es una parte clave del plan de cambio general del grupo.

El director ejecutivo de Massmart, Mitch Slape. Imagen: Moneyweb

“No tenemos planes de cerrar las tiendas de Game o reducir el tamaño de las tiendas minoristas”, dijo, y agregó que la salida de la cadena de alimentos frescos y la reintroducción de ropa en sus tiendas está en camino.

“Hemos terminado la conversión de 51 tiendas de juegos en todo el país y estamos entusiasmados con el lanzamiento de ropa, que presenta una atractiva oportunidad de negocio para nosotros … Es una intervención clave y ofrece márgenes más altos (que los alimentos frescos)”, señaló.

Algunos analistas han pedido al grupo que cierre sus tiendas de juegos que no son rentables y reduzca el tamaño de los puntos de venta “demasiado espaciados”. Sin embargo, el movimiento de Game hacia la ropa de mayor margen puede significar que el espacio que antes ocupaban los alimentos frescos se está aprovechando mejor.

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Los comentarios de Slape sobre Game son una buena noticia para las empresas inmobiliarias minoristas, que se han enfrentado al cierre o reducción de varias tiendas Edcon (Edgars, Jet y Boardmans / Edgars Home), así como al cierre total de las cadenas DionWired, Stuttafords y Forever21 en Sudáfrica durante los últimos años.

Masscash

Slape también aclaró que Massmart no tiene planes de vender su división Masscash. Masscash solía albergar su efectivo mayorista y cadenas de acarreo como Jumbo y Rhino, además de la cadena minorista de gama baja Cambridge Foods.

Como parte de su reestructuración, Massmart planeó cerrar 11 tiendas dentro de Masscash. Sin embargo, Slape dijo que ahora está buscando vender ocho de las 11 tiendas.

“No tenemos ninguna intención de vender la antigua división de Masscash. No hay venta de todo el negocio, solo algunas tiendas que estábamos planeando cerrar ”, dijo.

Todavía dando la vuelta

Slape dijo que a pesar del impacto de Covid-19, los planes generales de recuperación de Massmart todavía están bien encaminados.

Massmart espera que las duras restricciones comerciales de Covid-19 que experimentó Sudáfrica entre finales de marzo y finales de junio sean cosa del pasado.

Este período vio al grupo sufrir R4.6 mil millones en ventas perdidas, lo que Slape dijo que se traduce en una pérdida de ganancias de alrededor de R743 millones.

Massmart es un actor importante en el comercio de mercancías en general y bricolaje en Sudáfrica. Prácticamente no se permitió el comercio en estos sectores durante el duro bloqueo entre finales de marzo y finales de abril. Si bien las restricciones se aliviaron a partir de mayo, el grupo también se ha visto afectado por las prohibiciones sobre la venta de alcohol y cigarrillos.

Según el director financiero de Massmart, Mohammed Abdool-Samad, alrededor de R550 millones de los R4.6 mil millones en ventas perdidas están relacionados con las prohibiciones de venta de licores durante el período de bloqueo hasta fines de junio solamente.

Slape señaló que las restricciones comerciales afectaron hasta el 56% de las categorías llevadas por el grupo. Dijo que si bien entendía el razonamiento del bloqueo, las restricciones al comercio tuvieron un impacto significativo en Massmart.

“Quizás lo más frustrante para nosotros fue el ir y venir en las ventas de licores”, dijo, y agregó que el grupo todavía está afectado en este frente, ya que la venta de licores solo se permite cuatro días a la semana.

A pesar de la pérdida récord de Massmart en medio año, el precio de las acciones del grupo subió más del 12% el jueves, cerrando en R26.70.

El aumento indica que el mercado está comprando el plan de reestructuración de Slape. Fue lanzado en paracaídas al asiento caliente de Massmart desde Walmart el año pasado, luego de que el grupo reportara sus primeras pérdidas desde que cotizó en la JSE en 2000.

Escuche la entrevista de Ryk van Niekerk con Mitch Slape sobre los resultados provisionales de Massmart:

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