La mayoría de las empresas tienen “ese” empleado: inteligente, enérgico, automotivado, que asume roles de liderazgo formales e informales, mientras superan constantemente a otros empleados en todas las medidas objetivas.

En resumen, la mayoría de las empresas tienen al menos un empleado que no pueden permitirse perder.

Con el debido respeto por Cristiano Ronaldo, el delantero del Barcelona Lionel Messi ha sido posiblemente el mejor jugador de fútbol del mundo durante más de una década. Ha ganado seis premios Ballon d'Or. (Piense en “el mejor jugador de Europa”, que básicamente significa en el mundo). Ha ganado 10 títulos de La Liga (división de la Premier española) y cuatro títulos de la Liga de Campeones. Tiene récords de La Liga de más goles, más goles en una temporada, más hat tricks (juegos de tres goles) y más asistencias.

En resumen, en muchos sentidos Messi es La Liga, especialmente para las personas fuera de España.

Y como lleva casi 20 años en el club, definitivamente es el Barcelona.

La semana pasada, Messi envió un fax al club diciendo que quería dejar el club. En respuesta, el Barcelona dijo: “El club ha respondido al fax para decir que esperan que Messi continúe y termine su carrera en el Barça”.

Messi quiere irse. Aparentemente, ha estado infeliz durante algún tiempo, con los eventos recientes que lo empujan al límite. Según los informes, el nuevo entrenador en jefe Ronald Koeman ya le ha dicho a varios jugadores veteranos, incluido el mejor amigo de Messi, Luis Suárez, que sus servicios ya no son apreciados.

Y luego está esto: varios informes dicen que Koeman le dijo a Messi: “Tus privilegios en el equipo se acabaron. Tienes que hacer todo por el equipo. Voy a ser inflexible. Tienes que pensar en el equipo”.

Barcelona quiere que se quede, y probablemente pueda hacer que se quede.

Si bien el contrato de Messi no expira hasta junio de 2021, se agregó una cláusula que le permitiría rescindir unilateralmente su contrato al final de la temporada 2020, siempre y cuando informara al club antes del 10 de junio. Pero dado que la temporada del Barcelona se prolongó por Covid-19, Messi siente claramente la prórroga de la temporada que le otorgó hasta finales de agosto para ejercitar la cláusula de rescisión. (Después de todo, si el contrato de Messi hubiera expirado al final de la temporada 2020, Barcelona ciertamente habría esperado que los términos del contrato permanecieran vigentes hasta que la temporada realmente terminara, no cuando se suponía que terminaría).

¿Debería dejarlo ir el Barcelona? Por un lado, Messi es un activo comercial considerable: venta de camisetas, venta de entradas, atención y conciencia global. (Shoot, fui a España el otoño pasado en parte solo para verlo jugar).

Por otra parte, Messi es uno de los atletas mejor pagados del mundo, y Barcelona puede decidir dejarlo ir, y recibir una tarifa de transferencia considerable en el proceso, ayudaría a equilibrar sus libros afectados por el coronavirus.

Probablemente lo dejaría ir. Ha ayudado a hacer del Barcelona el club más rico del mundo. El club podría tomar el camino correcto, permitirle irse y usar las ganancias para continuar con el proceso de reconstrucción de un equipo envejecido y, al menos para los estándares del Barça, de bajo rendimiento.

Pero lo que no haría es trazar una línea en la arena sobre los “privilegios”.

Acéptalo: las superestrellas obtienen más libertad de acción. Las superestrellas pueden romper las reglas que los empleados de menor desempeño deben seguir. Las superestrellas pueden decir y hacer cosas que otros no hacen. Si bien eso puede no parecer justo, así es como funciona: en los deportes y en los negocios.

Su mejor vendedor puede salirse con la suya con algunas cosas que otros no pueden. Deje que su mejor ingeniero de software llegue un poco tarde si quiere; lo ve como una compensación razonable por un desempeño sobresaliente. Miras hacia otro lado cuando a veces es difícil localizar a tu mejor vendedor; lo ve como una compensación razonable para generar ingresos significativos.

Aguantas algunas cosas de los empleados de alto rendimiento que nunca tolerarías de los empleados mediocres. (Como me dijo una vez un jefe cuando me quejé de que a otro empleado se le permitía hacer llamadas personales y yo no, “Cuando marques los números que él está marcando, también puedes hacer una llamada telefónica ocasional”).

Quizás Koeman no cree que la actuación de Messi merezca ventajas o privilegios que otros jugadores no obtienen. Quizás por eso está adoptando una posición “inflexible”.

Si ese es el caso, esa es ciertamente su decisión, y podría significar que el desempeño de Messi ya no se considera que iguale su salario. (Y es otra razón por la que el Barcelona debería considerar dejar ir a Messi).

Pero si Koeman solo está tratando de hacer un punto, lo está haciendo mal.

Hay una gran diferencia entre “igual” y “justo”. Todos los empleados deben recibir un trato justo. Pero cada empleado es diferente. Algunos necesitan un empujón. Otros necesitan un aumento regular de la confianza. Otros necesitan una patada ocasional en los pantalones.

Algunos empleados se han ganado una mayor libertad. Otros no lo han hecho.

La igualdad de trato no siempre es un trato justo. Sus empleados se preocupan mucho más cuando saben que una recompensa o disciplina se basa en lo que es correcto, no solo en lo que está escrito.

Y se basa en lo que se gana, mediante el desempeño y el esfuerzo, y los resultados.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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