El cierre nacional, que entró en vigor el 27 de marzo, debía durar 21 días.

Cinco meses después, y a pesar de la última prórroga del Estado Nacional de Desastre hasta el 15 de septiembre, no tiene una fecha de finalización real, ya que es posible que se publiquen más prórrogas.

Covid-19 ha demostrado durante meses ser considerablemente menos grave de lo que se temía inicialmente. Sin embargo, las reglas de encierro se volvieron más locas. El comercio electrónico fue prohibido, a pesar de ser el medio perfecto para quienes temían el contacto humano. Estaba prohibido vender comida caliente cocida en los supermercados, pero estaba bien vender comida cocida fría. No se le permitió comprar zapatos abiertos.

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El alcohol fue prohibido, desbancado, luego prohibido y desbancado nuevamente. Y a pesar de la “evidencia” contradictoria y con total desprecio por los derechos individuales o cualquier empatía por los fumadores, el tabaco estuvo completamente fuera de la mesa hasta la semana pasada.

Pocos quedaron intactos

Todos los sectores se han visto afectados de una forma u otra. La industria del turismo, la hospitalidad y el entretenimiento de Sudáfrica se ha derrumbado bajo el peso de uno de los bloqueos más estrictos del mundo. Incluso con las últimas relajaciones, este sector sigue sujeto a costosas restricciones.

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Y es uno de los bloqueos más estrictos y duraderos del mundo.

Ya sea que se consideren las regulaciones de bloqueo según lo medido por el Índice de rigurosidad de la Universidad de Oxford, o la sanción de movimiento según lo capturado en los datos de movilidad de Google, pocas personas en el mundo han sido bloqueadas por su gobierno por más tiempo y con más dureza que la gente de Sudáfrica.

Fuente: Investigación de la Universidad de Oxford, Macrobond, ETM Macro Advisors

Fuente: Google, Macrobond, ETM Macro Advisors

Esta política ha dejado un rastro de destrucción económica. ¿Puede el país recuperarse de esto?

Es posible.

Pero para una recuperación, las políticas deben apuntar al meollo del problema, y ​​ese es el bloqueo y sus numerosas restricciones que crearon directamente esta depresión económica.

Poner fin al bloqueo es, por tanto, el primer paso y el más crítico para la recuperación económica.

Pero incluso una vez que termine el encierro, la sociedad se encontrará con menos ahorros, habiéndolos usado para mantenerse con vida.

Sin ahorros, no hay capital para invertir y, sin capital, las empresas no pueden financiar el reinicio de la producción o la recontratación de personal.

El plan de recuperación para Sudáfrica es, por tanto, doble:

  1. Finalizar bloqueo
  2. Recupere los ahorros lo más rápido posible

Terminando el bloqueo

Poner fin al bloqueo debe suceder de dos maneras. En primer lugar, el gobierno debe suspender todas las regulaciones de bloqueo de inmediato, levantar el estado de desastre y permitir que las personas y las organizaciones administren sus riesgos únicos convirtiendo todas las regulaciones de Covid-19 en recomendaciones no obligatorias.

En segundo lugar, las personas deben levantar el bloqueo por sí mismas reclamando su libertad y actuando de acuerdo con su conciencia y sus derechos fundamentales. Esta acción ya se está construyendo, con millones de pequeños actos de desobediencia civil en todo el país.

Ahorro de construcción

Para generar ahorros, los hogares y las empresas necesitan políticas claras, racionales y favorables al trabajo.

Terminar con el encierro sería un gran comienzo. Una vez que los mercados se abren, los hogares y las empresas necesitan otras medidas que les ayuden a retener los ingresos y ahorrarlos con un riesgo bajo para obtener un rendimiento superior a la tasa de inflación. El objetivo es una economía rica en ahorros en lugar de saturada de deuda. Aquí es donde ahora debe caer el enfoque.

Russell Lamberti es economista y fundador de ETM Macro Advisors. Es miembro del panel asesor de Business for Ending Lockdown.

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