Los acreedores están de acuerdo con los planes de Virgin Atlantic de emerger en cielos despejados de un período de arriesgado que había dejado a la aerolínea de largo recorrido ante la bancarrota.

El negocio fundado por Sir Richard Branson, de 69 años, se ha ganado un apoyo abrumador de sus acreedores para lo que llama una recapitalización solvente de 1.200 millones de libras.

Virgin Atlantic dijo que acudiría al Tribunal Superior el próximo miércoles para obtener la autorización legal final para su rescate financiero. El apoyo de los acreedores fue “un hito importante para salvaguardar nuestro futuro”, dijo en un comunicado, elogiando el plan como un “plan exclusivo para privados” exitoso después de un vergonzoso rechazo a su solicitud de apoyo a los contribuyentes durante la pandemia.

Se entiende que Virgin Group de Sir Richard está inyectando £ 200 millones en la aerolínea. También recibirá 170 millones de libras esterlinas de financiación de deuda de Davidson Kempner, un fondo de cobertura estadounidense que es un especialista en invertir en empresas en dificultades.

Se entiende que Virgin Group y Delta Air Lines, de los Estados Unidos, que posee una participación del 49 por ciento de Virgin Atlantic, han diferido los ingresos y tarifas de la aerolínea, al igual que sus socios comerciales de tarjetas de crédito, por un total de £ 800 millones.

Según el acuerdo, los acreedores y proveedores acordarán tomar un recorte del 20 por ciento en lo que se les adeuda, tomarán el pago parcial del dinero adeudado dentro de dos años y luego aceptarán reembolsos adicionales a plazos.

Se cree que el acuerdo no puede llegar demasiado pronto, ya que de lo contrario la aerolínea se quedará sin efectivo el próximo mes. Sin embargo, la misión de rescate no es suficiente para salvar los puestos de trabajo de 3.500 empleados de Virgin Atlantic, más de un tercio de la fuerza laboral, que están siendo despedidos en una reestructuración de emergencia de la empresa.

Esa revisión implicará que Virgin abandone Gatwick, el segundo aeropuerto más grande de Londres, donde ha sido uno de los diez principales operadores, y se traslade a Heathrow. También conducirá al retiro de los viejos jumbos Boeing 747 de Virgin Atlantic, que consumen mucho combustible, en una flota de aviones que ya está hipotecada hasta la médula.

Durante las profundidades de la pandemia, Sir Richard, que tiene su base en un paraíso fiscal del Caribe, y Virgin Atlantic recibieron una negativa muy pública a un pedido de rescate del gobierno. Se entiende que el Tesoro no estaba dispuesto a comprometer el dinero de los contribuyentes a un negocio con propietarios multimillonarios detrás, que no podría describirse como un negocio que invierte en la economía verde y que sería, como se supo casi de inmediato, despedir a miles de trabajadores.

En los últimos años, Virgin Atlantic ha transportado alrededor de cinco millones de pasajeros al año. En los seis últimos ejercicios económicos, el transportista ha perdido más dinero del que ganó. Dijo que los despidos y otras medidas generarían ahorros anuales de £ 280 millones y que había diferido otros £ 880 millones de compromisos financieros mediante la reprogramación de las entregas de aviones durante los próximos cinco años.

Detrás de la historia: tiempos turbulentos cuando Branson intentó enarbolar la bandera
Virgin Atlantic ha pasado la mayor parte de sus 36 años en condiciones de tormenta, enfureciéndose contra las desigualdades de la industria de la aviación y las iniquidades de sus rivales, pero, de nuevo, tal vez Sir Richard Branson, que ha disfrutado cultivando una personalidad de bucanero, no lo haría. tenerlo de otra manera.

Nacida del fracaso de Sir Freddie Laker para abrir un mercado para viajes de bajo costo a los Estados Unidos, Virgin pasó su primera década tratando de establecer una base en Heathrow, mientras todo el tiempo se enredaba en filas con los dominantes británicos. Vías respiratorias.

Sir Richard ganó la batalla, si no la guerra, en 1993 cuando los trucos sucios de BA fueron ventilados en el Tribunal Superior en un juicio por difamación. Le dio a BA otra nariz ensangrentada por la fijación de precios en 2006, aunque su propia reputación emergió igualmente empañada. Virgin convirtió la evidencia de Queen cuando denunció a BA que las dos aerolíneas se habían coludido para aumentar las tarifas, agregando recargos por combustible al unísono. BA recibió 270 millones de libras esterlinas en multas; Virgin escapó a la persecución al recibir inmunidad por su colaboración con las autoridades.

Mientras tanto, Sir Richard se burlaba de BA. Con su lema publicitario de “la aerolínea favorita del mundo” convirtiéndose en un alarde vacío y la aerolínea retirándose de muchos servicios en las provincias de Gran Bretaña, Virgin salpicó algo de rojo, blanco y azul en su flota y comenzó a llamarse a sí misma “la aerolínea de bandera británica”.

Virgin Atlantic siempre ha tenido un perfil inconmensurable con su tamaño y en los últimos años ha luchado a manos de la envalentonada y ampliada BA, ahora parte del International Airlines Group, y de nuevos actores, como Norwegian Air.

Es posible que Norwegian se haya hundido prácticamente en la insolvencia durante el año pasado, pero durante un tiempo sus tarifas de £ 150 al otro lado del Atlántico lo marcaron como el verdadero heredero de Sir Freddie, incluso si, como Laker Airways, la propuesta no era financieramente sostenible.

Ya en el cambio de siglo, Sir Richard tuvo que apuntalar las finanzas de Virgin Atlantic vendiendo una participación del 49% a Singapur. Esa participación se transfirió a Delta Air Lines de los Estados Unidos en 2012 en un acuerdo a un tercio del precio que había pagado Singapur. Bajo la dirección de Delta, Virgin se ha visto obligada a alejarse de varias de sus principales rutas mundiales.

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