A medida que la lista de países en la lista de autoaislados del Reino Unido continúa creciendo, es justo decir que la cuarentena de 14 días para los británicos que regresan de las vacaciones ha sido un gran golpe para muchos que se aferraban a un último rayo de sol este verano.

La decisión generó aún más críticas al enfoque caprichoso de Westminster a las restricciones de viaje. La naturaleza tonta de los anuncios con poca advertencia (islas adentro, islas afuera…) ha dejado a miles de aspirantes a turistas en un dilema.

No olvidemos que, si bien perderse unas vacaciones en el extranjero es un golpe, el Gobierno ha sugerido desde el principio que las rutas al extranjero no estarán garantizadas y estarán sujetas a los datos. En cambio, nos han animado a pasar las vacaciones en casa. Un gran número de empleos y empresas en todo el Reino Unido dependen de la afluencia del turismo no solo del extranjero, sino de todos los rincones del Reino Unido y con la incertidumbre de los viajes al extranjero que prevalecen, podría haber habido una ventaja en casa en juego. Sin embargo, los diferentes enfoques para la reapertura de los gobiernos de Escocia y Gales solo han aumentado la confusión sobre lo que podemos y no podemos hacer este verano.

Todos entendemos que, durante una pandemia, los hechos pueden cambiar y los gobiernos deben actuar para mantenernos a salvo. Si bien muchos pueden argumentar que un enfoque cauteloso es el mejor, ha habido acusaciones de que la postura muy pública de Nicola Sturgeon contra las políticas de coronavirus de Westminster es parte de un régimen más amplio para ganar puntos políticos. No descartar la posibilidad de restricciones fronterizas con Inglaterra y la crítica inicial de Sturgeon a la propuesta de puentes aéreos de Westminster como “caótica” provocó una reacción violenta de los propietarios de negocios escoceses que argumentaron que esto envió el mensaje de que Escocia está “cerrada para los negocios”.

Mark Drakeford, el primer ministro de Gales, ha adoptado un enfoque más ligero de las políticas de coronavirus de Westminster, anunciando recientemente que Gales estaba abierto a los turistas, con la advertencia de que no dudaría en cerrar áreas como parques nacionales si hubiera oleadas localizadas de coronavirus. casos. Mi temor aquí es que las normas transfronterizas se encuentren en sus diferentes etapas, desde la cantidad de personas que puede conocer hasta las instalaciones abiertas. El camino de Inglaterra de regreso a la normalidad consta de tres pasos, el de Escocia está en cuatro fases y Gales utiliza un sistema de semáforos.

La confusión resultará en un menor número de turistas ingleses que viajarán a Escocia o Gales para sus vacaciones de verano, optando en cambio por permanecer en Inglaterra. Para las pequeñas empresas en el Reino Unido, especialmente aquellas que dependen del turismo, les parece que los líderes del país están jugando a la política con sus medios de vida, ya que la caída de los ingresos de verano se ha visto agravada por el enfoque inconexo para aliviar el bloqueo.

Veamos algunas de las estadísticas de turismo del Reino Unido. En un año normal, Escocia recibe 5,7 millones de visitantes del Reino Unido, un número enorme si se considera que la población de Escocia es de solo 5,4 millones. Escocia también tiene alrededor de 14.000 empresas que dependen del turismo, lo que equivale a 1 de cada 12 pequeñas empresas y 217.000 puestos de trabajo. Para Gales, el 85% de su turismo proviene de residentes del Reino Unido, con alrededor de 1 de cada 10 de la fuerza laboral empleada en la economía de los visitantes, que contribuye con el seis por ciento del valor agregado bruto a la economía de Gales. Cualquier decisión política, o indecisión, que desaliente a los turistas ingleses a viajar a Escocia o Gales podría ser enormemente perjudicial para las pequeñas empresas que dependen de la economía de los visitantes.

En enero de este año, la iniciativa “Bienvenido a Gales” publicó un documento en el que se describen las prioridades para la economía de los visitantes galeses de 2020 a 2025, después de alcanzar su tasa de crecimiento objetivo del 10% en visitantes que pernoctan entre 2012 y 2020. Con grandes esperanzas y ambiciosos objetivos de crecimiento turístico en los próximos años, es desgarrador escuchar sobre el impacto que la pandemia ha tenido en los negocios estacionales en Gales.

En un artículo reciente de la BBC, se pusieron al descubierto las dificultades que enfrentan los propietarios de negocios locales que dependen del turismo de verano. Mark Whitehouse, de Powys en Gales, fue citado diciendo: “Nunca vamos a recuperar lo que perdimos, pero al menos vamos a poder salvar parte del verano”. Zoe Hawkins, gerente de operaciones de Mid Wales Tourism, dijo: “Aproximadamente el 95% de las empresas turísticas en Mid Wales son microempresas independientes. Se trata de familias y comunidades que dependen completamente del sector turístico: personas que llegan al área, gastan en nuestras tiendas locales, visitan atracciones y se alojan en alojamientos locales “. Es un alivio ver que podría haber un respiro este verano, donde estas empresas pueden intentar recuperar lo que han perdido. Pero aquellos que no viajen por el Reino Unido porque están preocupados o confundidos por las diferentes estrategias de reapertura de diferentes gobiernos ejercerán más presión sobre estos negocios estacionales.

Entiendo que la cautela en una crisis es clave y acepto que la pandemia siempre afectará negativamente a las empresas en el Reino Unido que dependen del turismo. A pesar de esto, no puedo escapar de la sensación de que el enfoque inconexo para salir del encierro de los líderes políticos ha llevado a un impacto negativo mayor y evitable en las pequeñas empresas regionales que dependen tanto de la economía de los visitantes.

Dado que las vacaciones en el extranjero son improbables, pero una nación desesperada por un cambio de escenario, las naciones del Reino Unido podrían haberse beneficiado de un movimiento interno de turistas contentos con experimentar lo que cada país tiene para ofrecer. Esa debería haber sido la prioridad, un salvavidas para las pequeñas empresas que dependen del turismo, no la puntuación política.

Caroline Plumb OBE

Emprendedora en serie, innovadora tecnológica, experta en pequeñas empresas y una del 1% de propietarias de empresas respaldadas por VC, anteriormente una de las embajadoras comerciales del primer ministro y galardonada con un OBE en 2016

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