© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Se ve a los compradores con máscaras mientras compran en una tienda Walmart en Bradford, Pensilvania

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – Los precios al consumidor de Estados Unidos aumentaron más de lo esperado en julio, y una medida de la inflación subyacente aumentó más en 29 años y medio a medida que subieron los costos de bienes y servicios.

El informe del Departamento de Trabajo del miércoles probablemente no marca el comienzo de un preocupante aumento de la inflación, y es probable que la Reserva Federal continúe inyectando dinero en la economía para ayudar a recuperarse de la recesión del COVID-19.

Decenas de millones de estadounidenses están desempleados y las infecciones por coronavirus se están extendiendo por todo el país.

El índice de precios al consumidor subió un 0,6% el mes pasado, y la gasolina representó una cuarta parte de la ganancia. El IPC aumentó por el mismo margen en junio. En los 12 meses hasta julio, el IPC se aceleró 1.0% luego de subir 0.6% en junio.

Los economistas consultados por Reuters habían pronosticado que el IPC aumentaría un 0,3% en julio y ganaría un 0,8% interanual.

Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, el IPC subió un 0,6% el mes pasado. Esa fue la mayor ganancia desde enero de 1991 y siguió a un aumento del 0,2% en junio. En los 12 meses hasta julio, el IPC subyacente subió un 1,6% después de haber aumentado un 1,2% en junio.

La Reserva Federal ha adoptado una política monetaria extraordinariamente flexible, que ha visto al banco central de Estados Unidos recortar las tasas de interés a casi cero, así como realizar compras de activos a gran escala y canalizar préstamos a empresas, entre otras medidas.

Pero la incipiente recuperación de la pandemia está mostrando signos de estrés a medida que las nuevas infecciones por coronavirus aumentan en todo Estados Unidos, lo que obliga a las autoridades en algunos de los puntos críticos a cerrar negocios nuevamente o pausar las reaperturas.

El crecimiento del empleo se desaceleró significativamente en julio y al menos 31,3 millones de personas reciben prestaciones por desempleo. La economía, que entró en recesión en febrero, sufrió su mayor golpe desde la Gran Depresión en el segundo trimestre, con la caída del producto interno bruto a su ritmo más pronunciado en al menos 73 años.

La Fed rastrea el índice de precios de los gastos de consumo personal (PCE) básicos para su objetivo de inflación del 2%. El índice de precios PCE básico subió un 0,9% interanual en junio. Los datos básicos del índice de precios PCE de julio se publicarán a finales de este mes.

Las acciones de Wall Street abrieron al alza con el índice S&P 500 () acercándose a un máximo histórico, ya que una fuerte caída en las reservas de petróleo de EE. UU. Hizo subir los precios. El dólar () cayó frente a una canasta de monedas. Los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos se negociaban en su mayoría a la baja.

LOS PRECIOS DE LOS ALIMENTOS BAJAN

Los precios de la gasolina avanzaron un 5,6% en julio después de subir un 12,3% en junio. Los precios de los alimentos cayeron un 0,4%, la primera caída desde abril de 2019, después de subir un 0,6% en junio.

El coste de los alimentos consumidos en casa descendió un 1,1%. Los precios de la carne de vacuno cayeron un 8,2% tras subir en los últimos meses. También se redujo el costo de los productos lácteos, las bebidas no alcohólicas y los cereales. Pero el costo de los alimentos consumidos fuera de casa aumentó un 0,5%. Los precios de las comidas de servicio completo aumentaron un 0,4%.

El alquiler equivalente de la residencia principal de los propietarios, que es lo que un propietario pagaría por alquilar o recibiría por alquilar una casa, aumentó un 0,2%. Eso siguió a la ganancia de 0.1% de junio, que fue el aumento más pequeño desde julio de 2013. Muchos inquilinos han celebrado acuerdos de indulgencia con los propietarios. La demanda de viviendas de alquiler también se ha desacelerado, lo que sugiere que la inflación subyacente podría seguir siendo benigna durante un tiempo.

El presidente Donald Trump firmó el fin de semana pasado una orden ejecutiva que detiene los desalojos de viviendas de alquiler que cuentan con respaldo financiero federal.

Los consumidores también pagaron más por la atención médica en julio, y los precios subieron un 0,4% después de la misma ganancia en junio. El costo de las visitas al médico aumentó un 0,7% y los precios de los servicios hospitalarios aumentaron un 0,2%. Sin embargo, el costo de los medicamentos recetados cayó un 0,2%.

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