¿Se le rompió el corazón cuando cerró su restaurante favorito y luego se emocionó cuando volvió a abrir, solo para quedar traumatizado cuando cerró de nuevo? Si así es como te sientes, imagina por lo que está pasando el dueño detrás del mostrador. No me entendí hasta que conocí al chef Russell Jackson.

Esto fue en marzo, en los primeros días de nuestra nueva realidad Zoom, y estaba allí para informar a Jackson, el propietario del restaurante Reverence de Harlem, que su negocio fue uno de los primeros en recibir el negocio Covid-19 de $ 10,000 de Hello Alice por Todo el programa de subvenciones de emergencia para ayudar a las pequeñas empresas durante la pandemia. Estas llamadas son siempre emocionales, pero él parecía no tener palabras. Russell hizo una pausa por un momento antes de volverse para llamar a su esposa e hijo al encuadre de la cámara. “Esta es nuestra motivación”, me dijo, mirando a su hijo sentado en su regazo.

Fue entonces cuando realmente entendí que darle a este restaurante una subvención de emergencia no se trataba solo de que un negocio mantuviera sus puertas abiertas. Se trataba de ayudar a preservar el compromiso de la familia Jackson con su comunidad y entre sí.

La verdad es que es fácil olvidar los efectos dominó del cierre de una empresa, especialmente cuando se trata de la industria de alimentos, bebidas y restaurantes. Piense en todos los chefs, meseros, proveedores, repartidores y muchos otros que hacen que este sector funcione. No solo está en riesgo el propietario de la pequeña empresa, también lo están todos aquellos a quienes su empresa apoya, una fuerza laboral compuesta en gran parte por personas de color.

Los números sugieren que hay muchas, muchas familias de Jackson actualmente en riesgo. Según datos de propietarios anónimos recopilados de más de 10,000 propietarios de Hello Alice de la industria de alimentos, bebidas y restaurantes, el 82 por ciento dijo que ha experimentado una reducción en las ventas debido a los esfuerzos de distanciamiento social. El 89 por ciento de esta población solicitó subvenciones de emergencia que oscilan entre $ 10,000 y $ 25,000, y más de un tercio estima que esta cantidad sería la diferencia entre sobrevivir al Covid-19 o no. Todavía estamos analizando estos datos con más detalle para un próximo Informe de impacto, pero el mensaje es claro: estos propietarios de pequeñas empresas necesitan nuestra ayuda ahora mismo.

Para los líderes de la industria, aquí hay cuatro elementos de acción importantes para ayudarlo.

1. Solicite subvenciones.

Mi empresa, Alice, acaba de anunciar los primeros 15 ganadores del proyecto anual Stacy's Rise Project, una iniciativa de PepsiCo que apoya las empresas fundadas por mujeres. Cada propietario recibirá una subvención de $ 10,000 además de cuatro meses de tutoría ejecutiva y asistencia de marketing. La compañía también está dedicando $ 150,000 adicionales a otras 15 fundadoras negras que se anunciarán en septiembre. Las solicitudes para la subvención Hello Alice Business for All, que ofrece oportunidades exclusivas de tutoría y subvenciones de hasta $ 50,000 para respaldar el crecimiento empresarial a largo plazo, permanecen abiertas.

También recomendaría el Fondo de Ayuda de Emergencia de la Southern Smoke Foundation, que ofrece financiamiento a personas de la industria de alimentos, bebidas y restaurantes que están en crisis, y el Red Backpack Fund, que ofrece subvenciones de $ 5,000 a mujeres emprendedoras.

2. Fortalezca sus operaciones comerciales.

Céntrese en mantener las puertas abiertas, sí, pero ahora es el momento de dominar también la distribución, el marketing, el embalaje, la logística y otros fundamentos comerciales que darán sus frutos en los próximos años.

Únase a los propietarios de pequeñas empresas del 10 al 28 de agosto para un sprint empresarial gratuito que lo ayudará a aprender de las guías paso a paso sobre temas como la diversificación de líneas de productos, canales de fabricación y todo lo que necesita saber sobre la distribución de alimentos y bebidas. Los mentores expertos estarán allí para responder cualquier pregunta, y los propietarios podrán aprovechar la sabiduría de miles de compañeros emprendedores. Cualquiera puede inscribirse para el próximo evento o ingresar a WomanMade Community, un foro especialmente diseñado para fundadoras en la industria de alimentos y bebidas, para recibir apoyo de inmediato.

3. Consulte a los grupos de la industria.

En momentos como estos, es mejor recurrir a expertos, como los de la Asociación Nacional de Restaurantes, para realizar un seguimiento de los protocolos de reapertura. La Consumer Brands Association también ofrece una guía completa sobre nuevas medidas de seguridad en la fabricación de alimentos y más. También ha continuado impartiendo programas en asociación con Guy Fieri.

4. Aprenda de sus compañeros.

En base a los comentarios de miles de propietarios de pequeñas empresas, Hello Alice relanzó nuestro Centro de recursos comerciales Covid-19 para ofrecer recursos específicos de la industria, guías prácticas y comunidades de pares dirigidas a restaurantes bot y servicios de alimentos e industrias de alimentos y bebidas.

La próxima vez que tenga hambre, piense en el papel fundamental que desempeñan los propietarios de pequeñas empresas de restaurantes, alimentos y bebidas en nuestras vidas. Ayude a difundir la educación, la tutoría y el apoyo comunitario para emprendedores como Russell Jackson.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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