© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Compradores suben y bajan escaleras mecánicas en el King of Prussia Mall, propiedad de Simon Property Group, el espacio comercial minorista más grande de Estados Unidos, en King of Prussia

Por Uday Sampath Kumar y Lisa Baertlein

(Reuters) – Las crecientes infecciones por COVID-19 en grandes estados como California, Texas y Florida están ahuyentando a los compradores de los centros comerciales recién reabiertos, lo que da un golpe a una industria que estaba contra las cuerdas incluso antes de que comenzara la pandemia.

Se espera que Simon Property Group (N :), el propietario número uno de centros comerciales de EE. UU., Publique su beneficio trimestral más pequeño en casi seis años el lunes, ya que la caída en el tráfico peatonal y los cierres tempranos ordenados por el gobierno dieron como resultado que los inquilinos no pudieran o no quisieran pagar el alquiler completo.

“Las próximas ganancias para los propietarios de centros comerciales podrían ser uno de los peores trimestres de la historia”, dijo Floris van Dijkum, analista de Compass Point Research & Trading.

El dolor de una gran cantidad de bancarrotas minoristas importantes, incluidos Neiman Marcus y Brooks Brothers, y el cierre de cientos de tiendas de los grandes almacenes Macy's (N 🙂 y Nordstrom (N 🙂 y otros, está lejos de terminar para los centros comerciales, como la pandemia del coronavirus. afecta a los minoristas tradicionales que ya estaban perdiendo ventas frente a los competidores en línea.

Simon tiene propiedad total o parcial en siete de los 10 mejores centros comerciales del país, según las ventas de los inquilinos de los centros comerciales. Sus centros comerciales bajo techo en estados devastados por la pandemia se han visto particularmente afectados. El tráfico peatonal se redujo en más de un 50% en la exclusiva Galleria de Houston y en el Aventura Mall de Miami a mediados de julio, según los datos de rastreo de teléfonos celulares proporcionados por Unacast.

Incluso el centro de venta al aire libre Sawgrass Mills de Simon en Florida, el centro comercial número uno en EE. UU., No fue inmune, con un tráfico a mediados de julio de 37% a medida que aumentaron las infecciones por COVID-19. Pero en Woodbury Common Premium Outlets, un centro comercial al aire libre en Nueva York, donde las infecciones están bajo control, la disminución fue solo del 8%.

Para ver un gráfico sobre el tráfico peatonal semanal en los centros comerciales más grandes de Estados Unidos Tráfico peatonal semanal en los centros comerciales más grandes de Estados Unidos:

https://graphics.reuters.com/HEALTH-CORONAVIRUS/xegpbagyqvq/chart.png

Para ver un gráfico interactivo sobre el tráfico peatonal semanal en los 10 centros comerciales más grandes de EE. UU., Haga clic aquí: (https://tmsnrt.rs/3ilZ2KS)

Se espera que la sólida posición de liquidez de Simon, ayudada por su decisión de junio de abandonar un acuerdo de $ 3.6 mil millones para comprar Taubman Centers (N :), lo ayude a capear lo peor de la pandemia. Tenía casi $ 4 mil millones en efectivo o equivalentes de efectivo a fines de marzo.

Pero los analistas dicen que tiene una gran batalla por delante mientras sus inquilinos minoristas luchan por sus vidas.

Simon no respondió a una solicitud de comentarios.

Reuters informó en junio que Simon, con sede en Indianápolis, y su colega Brookfield Property Partners (O 🙂 estaban en conversaciones conjuntas para ofertar por J.C. Penney, un importante ancla de tiendas por departamentos para centros comerciales que se declararon en bancarrota en mayo y cuya supervivencia depende de negociaciones de venta urgentes.

“Cuando tienes que empezar a comprar a tus inquilinos, te encuentras en un gran problema”, dijo Scott Crowe, estratega jefe de inversiones de CenterSquare Investment Management.

“Es la antítesis total de ser un propietario. La única razón por la que uno compraría un minorista es porque es la peor opción y saben que no podrán arrendar ese espacio a nadie más”, dijo.

Sin embargo, no es el primer intento de Simon por comprar un minorista. Simon y Brookfield, junto con una tercera empresa, adquirieron la cadena de ropa para adolescentes Forever 21 en febrero pasado, y Simon en 2016 fue parte de un consorcio que compró otro minorista de ropa para adolescentes, Aeropostale https://www.reuters.com/article/us- aeropostale-ma-authenticbrands-idUSKCN1180AC.

El domingo, The Wall Street Journal, citando fuentes, informó que Simon y Amazon.com Inc (O 🙂 están explorando convertir el espacio de un centro comercial anteriormente ocupado por J.C. Penney y Sears Holding Corp en centros de distribución de Amazon. Simon no respondió a una solicitud de comentarios de Reuters. Una portavoz de Amazon dijo que la compañía tiene la política de no comentar sobre rumores o especulaciones. Sears y J.C. Penney declinaron hacer comentarios.

Los desafíos ahora son intensos. Empresas como Entrenador El fabricante de bolsos Tapestry Inc (N :), dolido por la caída del tráfico en las tiendas, dice que los minoristas de los centros comerciales necesitan reducciones de alquiler para sobrevivir.

Los alquileres de los centros comerciales, que crecieron un 2,5% anual durante los últimos cuatro años, podrían caer hasta un 4,3% en 2020, según la empresa de análisis de bienes raíces. Grupo CoStar (O :).

Aún así, los expertos apuestan a que los centros comerciales tendrán un lugar, aunque mucho más pequeño, en el mundo posterior a la pandemia, ya que muchos compradores todavía prefieren ver, tocar y probar antes de comprar.

“En algún momento, cuando salgan suficientes centros comerciales, los que sobrevivan, los Simons y Maceriches del mundo, saldrán más fuertes”, dijo Michael Jerbich, presidente de B. Riley Real Estate.

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