© Reuters. Mientras el Congreso discute sobre la ayuda, estadounidenses como Amanda Geno se quedan atrás en Holyoke

Por Jonnelle Marte

NUEVA YORK (Reuters) – Amanda Geno aceptó lo que parecía una oferta de trabajo de ensueño el 13 de marzo de una universidad cerca de Holyoke, Massachusetts, poniendo fin a una búsqueda de seis meses después de que la despidieran en el otoño. O eso pensaba ella.

Tres días después, la universidad le dijo al recaudador de fondos de 39 años que el trabajo prometido tendría que quedar en suspenso. A finales de abril, se le notificó que el equipo al que se iba a unir no contrataría hasta 2021.

Geno y su esposa, una estudiante de tiempo completo que recibe $ 900 en beneficios mensuales por discapacidad, han podido seguir pagando su factura de alquiler de casi $ 1,200 y otros gastos en gran parte porque Geno estaba entre los elegibles para recibir hasta $ 600 en beneficios de desempleo semanales mejorados promulgados bajo la Ley CARES, el paquete de ayuda para el coronavirus aprobado por el Congreso en marzo.

El Congreso recientemente dejó que esos beneficios caduquen, reduciendo sus pagos semanales totales, incluidos los beneficios estatales, de $ 1,100 después de impuestos a apenas $ 600.

Algunos de los pagos de préstamos y tarjetas de crédito que la pareja aplazó también vencen este mes, lo que agrega alrededor de $ 1,600 a sus gastos mensuales. Un reembolso de impuestos que debe llegar esta semana debería ayudar a pagar el alquiler de septiembre.

Pero con gran parte de sus ahorros agotados, Geno no está seguro de poder pagar el alquiler después del próximo mes.

“Siento plenamente que sin ayuda extendida estaremos bajo el agua probablemente en dos meses”, dijo Geno.

Las pérdidas de empleo causadas por los cierres nacionales impuestos en marzo y abril para controlar la propagación del nuevo coronavirus afectaron de manera desproporcionada a los trabajadores de bajos salarios que tienen más probabilidades de ser inquilinos.

Un mosaico de moratorias de desalojo en todo el país que varían según el estado ha permitido que algunos inquilinos se queden en sus residencias si no pueden pagar el alquiler, pero todavía están enganchados por el alquiler atrasado que se está acumulando. Los estadounidenses debían más de 21.500 millones de dólares en alquileres vencidos a fines de julio, según estimaciones de la firma de asesoría global Stout, Risius and Ross.

Se espera que esa carga aumente si los trabajadores desempleados no reciben más asistencia, dicen los defensores de la vivienda, los economistas y los propietarios.

“Este problema va a crecer a medida que avanza el año”, dijo Marietta Rodríguez, presidenta y directora ejecutiva de NeighborWorks America, una organización sin fines de lucro enfocada en viviendas asequibles.

PRESIÓN SOBRE EL CONGRESO PARA ACTUAR

El Congreso, que aprobó casi $ 3 billones en ayuda relacionada con el coronavirus al comienzo de la epidemia, incumplió una fecha límite la semana pasada para extender los pagos mejorados por desempleo.

Los demócratas habían presionado por otros $ 3 billones que retendrían el beneficio y agregarían casi $ 1 billón en asistencia para los gobiernos estatales y locales. Los republicanos del Senado han propuesto un paquete de $ 1 billón que recortaría el pago por desempleo a $ 200 por semana y eventualmente pasaría a reemplazar el 70% de los salarios.

Sin más medidas del Congreso, más de 30 millones de estadounidenses que reciben beneficios por desempleo están en camino de ver cómo sus ingresos se reducen a la mitad o más, dicen los expertos en vivienda y economistas. Los beneficios en algunos estados están a punto de caer a poco más de unos pocos cientos de dólares por semana.

Muchos hogares ya están sintiendo la tensión. Más de 13 millones de inquilinos, o casi el 20% de los hogares inquilinos, no pagaron el alquiler en junio, según una encuesta realizada el mes pasado por la Oficina del Censo de EE. UU. Aproximadamente un tercio de los inquilinos dijeron que tienen poca o ninguna confianza en su capacidad para pagar el alquiler en agosto, según la encuesta.

En ese contexto sombrío, entre 19 y 23 millones de estadounidenses corren el riesgo de ser desalojados antes del 30 de septiembre, según un análisis de junio del Instituto Aspen.

Los desalojos podrían aumentar después de la expiración el mes pasado de una moratoria sobre los desalojos en propiedades de alquiler financiadas con hipotecas respaldadas por el gobierno federal, así como la finalización de medidas similares en todo el país durante las próximas semanas y meses. En algunas áreas, los inquilinos ya están siendo desalojados ilegalmente, dijo Alieza Durana, periodista del Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton, que ha creado una base de datos nacional de desalojos.

Algunos propietarios están abogando por una extensión del suplemento de beneficios por desempleo semanal u otra asistencia financiera que pueda ayudar a mantener a los inquilinos en sus hogares.

“Todavía estamos en medio de una emergencia en todo el país”, dijo David Schwartz, director ejecutivo y presidente de Waterton, que posee y opera 23.000 unidades de alquiler en todo el país.

Dado el aumento en el desempleo, Schwartz dice que sería difícil para quienes están sin trabajo pagar el alquiler, los alimentos y otras facturas si el suplemento cae por debajo de los $ 400. Los cierres recientes causados ​​por un resurgimiento de los casos de COVID-19 están creando más incertidumbre para los hogares. “Creo que es bastante crítico que el Congreso haga algo”, agregó.

Jamila King, de 31 años, ha estado atrasada en el pago de la renta de su apartamento en Brooklyn, Nueva York, desde abril, cuando la compañía de seguros de salud para la que trabaja redujo sus horas. Si bien puede trabajar desde casa, el salario reducido no es suficiente para cubrir su alquiler y otras facturas, que suman alrededor de $ 2,000 al mes.

Su arrendador ha sido indulgente, permitiéndole pagar aproximadamente la mitad del alquiler cada mes mientras busca un segundo trabajo o espera que su empleador le dé más horas.

Mientras tanto, King terminó su suscripción a la televisión por cable y espera recibir ayuda financiera para pagar sus tres meses de alquiler atrasado. “Siento que me derribaron tantos pasos debido a COVID”, dijo.

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