© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Página de Facebook que vende vida silvestre en birmano vista en captura de pantalla por WWF

Por Thu Thu Aung

YANGON (Reuters) – Un anuncio que muestra a un gato de algalia encogido en una jaula que se ofrece a la venta en Facebook (NASDAQ 🙂 fue solo uno de los cientos que el gigante de las redes sociales ha eliminado en una ofensiva contra el comercio ilegal de vida silvestre en el sudeste asiático durante las últimas semanas.

“No demasiado salvaje, no demasiado bien educado. Si está interesado, llame …”, escribió el vendedor en la publicación, utilizando una cuenta en Myanmar, una fuente importante y punto de tránsito para el comercio de animales salvajes.

Facebook tiene una prohibición sobre la venta de animales en su plataforma.

Pero, en los cinco meses hasta mayo de 2020, un informe visto por Reuters mostró que los investigadores del Fondo Mundial para la Naturaleza habían contado 2.143 animales salvajes de 94 especies a la venta en Facebook solo desde Myanmar.

La gran mayoría de las publicaciones, el 92%, ofrecían animales vivos, incluidas aves de presa, mientras que los gibones, los langures, los gatos salvajes y los cálaos tenían una gran demanda.

Las organizaciones benéficas de vida silvestre dijeron que más de 500 publicaciones, cuentas y grupos fueron eliminados en abril y julio después de que alertaron a Facebook, que dijo que su personal elimina el contenido que infringe las reglas tan pronto como se enteran.

“Estamos comprometidos a trabajar con las autoridades policiales de todo el mundo para ayudar a combatir el comercio ilegal de vida silvestre”, dijo un portavoz de Facebook.

'AUMENTANDO EN CADA PAÍS'

Los activistas dicen que el advenimiento de enfermedades zoonóticas como el nuevo coronavirus, que se sospecha que pasó de los animales a los humanos, no ha sofocado la demanda de los compradores.

El sudeste asiático es un centro importante en el comercio mundial de vida silvestre multimillonario y, según los monitores, los vendedores utilizan cada vez más las redes sociales debido a su alcance masivo y sus funciones de chat privado.

“Está aumentando en todos los países”, dijo Jedsada Taweekan, gerente de programas regionales de WWF, y agregó que el volumen de productos de vida silvestre vendidos en línea se ha duplicado aproximadamente desde 2015.

Myanmar fue criticado en las últimas semanas por los planes reportados para permitir la cría en cautiverio de alrededor de 175 especies amenazadas, incluidos tigres y pangolines. Naing Zaw Htun, un alto funcionario del departamento forestal, dijo a Reuters que las redes sociales se habían convertido en “uno de los principales impulsores del tráfico de vida silvestre” y que el objetivo del plan de cría en cautividad era reducir la caza furtiva.

La lucha contra el comercio ilegal de vida silvestre en línea representa un serio desafío para los gobiernos de la región, donde muchas leyes nacionales se quedan atrás, dijo Elizabeth John, oficial de comunicaciones senior de TRAFFIC, una organización no gubernamental.

Ella dijo que Facebook había sido “muy proactivo al tratar de abordar el comercio en línea”, pero se enfrentó a un “desafío logístico considerable” en las publicaciones de monitoreo.

Un estudio de TRAFFIC publicado a principios de julio encontró más de 2.489 artículos de marfil a la venta en Indonesia, Tailandia y Vietnam en Facebook e Instagram, que es propiedad de Facebook.

TRAFFIC dijo que se eliminaron 557 de las 600 publicaciones, grupos y perfiles marcados posteriormente en Facebook. WWF dijo que cuatro cuentas de Facebook y siete grupos, cada uno con miles de miembros, fueron eliminados en respuesta a su investigación en Myanmar.

La compañía dice que usa una combinación de tecnología e informes de ONG y otros para detectar y eliminar contenido.

Confiar en las pistas no es lo suficientemente bueno, dijo Michael Lwin, fundador de Koe Koe Tech, una empresa emergente de tecnología con sede en Myanmar.

“Las plataformas de redes sociales en general necesitan una respuesta más sistemática”, dijo Lwin.

(Redacción e informes adicionales de Poppy McPherson; Edición de Simon Cameron-Moore)

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