Personalmente, me gusta Bill Gates. Me concedió una entrevista para mi primer libro de negocios serio cuando, literalmente, no era nadie. Desde entonces, me ha impresionado (al igual que a otros) sus donaciones caritativas y aprecio que, durante la pandemia, Gates haya sido un portavoz de la ciencia, a diferencia de, digamos, Elon Musk, que ha sido un tábano mal informado.

Cuando publiqué recientemente sobre el derribo falso diplomático de Musk por parte de Gate, recibí docenas de tweets de teóricos de la conspiración que realmente creen que Bill Gates es una especie de supervillano que gira el bigote. Eso es bastante tonto, ya que hay formas más efectivas para que Gates aumente su riqueza que tratando de regalar la mayor parte.

Sin embargo, por ridículas que sean esas teorías de conspiraciones, también es cierto que Bill Gates no es ni un científico ni un epidemiólogo. Entonces, ¿exactamente por qué lo escuchamos?

Sí, entiendo que estudió el tema y donó mucho dinero a los esfuerzos de erradicación de enfermedades. Pero eso no lo convierte en un experto; lo convierte en un civil bien informado. Probablemente hay docenas de personas mejor informadas a diez millas de dondequiera que viva. Incluso si vives en los boonies.

Seamos realistas: la verdadera razón por la que escuchamos a Gates es porque es multimillonario. Y hay algo profundamente roto en eso.

Entiendo por qué buscaríamos multimillonarios “hechos a sí mismos” para las estrategias comerciales, pero mucho de lo que se escribe sobre los multimillonarios, como los artículos sobre lo que Warren Buffett's desayuna, no son estudios de caso. Son adoración al héroe.

Esta semi-deificación de los súper ricos es bastante nueva en nuestra cultura. FDR y JFK, por ejemplo, fueron elegidos no porque fueran ricos sino a pesar de ello. Si bien hubo una celebración marginal de los asquerosamente ricos en el pasado (por ejemplo, el bestseller de 1937 Piensa y hazte rico), si Andrew Carnegie, por ejemplo, hubiera opinado públicamente sobre, digamos, la polio, la mayoría de la gente habría pensado que se había pasado el giro.

No es una coincidencia que el ascenso del “multimillonario como modelo a seguir / experto” surgiera en paralelo con la gran popularidad del mito de los superhéroes en el cine. De hecho, el fundador de Oracle, Larry Ellison, y, sí, Elon Musk hicieron cameos en Iron Man 2 de 2010, pensando claramente que eran una parte apropiada del ambiente de superhéroe.

Desde entonces, esta combinación de multimillonario con superhumano ha continuado a buen ritmo. En 2018, por ejemplo, un documental declaró literalmente a Elon Musk como un “Iron Man de la vida real”. ¿Y qué podría ser más superhéroe (y no al estilo nietzschiano) que un candidato presidencial (supuestamente) multimillonario que afirma que “yo, solo, puedo arreglarlo”?

El problema es que mientras unos pocos (¡muy pocos!) Multimillonarios comprenden y se toman en serio el credo de que “un gran poder conlleva una gran responsabilidad”, casi ninguno parece entender que “hacer el bien haciendo el bien” no te convierte en un héroe. Lo que hace a un héroe es la voluntad de sacrificarse por un bien mayor.

Tomemos a Bill Gates. aunque ha invertido miles de millones en su fundación, ahora vale considerablemente más de lo que valía cuando hizo esa promesa por primera vez. Entonces, ¿dónde está el sacrificio? ¿Dónde está el riesgo personal? Su fundación hace algunas cosas buenas, pero al igual que otros filántropos multimillonarios, retiene el control del dinero y determina cómo se puede gastar. Eso no es sacrificio; eso es gastar dinero en tu pasatiempo favorito.

El único multimillonario que parece estar haciendo un sacrificio en la vida real es el novelista MacKenzie Scott, ex esposa del famoso tacaño Jeff Bezos. Scott da grandes sumas de dinero a causas en las que ella cree sin condiciones, pensando (sin duda correctamente) que ellos saben mejor que ella cómo gastar ese dinero mejor.

A menos que el resto de la comunidad multimillonaria siga su ejemplo (en cuyo caso, estoy lanzando SpaceHeatersInHell.com a Shark Tank), es hora de dejar de creer y actuar como si los multimillonarios fueran a atacarnos y salvarnos. Los multimillonarios no son la solución. En todo caso, son un síntoma de un sistema financiero manipulado que arroja dinero hacia arriba.

En serio, si los multimillonarios, incluido Bill Gates, fueran tan inteligentes como parecen pensar, evitarían llamar la atención sobre sí mismos.

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