Microsoft generalmente se ve como la compañía de tecnología adulta. Ha existido por un tiempo, y a pesar de ser una de las tres compañías más grandes del mundo, ha logrado volar en gran medida por debajo del radar últimamente. No es llamativo, pero eso es exactamente por diseño. A pesar de que sus hermanos gigantes tecnológicos fueron convocados a Capitol Hill esta semana para una parrilla en el Congreso, Microsoft se mantuvo al margen.

Sin embargo, el viernes se supo que Microsoft estaba en conversaciones para adquirir TikTok después de que parecía probable que el presidente Trump pudiera forzar una venta por parte de la empresa matriz de la aplicación, ByteDance. Es posible que recuerden que esa empresa tiene su sede en China, lo que genera preocupaciones de que la aplicación pueda presentar riesgos para la seguridad nacional.

TikTok se ha esforzado por caminar una línea muy fina para evitar la ira del gobierno de los Estados Unidos. Contrató a un alto ejecutivo de Disney para dirigir la compañía, y tiene oficinas aquí en los EE. UU. Incluso ha asegurado que no compartirá los datos de los usuarios con el gobierno chino bajo ninguna circunstancia.

Esas promesas no han sido suficientes. Los informes noticiosos del viernes dijeron que el presidente podría estar listo para imponer una prohibición a TikTok tan pronto como al día siguiente. Ingrese a Microsoft, que ahora está en conversaciones avanzadas para comprar TikTok.

Tres razones es un movimiento arriesgado

Primero, TikTok gana muy poco dinero. Según los datos de SensorTower, TikTok generó poco menos de $ 6 millones en los Estados Unidos en el mes de julio. Con ingresos anuales de más de $ 143 mil millones, Microsoft ganó más que eso cada hora del mes de julio. Debe preguntarse si realmente vale la pena el esfuerzo de una empresa como Microsoft que hace la mayor parte de su dinero vendiendo software de alto margen a las empresas.

En segundo lugar, Microsoft tiene un historial de desordenar productos similares centrados en el consumidor. Piense en Mixer, el servicio de transmisión de video en vivo que la compañía compró y luego cerró en junio. O Skype, que todavía es una cosa, más o menos. Sí, la compañía hace XBox, y sí, está Minecraft, pero la marca de Microsoft no son adolescentes que hacen videos de baile de 15 segundos con música.

Finalmente, Microsoft comprando TikTok no va a resolver el hecho de que el presidente Trump simplemente no es fanático de la aplicación. El presidente dijo lo mismo a los periodistas sobre el Air Force One que regresaba de Florida el viernes por la noche. Según NBC News, Trump no está a favor de que ninguna compañía estadounidense compre TikTok. Eso es probable porque Trump continúa enojado por el impacto que los usuarios de TikTok tuvieron en su embarazosa concentración en Tulsa, Oklahoma, en junio.

Por qué podría ser brillante

Por otro lado, TikTok puede no estar en la escala de Facebook, Snap o Twitter, o, en realidad, incluso LinkedIn (que posee Microsoft), pero está creciendo rápidamente. SensorTower dice que la aplicación se descargó más de 300 millones de veces en el segundo trimestre de este año, solo por detrás de Zoom. Eso significa que hay una gran ventaja, especialmente si Microsoft está dispuesto a apoyar a TikTok mientras deja que haga su trabajo.

Que es exactamente lo que ha hecho con LinkedIn, que se ejecuta principalmente como una compañía separada dentro de Microsoft. La compañía, en su mayoría, al menos en la superficie, lo ha dejado solo.

Finalmente, comprar TikTok probablemente sea un negocio inteligente. El New York Times informó que ByteDance valora la aplicación en alrededor de $ 30 mil millones. Excepto que ahora que la aplicación ha sido prohibida en India, Estados Unidos es su mercado más grande. Si bien no está del todo claro que la Administración Trump pueda obligar a la compañía a vender, ciertamente puede dificultarle la vida si se mueve para prohibirla aquí. Eso significa que la compañía tiene una fuerte motivación para vender, o no valdrá mucho de nada.

¿Por qué Microsoft? Porque puede El candidato más probable, Facebook, no puede comprar TikTok. No es que no pueda permitírselo, al menos desde una perspectiva de costos. Es solo que no hay escenario, especialmente después de que su CEO, Mark Zuckerberg, compareció ante el Congreso, de que un acuerdo podría obtener la aprobación de las agencias federales que tendrían que intervenir.

Eso pone el apalancamiento del lado de Microsoft (o cualquier comprador potencial). Comprar TikTok puede parecer que tiene poco sentido por muchas razones, pero podría tener sentido comercial perfecto. Microsoft no se convirtió en una de las compañías más valiosas del mundo al dejar pasar oportunidades tan buenas como esta.

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