El déficit presupuestario de Ghana será más del doble del pronóstico inicial, ya que la caída de los precios del petróleo y la pandemia de coronavirus pesan sobre los ingresos estatales y el crecimiento económico.

El déficit ahora se ve en el 11.4% del producto interno bruto en comparación con una proyección del 4.7% a fines del año pasado, dijo el jueves el ministro de Finanzas, Ken Ofori-Atta, en una revisión presupuestaria de mitad de año presentada a los legisladores en la capital, Accra. El crecimiento económico ahora se proyecta en 0.9%, en comparación con el pronóstico de 6.8% en noviembre y el 1.5% estimado en marzo.

Antes de la pandemia mundial, la nación de África occidental estaba en camino de mantener su déficit presupuestario por debajo del 5% del PIB por tercer año, en línea con la legislación aprobada en 2018. El virus ha puesto fin abruptamente a tres años de crecimiento económico de 6% o más y revirtió algunas de las ganancias fiscales logradas en virtud de un programa del Fondo Monetario Internacional que finalizó en abril de 2019. Ese fue el 16º plan de rescate de Ghana del prestamista con sede en Washington.

“La evidencia de nuestra gestión superior fue clara para que todos la vean” en noviembre, dijo Ofori-Atta el jueves. “Mucho ha sucedido desde entonces”.

Un déficit de 5,3 mil millones de cedis ($ 915 millones) en ingresos petroleros y menores ingresos fiscales ampliará la brecha de ingresos a 14 mil millones de cedis, dijo Ofori-Atta. El gasto aumentará en 13 mil millones de cedis, debido principalmente al impacto de combatir el coronavirus. Para reducir el costo de los datos para las personas que trabajan desde su casa, el gobierno reducirá el impuesto a los servicios de comunicación del 5% al ​​5%.

“El costo fiscal de la pandemia de Covid-19 es enorme”, dijo.

La economía será un tema clave en una votación del 7 de diciembre cuando el presidente Nana Akufo-Addo buscará renovar su mandato por otros cuatro años, enfrentando a su predecesor, John Mahama, del Congreso Nacional Democrático.

Potencia no utilizada

La carga de la deuda del país de África occidental se ve exacerbada por su incapacidad para renegociar los acuerdos de adquisición de energía, ya que se comprometió a hacerlo hace casi un año. Los contratos llevaron a una capacidad instalada que casi duplica la demanda máxima del país de 2.700 megavatios, pero Ghana ahora paga alrededor de 2.500 millones de cedis por año por la energía que no necesita.

Un grupo de productores independientes de energía, que en conjunto representan aproximadamente 1.262 megavatios, dijo esta semana que el gobierno les debía más de $ 1.4 mil millones al 30 de junio. El Ministerio de Finanzas dijo el martes que todavía está en conversaciones con los productores.

La imposibilidad de cambiar a contratos de “toma y paga”, en los que se le cobraría al gobierno solo por la electricidad que utiliza, ha pesado sobre la deuda pública, que se expandió al 59,3% del PIB en marzo desde el 56,7% del año anterior.

El cedi tuvo pocos cambios en 5.7925 frente al dólar al cierre del jueves después de debilitarse 2.3% en lo que va del año.

© 2020 Bloomberg

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