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© Reuters. El Secretario de Defensa James Mattis da la bienvenida al Ministro de Defensa Nacional de China, General Wei Fenghe, al Pentágono

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Por Yew Lun Tian y Tony Munroe

PEKÍN (Reuters) – China ordenó a Estados Unidos cerrar su consulado en la ciudad de Chengdu el viernes, respondiendo a una demanda de Estados Unidos esta semana de que China cierre su consulado de Houston, a medida que las relaciones entre las dos economías más grandes del mundo se deterioran.

La orden de cerrar el consulado en Chengdu, en la provincia de Sichuan, suroeste de China, se consideró más o menos recíproca en términos de escala e impacto, continuando la práctica reciente de China de respuestas de igual a igual a las acciones de Estados Unidos.

China advirtió que tomaría represalias después de que inesperadamente se le dieran 72 horas, hasta el viernes, para desalojar su consulado de Houston, e instó a Estados Unidos a reconsiderarlo.

“La medida de los Estados Unidos violó gravemente el derecho internacional, las normas básicas de las relaciones internacionales y los términos de la Convención Consular China-Estados Unidos. Dañó gravemente las relaciones entre China y Estados Unidos”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de China en un comunicado.

“El Ministerio de Relaciones Exteriores de China informó a la Embajada de los Estados Unidos en China sobre su decisión de retirar su consentimiento para el establecimiento y operación del Consulado General de los Estados Unidos en Chengdu”, dijo.

El consulado abrió en 1985 y tiene casi 200 empleados, incluidos alrededor de 150 empleados contratados localmente, según su sitio web. No estaba claro de inmediato cuántos hay ahora después de que un número significativo de diplomáticos estadounidenses fueron evacuados de China durante las primeras etapas del brote de coronavirus.

El consulado recibió 72 horas para cerrar, o hasta las 10 a.m.del lunes, dijo el editor del periódico Global Times en Twitter.

El Departamento de Estado de EE. UU. Y la embajada de EE. UU. En Beijing no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los mercados bursátiles chinos se vendieron fuertemente después del anuncio, lo que provocó pérdidas regionales con una caída del 3,5% en el índice blue chip, mientras que el yuan cayó a un mínimo de dos semanas. (MKTS / GLOB)

Atascos

Las relaciones entre Washington y Beijing se han deteriorado bruscamente este año debido a una serie de cuestiones, desde el comercio y la tecnología hasta el nuevo coronavirus, los reclamos territoriales de China en el Mar del Sur de China y su represión de Hong Kong.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo en un discurso el jueves que Estados Unidos y sus aliados deben usar “formas más creativas y asertivas” para presionar al Partido Comunista Chino para que cambie sus formas, calificándola como la “misión de nuestro tiempo”.

Una fuente había dicho previamente a Reuters que China estaba considerando cerrar el consulado de EE. UU. En Wuhan, donde Estados Unidos retiró al personal a principios de este año a medida que se extendió el brote de coronavirus.

Un editor de un periódico estatal sugirió que China podría ordenar una reducción drástica del personal en el consulado de Estados Unidos en Hong Kong.

“El consulado de Chengdu es más importante que el consulado de Wuhan porque allí es donde Estados Unidos reúne información sobre el desarrollo de armas estratégicas de Tíbet y China en las regiones vecinas”, dijo Wu Xinbo, profesor y experto en estudios estadounidenses de la Universidad de Fudan en Shanghai.

Dijo que el consulado de Chengdu era menos importante para el comercio y la actividad económica que los consulados estadounidenses en Shanghai, Guangzhou y Hong Kong.

El consulado de Chengdu se hizo famoso en 2012 cuando Wang Lijun, el jefe de policía de la cercana ciudad de Chongqing, intentó desertar allí, un punto de activación en un escándalo dramático que derribó a la estrella política en ascenso Bo Xilai.

Los usuarios chinos de las redes sociales, que denunciaron la orden de los Estados Unidos de cerrar la misión de Houston, aplaudieron la respuesta.

El comentario, “vamos a renovarlo en un restaurante caliente”, una referencia a un plato popular en Chengdu, obtuvo 100,000 me gusta en la cuenta de Weibo (NASDAQ 🙂 de la cadena de televisión estatal CCTV.

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