Después de pasar más de 10 años en la comercialización de deportes universitarios y profesionales de primer nivel, Lara Smedley se puso en marcha por su cuenta en 2018, lanzando Smedley Events en su ciudad natal de Denver. A principios de 2020, había ganado fuerza, sirviendo a una creciente base de clientes con mercadeo experimental centrado en los huéspedes, recaudación de fondos y asuntos atendidos en el campo de Colorado.

Todo se detuvo el 11 de marzo, cuando el gobernador Jared Polis prohibió grandes reuniones debido a la pandemia. Un evento de 500 personas que Smedley había programado para ese día se vaporizó, y pronto se produjo la cancelación de futuras reservas. El coronavirus la aniquiló.

Pero Smedley se recuperó rápidamente. Dos meses después del cierre de Covid-19, lanzó My Fan Seats, en busca de un nuevo negocio peculiar respaldado por una crisis de salud pública que obliga a los entusiastas del deporte a quedarse en casa y mantener la distancia: fanáticos falsos.

Si bien la superposición de la imagen de los fanáticos individuales en carteles de plástico corrugado ha estado de moda en el fútbol europeo desde que esas ligas se reiniciaron en mayo, la apertura de la temporada truncada de la Major League Baseball de esta semana marca la llegada de la moda de los recortes de cartón en los EE. UU. La NBA y la NFL , debido a la reanudación del juego el 31 de julio y el 10 de septiembre, respectivamente, también tienen programas establecidos. Le dan a las personas que normalmente asistirían a los juegos la oportunidad de apoyar a sus equipos favoritos pagando para llenar un asiento con una imagen bidimensional de 18 por 30 pulgadas de sí mismos (o de su perro, como lo permiten algunos equipos).

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Por tonto que parezca, los fanáticos falsos generan dinero real. Los equipos de MLB cobran de $ 30 a $ 300 por asiento para la temporada 2020, y las franquicias en todos los deportes ofrecen recortes gratuitos como incentivos para que los titulares de boletos de temporada paguen ahora por sus asientos 2021. Las pequeñas empresas, es decir, las imprentas, ya están obteniendo recompensas.

AAA Flag & Banner, con sede en Los Ángeles, rápidamente firmó acuerdos para producir e instalar las placas de los Gigantes de San Francisco, así como los “Coliseum Cutouts” de Oakland A. El negocio fue rápido desde el principio. A las 24 horas de anunciar el programa a fines de junio, los Atléticos registraron 1,000 pedidos, una fracción de la capacidad de 63,000 asientos del Coliseo de Oakland, pero prueba de concepto, no obstante. Patrick Green, EVP de ventas y marketing de AAA Flag, dice que en el período previo al día de apertura, el número había superado los 5,000 entre los dos equipos.

Desde entonces, AAA Flag, que tiene oficinas e instalaciones de producción en Los Ángeles, Miami y el Área de la Bahía, inició negociaciones con “docenas” de equipos profesionales, dice Green. Se negó a nombrar nombres, pero dijo que los posibles clientes están “todos en deportes importantes”. Poner un pie en la puerta con la MLB ciertamente ayudó a las posibilidades de AAA Flag de reclutar clientes en otras ligas. Y mientras que la ventaja para los equipos profesionales es simplemente una forma de reducir las pérdidas y mantener entretenidos a los fanáticos de carne y hueso mientras ven los juegos de forma remota, el beneficio potencial para un negocio como AAA Flag es significativo. Según Green, la compañía está lista para reconstruirse después de deshacerse de dos tercios de sus “doscientos empleados” debido a una contracción causada por una pandemia.

Smedley sabe muy bien ese dolor. Si bien el solopreneur no necesitó despedir a ningún empleado después de que Smedley Events se derrumbara, su negocio sufrió un golpe devastador y se vio obligada a cancelar pedidos con su red de subcontratistas, incluidos servicios de catering, músicos, lugares y equipos audiovisuales. “Me sentí horrible”, dice ella. “De repente todos se quedaron sin trabajo”.

Pero My Fan Seats le ha dado a Smedley un salvavidas. Debido a que los equipos profesionales están utilizando equipos de marketing internos para todo menos la producción y colocación de los ventiladores de cartón (los vendedores como AAA Flag se encargan de esas tareas), Smedley diseñó su negocio para adaptarse a los programas deportivos universitarios. Su lluvia de ideas, y la premisa de My Fan Seats, fue crear una ventanilla única para que los equipos de la NCAA División 1 se unieran a la tendencia.

A principios de esta semana, Smedley dijo que había desarrollado “alrededor de una docena” de importantes perspectivas de la NCAA. “Todavía estamos en nuestro ciclo de ventas”, dice ella. “Pero hemos tenido éxito con las escuelas porque les estamos ayudando a desarrollar todo el programa. Creamos la tecnología donde los fanáticos cargan sus fotos, que pasan por un proceso de aprobación, y luego van a nuestros socios de impresión”.

El negocio de la universidad aún está en constante cambio, ya que las escuelas descubren cómo comenzar el semestre de otoño de manera segura. Pero dada la importancia de los programas de deportes universitarios, como motores económicos, herramientas de marca y reclutamiento, y una agradable distracción para estudiar, los deportes de equipo se reanudarán en algunas conferencias este año, aunque con un aspecto diferente.

Los fanáticos del cartón en las gradas pueden proporcionar solo una fracción del beneficio financiero que los fanáticos reales obtienen al comprar boletos, concesiones y mercancías. Pero el modelo My Fan Seats de Smedley presenta una propuesta de bajo riesgo para las escuelas. Por ejemplo, si su compañía cobrara $ 50 por cartel, $ 35 irían al programa deportivo y $ 15 cubrirían la producción, la instalación y una tarifa administrativa que Smedley cobra.

Si bien todavía es temprano para My Fan Seats, Smedley cree que los fanáticos falsos están aquí para quedarse, al menos por un tiempo. Cuando los equipos universitarios reanuden el juego, lo harán sin fanáticos en las gradas. Cuando los fanáticos regresen, la asistencia probablemente seguirá siendo moderada. “Las escuelas deben preguntar:” ¿Cómo será tener una asistencia limitada? “Http://www.inc.com/” Smedley dice, y agrega que sus falsos fanáticos podrían llenar los vacíos e incluso ayudar a reforzar el distanciamiento social.

Smedley se siente aliviada de haber encontrado un nicho para mantener viva su empresa, y orgullosa de ayudar a las escuelas a reiniciar sus programas deportivos. “Cuando estén listos para el lanzamiento, los habremos puesto en condiciones de sacar lo mejor de una situación realmente difícil”, dice ella.

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