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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, visita el Centro Médico Nacional Militar Walter Reed

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Por Jeff Mason

WASHINGTON (Reuters) – Las diferencias sobre cómo combatir la pandemia de coronavirus han provocado luchas internas y tensiones dentro de la Casa Blanca, lo que obstaculizó su respuesta a medida que aumenta el número de muertos y las tasas de aprobación del presidente Donald Trump caen.

Los médicos de la Fuerza de Tarea contra el Coronavirus de la Casa Blanca, en particular su coordinadora, la Dra. Deborah Birx, están frustrados de que se ignoren las advertencias sobre el aumento de casos, y consternados de que el Dr. Anthony Fauci, el reconocido experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., Haya sido degradado y menospreciado, dijeron funcionarios.

Trump, que sigue al demócrata Joe Biden en encuestas de opinión antes de las elecciones del 3 de noviembre en gran parte debido a la insatisfacción de los votantes con la respuesta del presidente al coronavirus, está señalando un posible cambio en la estrategia.

Después de meses de renuencia a usar una máscara en público, tuiteó el lunes una foto de sí mismo con una máscara y dijo que planeaba relanzar sesiones informativas periódicas sobre la pandemia. Su primera está programada para más tarde el martes, y se espera que fomente el uso de máscaras.

La decisión de reiniciar las sesiones informativas se produjo después de la tensión entre el jefe de gabinete de Trump, Mark Meadows, cuyo equipo asumió el liderazgo del ala oeste en marzo, y otros en la Casa Blanca, especialmente el equipo del vicepresidente Mike Pence, sobre la estrategia correcta para hablar con El país sobre la pandemia.

Meadows buscó reducir las reuniones informativas de la fuerza de trabajo, que fueron trasladadas fuera de los terrenos de la Casa Blanca y programadas con poca frecuencia, sin la participación del presidente, en un esfuerzo por cambiar el tema mientras Trump intentaba centrarse en reabrir la economía e impulsar su reelección Campaña.

Trump finalizó sus sesiones informativas regulares sobre el coronavirus a fines de abril después de una serie de pasos en falso, incluida la sugerencia de que inyectar desinfectante podría curar COVID-19.

Pero el presidente decidió comenzarlos nuevamente después de la aportación de la consejera de la Casa Blanca, Kellyanne Conway, quien señaló que los índices de aprobación de Trump eran más altos cuando informaba al país regularmente en la primavera, y el apoyo de Jason Miller, un asistente principal en su reelección Campaña. El resto del personal superior llegó a bordo.

“Todos están de acuerdo con eso ahora”, dijo un funcionario de la Casa Blanca sobre las diferencias entre el equipo de Trump.

Aún así, los médicos que han estado elaborando orientaciones para reabrir las economías de los estados están preocupados por el creciente número de casos y algunos están molestos de que sus consejos no hayan sido atendidos, dijeron dos funcionarios.

“Birx está cada vez más frustrado”, dijo un funcionario de la administración con conocimiento de la situación. “Para que ella llegue a ese punto, sabes que eso es malo”.

Birx declinó hacer comentarios. Cuando se le preguntó sobre sus preocupaciones, una fuente familiarizada con su pensamiento señaló que había viajado recientemente a Texas, Nuevo México, Arizona, Florida, Luisiana, Mississippi, Alabama, Georgia y Carolina del Sur, varios de los cuales son puntos calientes de coronavirus, y que muchos de ellos esos estados implementaron las recomendaciones que ella proporcionó.

Los médicos también están consternados por el tratamiento de Fauci, quien ha sido criticado por los altos funcionarios de la Casa Blanca, incluidos Trump, Meadows y el asesor comercial Peter Navarro.

“Solo estamos tratando de ayudar. Solo estamos tratando de hacer lo mejor para la salud pública de la nación”, dijo un funcionario de la administración en el grupo de trabajo. “Lo que le sucedió a Tony (Fauci) … ni siquiera sé cómo caracterizarlo más que es impactante”.

'DESACUERDO ESTRATÉGICO'

La pandemia de coronavirus ha provocado más de 141,000 muertes en los Estados Unidos, golpeó la economía y puso de relieve el manejo desigual de Trump de una crisis nacional.

Algunos en la Casa Blanca, con la esperanza de cambiar las cosas, han estado presionando por un mensaje más sólido sobre el uso de máscaras, una práctica que los profesionales de la salud dicen que marcaría una gran diferencia para detener la propagación del virus, pero se ha encontrado con resistencia por algunos estadounidenses

El asesor económico Larry Kudlow ha sido un fuerte defensor de las máscaras para ayudar a prevenir un mayor declive económico como resultado de más brotes, dijeron las autoridades. La hija de Trump, Ivanka, que se desempeña como asesora principal, y la primera dama Melania Trump, también han abogado por el uso de máscaras.

Sin embargo, gran parte de la tensión dentro de la Casa Blanca se redujo a diferencias entre los asociados de Meadows y los que trabajan con Pence, que supervisa la fuerza de tarea.

El equipo de Meadows se ha sentido frustrado por lo que considera una falta de acción por parte del grupo de trabajo, dijo un funcionario de la Casa Blanca. Se necesitaron asesores externos como Meadows o Jared Kushner, el yerno y asesor principal de Trump, que se sentaban en reuniones a veces para hacer las cosas, dijo el funcionario.

El enfoque de la reapertura de la escuela provocó consternación. Se le pidió al equipo de Pence que cancelara una visita planificada a una escuela mientras la administración se unía en torno a un plan para llevar a los estudiantes a los edificios escolares, dijo el funcionario.

Es probable que ese impulso incluya fondos en el próximo paquete de estímulo legislativo para proporcionar dinero para una limpieza adecuada y barreras para los maestros. También se está considerando un plan para que los maestros mayores de 50 años brinden instrucción en línea mientras los asistentes de enseñanza más jóvenes están presentes con los niños.

Una estrategia amplia no estaba en su lugar cuando Pence habló en el Departamento de Educación a principios de este mes. En cambio, tuvo que defender un tuit de Trump de que las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Para abrir escuelas eran demasiado estrictas.

El tuit pilló desprevenido al Director de los CDC, Robert Redfield, y al Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, con la guardia baja, según el funcionario con conocimiento de la situación.

El hecho de que se celebrara una conferencia de prensa molestó al equipo de Meadows.

“Existe un desacuerdo estratégico sobre la efectividad de tener reuniones de prensa nacionales muy largas sobre esto”, dijo el funcionario de la Casa Blanca la semana pasada, antes de que el propio Trump dijera que relanzaría sus propias reuniones informativas.

Otro funcionario de la Casa Blanca describió las quejas del equipo de Meadows como “tontas” y dijo que asesores como Kushner y la secretaria de prensa Kayleigh McEnany habían dejado de asistir a las reuniones del grupo de trabajo hace mucho tiempo.

Trump ha elogiado en repetidas ocasiones el liderazgo de Pence del grupo de trabajo, y los asesores de Pence enfatizan que no haría nada sin la aprobación del presidente.

El jefe de gabinete de Pence, Marc Short, dijo que la fuerza de tarea estuvo involucrada la semana pasada en discusiones sobre políticas sobre cruceros y avisos de viaje adicionales, y Pence está en contacto regular con gobernadores en puntos críticos que informan que están bien provistos de equipos de protección personal.

“Quizás algunos de los mismos críticos en el interior no están familiarizados con lo que realmente está sucediendo”, dijo Short.

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