Esta es una historia sobre cómo dar buenos consejos, y cómo identificar malos consejos antes de que pueda lastimarte.

Porque acabo de darme cuenta de que cambiará para siempre la forma en que doy consejos, y tal vez incluso la forma en que los busco.

No esconderé la pelota aquí. Todo se reduce a la inteligencia emocional. Y la lección práctica, si te piden consejo, es que la clave para dar un mejor consejo es hacer muchas preguntas.

De hecho, si eres un Buscador de Consejos, incluso podrías juzgar la calidad de los consejos que recibes por la cantidad de preguntas que hace el Asesor de Consejos.

Estoy tomando prestado ese término, “Asesor de consejos”, de Daniel Gross, cuyo ensayo sobre consejos de negocios me hizo pensar en esto para empezar. Como señala Gross, los asesores de consejos generalmente quieren ser útiles, pero también quieren ser eficientes:

El asesor de consejos suele ser una persona establecida y ocupada. Tienen muchas reuniones. Tienen sus propios problemas (que pueden ser los mismos que los suyos, por cierto). The Giver no está pensando realmente en su negocio. Son patrones coincidentes.

El donante a menudo le dará el consejo que viene con la mayor facilidad cognitiva. El consejo más simple, en lugar del consejo más correcto.

De hecho, creo que el Asesor puede no notar esta tendencia en sí mismo y, sin hacer preguntas, es difícil para un Asesor reconocer la diferencia.

El buscador de consejos tiene un desafío recíproco. Por un lado, si asumen que el Asesor de consejos tiene experiencia (y si no, ¿por qué pedirles consejo?), También podrían confundir fácilmente el “consejo más simple” con el “mejor consejo”.

La clave para desempacar esto, ya sea como un buscador de consejos o un dador de consejos, es la inteligencia emocional.

Debido a que uno de los atributos centrales de un intercambio emocionalmente inteligente entre dos personas es que la persona que reacciona a la otra persona lo hace con una respuesta de apoyo, en lugar de una respuesta de cambio. Esto es lo que eso significa:

  • Una respuesta de apoyo aleja el enfoque de usted mismo y lo dirige hacia la otra persona.
  • Una respuesta de turno reenfoca una conversación hacia usted (y lejos de con quien esté hablando).

Así que echemos un vistazo a algunos ejemplos específicos, comenzando con uno ciertamente simple que utiliza Gross:

  • Asesor: “¿Deberíamos centrarnos en corregir nuestros errores o crecer?”
  • Asesor: “Deberías concentrarte en el crecimiento. El crecimiento es bueno”.

Esta es una respuesta de cambio. Aunque el Asesor de consejos enmarca la respuesta en términos de lo que debe hacer el Buscador de consejos, el consejo es genérico y, casi con toda seguridad, se basa en la experiencia del Asesor de consejos, después de una breve reflexión.

Se aleja de la experiencia del buscador de consejos y asume similitudes con la experiencia del dador de consejos.

Una respuesta de apoyo, en cambio, casi seguramente tomaría la forma de una pregunta, tal vez incluso una serie de preguntas. Algo como esto:

  • Asesor: “¿Deberíamos centrarnos en corregir nuestros errores o crecer?”
  • Asesor: “¿Qué tan importantes son los errores? ¿Cuál es su tasa de crecimiento? ¿Qué le dicen los clientes?”

Quizás la respuesta de soporte útil más completa sería algo como esto: “¿Qué crees que deberías hacer?”

Vale la pena señalar que esto no solo se aplica a los consejos comerciales. Algunos otros ejemplos:

Pregunta: “¿Debo volver a la escuela y obtener otro título?”

  • Respuesta de Shift: “Ciertamente nunca me arrepentí de haber obtenido mi MBA”. (O bien: “Si tuviera que hacerlo de nuevo, probablemente no habría ido a la escuela de leyes”).
  • Respuesta de soporte: “¿Qué planeas hacer con el título? ¿Cuál es el costo de oportunidad de obtenerlo?”

Pregunta: “¿Debería romper con mi pareja?”

  • Respuesta de turno: “Si hace la pregunta, la respuesta es casi seguro 'sí'”.
  • Respuesta de apoyo: “¿Estás enamorado? ¿Qué tipo de problemas estás enfrentando? ¿Qué crees que él o ella quiere hacer?”

Pregunta: “No sé qué leer a continuación, ¿tiene alguna sugerencia?”

  • Respuesta de Shift: “Acabo de terminar de leer In time of War de Bill Murphy Jr., y es completamente sorprendente”.
  • Respuesta de soporte: “¿Qué tipo de libros disfrutas habitualmente? ¿Cuál es el último libro que realmente no pudiste dejar?”

Debo señalar que no se me ocurrieron estas definiciones de inteligencia emocional o la dicotomía cambio versus apoyo. Para más información sobre eso, recomendaría el libro EQ Applied de mi colega de Inc.com, Justin Bariso, y el trabajo de sociólogos como Charles Derber.

Pero la conclusión es esta: en igualdad de condiciones, los consejos ofrecidos con inteligencia emocional son probablemente mejores consejos.

¿Y el primer signo de inteligencia emocional en este tipo de situación? Más signos de interrogación al final de tus oraciones.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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