Rara vez hay un camino directo desde el punto A al punto B, como lo dirá cualquier dueño de negocio. Crear una aplicación sólida y comercializable puede requerir tres iteraciones y un giro importante entre la segunda y la tercera. Convertirse en el líder de la industria en servicio al cliente probablemente se produjo a raíz de un desastre de relaciones públicas cercano, cuando un enfoque renovado impulsó el trabajo del equipo.

Lo que a menudo falta en esta discusión, por supuesto, es el espacio necesario para cometer ese tipo de errores. Para los propietarios de pequeñas empresas, especialmente aquellos que comienzan o luchan por sobrevivir, tener suficientes ahorros puede ser la diferencia entre tener que cerrar o tener otros seis meses, un año o más para seguir persiguiendo sus objetivos.

Según un estudio de 2018, casi el 40 por ciento de los estadounidenses no tienen suficientes ahorros para cubrir un gasto de emergencia de $ 400 sin vender un artículo o pedir dinero prestado. Incluso antes de una pandemia, una recesión inminente y una crisis de viviendas en alquiler destacaron el problema. En una situación financiera apretada, ¿cómo pueden los empresarios evitar lo peor mientras se posicionan para lo mejor?

Creando una pista más larga

La experta en finanzas personales Winnie Sun ha hablado sobre un enfoque de “detener, abandonar y reevaluar” para una recesión. Ella le dijo a CNBC que lo mejor que puede hacer es evitar más deudas en este momento si puede ser ayudado y crear más flexibilidad en un momento incierto.

La parte clave es si se puede ayudar. Hay deudas necesarias e innecesarias. Muchos propietarios de pequeñas empresas incurrirán en deudas, y lo harán, para mantener las cosas en funcionamiento. Esto es particularmente cierto si su negocio depende en gran medida del tráfico en persona o se ve muy afectado por el distanciamiento social. Con una pandemia que cambia las reglas del juego, un colchón regular puede no ser suficiente.

Esta noción de darse una pista más larga, en otras palabras, tiempo para fallar, antes de tener éxito no apareció de repente. Siempre ha sido crítico y subestimado por algunos en la “cultura del ajetreo” empresarial actual. Las empresas, conscientes de esto, han estado tratando de encontrar formas de mantener a las pequeñas empresas moviéndose en la dirección correcta.

Cuando se acepta comúnmente que ocho de cada 10 pequeñas empresas fracasarán, esta tasa de fracaso tiene menos que ver con el concepto de negocio y más con la cantidad de tiempo que el propietario puede operar sin obtener ganancias. Es por eso que tantas compañías que invierten en trabajar con pequeñas empresas consideran las finanzas personales como un componente crítico.

Estos recursos e iniciativas se vieron obligados a pivotar rápidamente en marzo para ayudar a los trabajadores por hora a encontrar formas de resistir a Covid-19 y ayudar a las empresas a crear programas de efectivo de emergencia para ayudar a sus trabajadores. Abordar los problemas económicos de ambos lados de la ecuación es fundamental para el éxito sostenido.

Al igual que cada persona debe tener a mano ahorros de emergencia para un desastre, los empresarios deben tener ancho de banda de emergencia para pivotar y satisfacer las necesidades de las personas a las que buscan servir.

Cómo puede determinar su próximo paso

Si tiene una pequeña empresa, la buena noticia es que hay muchos recursos que ofrecen consejos para crear una pista más larga y aprender más sobre las finanzas personales. Si tiene la suerte de estar en un patrón de espera con su negocio, use este tiempo para investigar formas de crear una pista más larga. Lo que 2020 nos ha enseñado es que nada está garantizado.

Incluso si su negocio está funcionando bien en la actualidad, recuerde que existe mucha incertidumbre en torno a la reapertura que tendrá un efecto dominó en toda la economía. Los presupuestos de 2021 para muchas empresas, clientes y proveedores pueden tener un aspecto diferente. El gasto del consumidor podría ajustarse. Por el contrario, las cosas podrían volver al estándar al que nos habíamos acostumbrado en los últimos años: es demasiado pronto para saberlo.

Lo que está claro es que darse el máximo tiempo para superar cualquier imprevisto es la mejor y más segura jugada. Use sus recursos y guarde sus ahorros. Esa pista adicional podría impulsar a su empresa a superar a muchos otros en su industria cuando las cosas se ponen aún más difíciles.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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