Un atracón global de alimentos reconfortantes durante los bloqueos de la pandemia de Covid-19 está aumentando las perspectivas de un tipo de trigo canadiense que ya tiene una gran demanda de los amantes de la pasta.

Las exportaciones de trigo duro de Canadá en los 10 meses terminados el 31 de mayo aumentaron un 17% respecto al año anterior en medio de cosechas mediocres en Europa y el norte de África. El grano se usa en todo, desde pastas y panes planos hasta cuscús. Justo cuando la producción se hundió en los principales mercados, el coronavirus provocó una ola de compras de pánico cuando los compradores llenaron sus carritos con alimentos básicos como pasta, harina, cereales y galletas.

Es probable que las exportaciones continúen aumentando en los próximos meses, dijo Neil Townsend, analista jefe de mercado de FarmLink en Winnipeg, Manitoba, en una entrevista telefónica. Canadá es el principal exportador mundial de durum, que se muele en harina de sémola para espagueti.

“En última instancia, habría sido un buen año de todos modos, pero esa pasta extra que se vende en los supermercados está ayudando”, dijo Townsend. “La gente está comprando un poco más de harina y están comprando un poco más de pasta”.

Se espera que el clima adverso reduzca la producción de trigo duro en Italia, el mayor consumidor de pasta del mundo, mientras que la sequía en países como Marruecos ha reducido las previsiones de rendimiento. Si bien Canadá generalmente exporta algo de durum para alimento del ganado, la mayoría de los envíos recientes estaban destinados al consumo humano, lo que sugiere que la “preparación de la despensa” está impulsando la demanda y los precios, dijo Townsend.

Las ventas de pasta en Estados Unidos aumentaron un 54% en las 16 semanas que terminaron el 20 de junio, según muestran los datos de Nielsen.

Las exportaciones canadienses de durum en abril aumentaron a las más altas en un año, según muestran los datos de la Comisión Canadiense de Granos. De agosto a mayo, los envíos se triplicaron a Turquía y Nigeria y casi se duplicaron a Italia. Los precios duros en Saskatchewan se negocian cerca de un máximo de tres años, según datos de Farmers Advanced Risk Management Co en Winnipeg.

La demanda mundial de pasta está aumentando, y los países de Europa que enfrentan cosechas reducidas están comprando para satisfacer un mayor consumo, dijo Jim Meyer, tesorero de la Asociación Nacional de Pasta en Washington y presidente de Italgrani USA, con sede en St. Louis, el mayor molinillo de sémola y harina de trigo duro. En América del Norte.

Los acres de durum en 2020 están listos para expandirse en América del Norte, y si el cultivo continúa progresando, eso “ciertamente ayudaría en la situación actual en que el público en general consume más pasta”, dijo Meyer.

Los agricultores en Canadá sembraron 5.69 millones de acres de trigo duro en 2020, un 16% más que el año anterior, según datos del gobierno. Se pronostica que la producción en los EE. UU. Aumentará un 3,7% a 56 millones de bushels, según el Departamento de Agricultura.

“Estamos viendo que las personas comen más en casa, por lo que comen más pastas”, dijo Michael O’Dea, consultor de gestión de riesgos de StoneX en Kansas City, Missouri.

Canadá está enviando grandes volúmenes a Italia que se están acercando a los niveles antes de que las normas de etiquetado del país de origen obstaculicen efectivamente el comercio, dijo Cam Dahl, presidente del grupo de la industria con sede en Winnipeg, Cereales Canadá. A medida que los suministros disminuyen en otros países, las exportaciones de América del Norte probablemente continuarán aumentando, dijo.

“No hay otros proveedores”, dijo Dahl en una entrevista telefónica. “Si comes cuscús en Casablanca, probablemente estés comiendo trigo duro de Saskatchewan”.

© 2020 Bloomberg

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