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© Reuters. El presidente de los Estados Unidos, Trump, se dirige a una sesión informativa diaria sobre el coronavirus (COVID-19) en la Casa Blanca en Washington

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Por Julie Steenhuysen

(Reuters) – El principal experto estadounidense en enfermedades infecciosas, el Dr. Anthony Fauci, predijo el miércoles que el país cumplirá su objetivo de una vacuna contra el coronavirus para fin de año y no le conmovió la posibilidad de que China llegara primero.

Si bien no hay garantías, “me siento bien con el cronograma proyectado”, dijo Fauci a Reuters en una entrevista.

Sus comentarios siguen datos prometedores de la etapa inicial para el Moderna La vacuna contra el coronavirus de Inc (O :), lanzada el martes, que fue desarrollada por científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que Fauci dirige.

Muchos expertos ven una vacuna segura y efectiva como la única forma de salir de la pandemia que ha infectado a millones y ha matado a más de 575,000 personas en todo el mundo.

Fauci dijo que los resultados de Moderna fueron especialmente prometedores porque la vacuna parecía ofrecer el tipo de protección que se ve en una infección natural.

En el desarrollo de vacunas, “una de las cosas que espera es que su vacuna induzca una respuesta comparable a una infección natural, porque teóricamente, la mejor vacuna que podría recibir es una infección natural”.

El candidato de Moderna, que entrará en la última etapa de pruebas el 27 de julio, es solo una de las más de cien vacunas en desarrollo a nivel mundial, pero solo uno de los pocos contendientes que han ganado millones de dólares en respaldo de Operation Warp Speed, el programa de la Casa Blanca que tiene como objetivo entregar más de 300 millones de dosis de una vacuna COVID-19 segura y efectiva para enero.

Fauci, quien se ha convertido en una figura popular y confiable durante el brote de coronavirus, fue criticado por el presidente Donald Trump y algunos de sus aliados republicanos, ya que Fauci advirtió sobre la reapertura de la economía estadounidense demasiado pronto.

Cuando se le preguntó cómo maneja los ataques contra su personaje y su lealtad al presidente, Fauci dijo a Reuters: “No dejo que me moleste. Lo que estamos haciendo con las vacunas, lo que estamos haciendo con la terapéutica, lo que estamos hacer con los ensayos clínicos es la sustancia real “, dijo Fauci.

CARRERA DE VACUNAS

A medida que los estados de EE. UU. Han comenzado a reabrir negocios y las infecciones por coronavirus se han disparado, algunos funcionarios de la Casa Blanca han señalado con el dedo a China, donde el virus surgió por primera vez a fines del año pasado.

Fauci no se conmovió ante la posibilidad de que China pudiera cruzar la línea de meta primero. Aunque dijo que espera que China tenga éxito, no cree que ganen la carrera de vacunas, al menos no por mucho.

“Creo que todo el mundo está en la misma pista”. Si llegan allí, dijo: “No lo van a obtener particularmente antes de que lo obtengamos. Eso es seguro”.

En última instancia, espera que prevalezcan múltiples candidatos exitosos. “No me preocupa que nadie llegue primero”.

Incluso si una vacuna logra provocar una respuesta inmune, Fauci dijo que aún no está claro cuánto durará esa protección.

“Estas son preguntas que no tienen respuestas en este momento, porque solo estamos a seis meses del brote”. Dijo que puede pasar un año antes de que se responda esa pregunta de inmunidad.

Una encuesta reciente de Reuters encontró que una cuarta parte de los estadounidenses dudan sobre la vacuna, y expresaron su preocupación de que el ritmo récord de desarrollo podría comprometer la seguridad. Fauci dijo que está al tanto de tales preocupaciones.

“Es comprensible, pero injustificado”, dijo. “No estamos comprometiendo la seguridad; no estamos comprometiendo la integridad científica”.

Fauci dijo que el proceso normal de desarrollo de esperar a que se pruebe que una vacuna es efectiva antes de que comience la fabricación desperdicia un tiempo precioso.

“Si la vacuna no funciona, lo único que ha perdido es dinero”.

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