Cuando mi amigo Ian se graduó de la secundaria, consiguió un trabajo para un contratista. Con el tiempo se dio cuenta de que le encantaba enmarcar: convertir una base en un esqueleto de paredes, techos y techos aparentemente de la noche a la mañana. Se dio cuenta de que le encantaba terminar el trabajo y desarrolló el nivel de habilidad y atención al detalle que separa a los grandes carpinteros de los buenos.

Entonces comenzó su propio negocio de construcción, uno que en todos los sentidos fue extremadamente exitoso.

Pero no amaba su negocio de construcción, porque el éxito ha cambiado la naturaleza de su trabajo. Y su vida: “No había golpeado un martillo para siempre”, dice. “No había estado sucia, sudorosa y físicamente escurrida, en el buen sentido, por siempre”.

En cambio, supervisaba a personas que supervisaban a personas. Él escribió propuestas. Revisó estimaciones y contratos. Coordinó las cadenas de suministro.

El éxito empresarial condujo a un saldo bancario saludable y un nivel de prestigio y prestigio comunitario aparentemente envidiable.

Pero también le impidió hacer lo que comenzó a hacer en realidad: trabajar codo a codo con un grupo pequeño y apretado de personas que construyeron casas con sus propias manos.

Su historia está lejos de ser inusual. Muchos chefs comienzan sus propios restaurantes, solo para descubrir que administrar un restaurante exitoso significa que casi nunca pasan tiempo en la cocina. Muchos programadores comienzan sus propias empresas, solo para descubrir que administrar un negocio exitoso significa que rara vez pasan tiempo codificando.

A los empresarios generalmente se les dice que trabajen en sus negocios, en lugar de hacerlo. Después de todo, cada minuto dedicado a trabajar en tareas que se pueden delegar es un minuto que no se dedica a estrategia, planificación y crecimiento.

Desafortunadamente, si bien ese consejo puede ayudarlo a construir un negocio exitoso, puede que no lo ayude a construir una vida exitosa.

Si su objetivo es disfrutar de lo que hace, obtener satisfacción, satisfacción y felicidad de lo que hace … es posible que necesite una nueva definición de éxito.

Tu propia definición de éxito.

En el caso de Ian, ese proceso tomó tiempo. No reemplazó a los empleados que se fueron a otros trabajos o para iniciar sus propios negocios. Cumplió cuidadosamente la cantidad de nuevos proyectos que asumió con la capacidad de su empresa que disminuía lentamente.

En unos pocos años se redujo a dos equipos y “solo” podía manejar dos construcciones simultáneas. La gente asumió que su negocio estaba fallando.

Pero su negocio está prosperando, porque Ian está prosperando.

A veces pasa todo el día trabajando en sitios de trabajo. Algunos días tiene que separarse durante unas horas para encontrarse con clientes potenciales, escribir propuestas, alinear materiales y coordinarse con otros oficios. (Le gusta ese aspecto del trabajo; simplemente no quiere hacerlo todo el tiempo). También puede pasar tiempo entrenando personalmente a nuevos empleados y desarrollando empleados a más largo plazo.

Y, y esto es realmente importante para él, puede conducir por ciertas casas y pensar: “Ayudé a construir eso”.

Cuando planifique un negocio o se embarque en una carrera profesional, tómese el tiempo para decidir qué significa realmente “éxito” para usted.

Si su objetivo es convertirse en un restaurador rico, la economía de la industria significa que necesitará tener varias ubicaciones. Necesitarás construir no solo un restaurante, sino también un negocio de restaurantes, y no tendrás tiempo para trabajar en la cocina o en el frente de la casa.

Lo cual es genial si ese no es tu objetivo. Pero te dejará infeliz e insatisfecho si tu verdadera definición de éxito es pasar cada día cocinando excelente comida.

Asegúrese de que lo que realmente quiere refleja lo que diseña para su negocio.

Si desea más libertad para organizar su día, necesitará construir un negocio con relativamente pocos empleados. Dirigir a las personas lleva tiempo. (Debería llevar tiempo; de lo contrario, solo finges ser un líder).

Si quiere ser dueño de una compañía de miles de millones de dólares, necesitará construir un negocio basado no en interacciones individuales y relativamente personales, sino en tecnología y automatización que puedan escalar para servir a millones de personas.

Adopte la definición de éxito de otras personas y, con tiempo, esfuerzo y persistencia, ciertamente puede construir un negocio o carrera “exitosa”. Pero el proceso, y la experiencia diaria, también pueden hacerte sentir vacío.

En lugar de definir el éxito por una línea de meta (un número, una métrica, una determinada casa o un determinado automóvil o cierto perfil público), defina el éxito en función de si puede hacer el trabajo que disfruta.

Trabajo que te hace sentir satisfecho, satisfecho y feliz. Trabajo que le permite controlar, lo mejor posible, su propio destino.

La belleza de comenzar un negocio es que usted es libre de elegir qué tipo de negocio, por lo tanto, diseñe y desarrolle su negocio o vida profesional en función de su propia definición de éxito.

Porque todos tenemos que ganarnos la vida.

Pero también necesitamos vivir.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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