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LOS DÍAS DE comprar agresivamente los bancos del sudeste asiático parecen ser el mayor prestamista de Japón, que ahora se está centrando en la inversión digital para llegar a nuevos clientes y agilizar las operaciones.

Mitsubishi UFJ Financial Group, Inc. (MUFG) está buscando gastar dinero en nuevas empresas como Grab Holdings, Inc. en lugar de comprar más instituciones financieras físicas, dijo el presidente ejecutivo Hironori Kamezawa. “Siempre estamos buscando esas oportunidades” para invertir en empresas tecnológicas, dijo en una entrevista.

El brote de coronavirus ha dado un nuevo impulso a los bancos de todo el mundo para digitalizar sus operaciones, ya que el distanciamiento social da un nuevo golpe a la viabilidad de sus redes de sucursales. Kamezawa, quien fue director de transformación digital hasta convertirse en CEO en abril, encabezó el acuerdo de MUFG de invertir $ 700 millones en el gigante Grab de transporte a principios de este año.

“El cambio digital ya ha sido una de las megatendencias de la sociedad, pero se ha acelerado a raíz de la pandemia”, dijo Kamezawa, de 58 años.

MUFG quiere aprovechar la vasta base de clientes y experiencia de Grab con sede en Singapur en inteligencia artificial. Las compañías están trabajando juntas en una docena de proyectos comerciales potenciales en Tailandia, Indonesia, Filipinas y Vietnam, donde MUFG tiene unidades de banca comercial, dijo Kamezawa.

“Estamos planeando generar ganancias al unir nuestros bancos del sudeste asiático con Grab”, dijo. “Por ejemplo, tenemos un modelo de crédito y Grab tiene sus datos sobre el comportamiento de los clientes. Estamos tratando de crear nuevos servicios financieros combinando los dos “.

El sudeste asiático ya está experimentando un gran crecimiento en la demanda de servicios financieros digitales, con ingresos proyectados que se triplicarán a al menos $ 38 mil millones para 2025, mostró un estudio realizado por Bain & Co., Google y Temasek Holdings Pte el año pasado.

Kamezawa dijo que el banco planea comenzar un programa de préstamos basado en modelos de puntaje o un laboratorio de inteligencia artificial con Grab en el año fiscal que termina en marzo. No le preocupa el impacto de la pandemia en el inicio, que recientemente dijo que recortará 360 empleos para reducir los gastos durante la recesión.

“El negocio de transporte de pasajeros se encuentra en una situación difícil”, dijo Kamezawa. “Pero la entrega de alimentos está experimentando un fuerte aumento al mismo tiempo, por lo que están bien”.

Aún así, el director gerente de Grab Singapore, Yee Wee Tang, ha dicho que el crecimiento en la entrega de alimentos no ha sido suficiente para cubrir la caída en el negocio del transporte.

Los antecedentes del Sr. Kamezawa no son típicos de un banquero de élite en Japón. Experto en matemáticas que estudió teoría de números en la escuela de posgrado de la Universidad de Tokio, causó una impresión al principio de su carrera al encabezar el lanzamiento del banco de operaciones de opciones de bonos.

La digitalización es clave para racionalizar las operaciones, especialmente en la banca minorista nacional, dijo. Mientras que MUFG y otros vieron un aumento en el tráfico de sucursales a pesar de una petición de quedarse en casa por parte del gobierno en abril, Kamezawa dijo que el banco ahora está viendo un salto en el uso de los servicios bancarios en línea.

Sus dos predecesores, Kanetsugu Mike y Nobuyuki Hirano, eran conocidos por sus antecedentes en el extranjero. Bajo ellos, MUFG gastó alrededor de $ 15 mil millones para adquirir PT Bank Danamon Indonesia y el Banco de Ayudhya de Tailandia y obtener participaciones en Vietinbank y Security Bank Corp. de Vietnam.

Cuando se le preguntó si la adquisición de bancos comerciales en la región había terminado, Kamezawa dijo: “Creo que sí”.

“Hemos logrado compensar la disminución de las ganancias internas a través de nuestro impulso en el extranjero”, dijo, y agregó que la prioridad ahora es controlar los costos en constante aumento.

Los costos de MUFG como porcentaje de los ingresos siguen siendo altos, situándose en el 70,2% para el año que finalizó en marzo, en comparación con el 62,8% para el rival Sumitomo Mitsui Financial Group, Inc.

“Volveremos a calibrar nuestra estrategia global, revisaremos las áreas de crecimiento y asignaremos recursos en consecuencia”, dijo Kamezawa. – Bloomberg

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