Las noticias de United Airlines me rompieron el corazón esta semana: más de 36,000 empleados, casi la mitad de su fuerza laboral, podrían estar sin trabajo a partir del 1 de octubre.

Realmente siento por estos empleados, como estoy seguro de que lo hace. Pero luego leí la reacción de Sara Nelson, presidenta del sindicato que representa a las azafatas de United Airlines, y comencé a preguntarme si hay algo más profundo que ver.

“Los números de licencia proyectados de United Airlines son un gran golpe”, dijo Nelson en un comunicado que su sindicato me envió por correo electrónico. “Pero también son la evaluación más honesta que hemos visto sobre el estado de la industria”.

En este momento, todas las aerolíneas del mundo están bajo una inmensa presión, con casi toda una industria en pausa, y se espera que otras aerolíneas también anuncien despidos. Pero United Airlines fue el primero en subir al podio, por así decirlo.

Está impulsado en parte por la necesidad legal: United Airlines debe notificar con 60 días de anticipación antes de los despidos masivos, y también requirió asistencia del gobierno en virtud de la Ley de Cuidados, lo que significa que tuvo que evitar los despidos hasta el cuarto trimestre.

Pero cuando cuenta hacia atrás, eso significa que United Airlines podría haber hecho el anuncio tan tarde como principios de agosto, y aún estar legalmente dentro de sus límites para actuar el 1 de octubre.

Entonces, ¿qué explica el momento?

Especialmente cuando tendrías que imaginar, y francamente, United Airlines dijo explícitamente esto en su anuncio, que espera agotar todas las otras alternativas antes de dar el paso extremo de los permisos masivos involuntarios.

Aquí está mi teoría. Permítanme decir por adelantado que lo ejecuté por United Airlines, que declinó hacer más comentarios. Pero si tengo razón o no, creo que hay una lección clave para cualquiera que tenga un negocio.

Primero, esta es la nueva United Airlines, bajo el liderazgo del CEO Scott Kirby, quien asumió el cargo hace menos de dos meses.

Entre las palabras que se usan para describir a Kirby, que anteriormente se desempeñó como presidente de United Airlines y se hizo cargo en mayo. Hablado sin rodeos. Orientado a los números. Y dispuesto a tomar decisiones impopulares, si pensaba que estaban en el mejor interés de la aerolínea.

Regrese al 10 de marzo, cuando United Airlines celebró un ayuntamiento para empleados, y Kirby no ocultó sus prioridades:

“[N] nuestra prioridad y objetivo primordiales es asegurarnos de que la empresa atraviese la crisis y llegue al otro lado. Ese es, con mucho, el objetivo número uno. Y el segundo objetivo es hacerlo sin permisos involuntarios … No puedo prometer que no será tan malo como para que tengamos que hacer eso “.

Supongo que ahora es “suficientemente malo”, por lo que tiene sentido desde una perspectiva de liderazgo, tal vez, que haga el anuncio a United Airlines más temprano que tarde.

Pero me pregunto si también hay una audiencia diferente.

Además de reducir costos, United Airlines dice que ha hecho cuatro cosas clave para obtener efectivo rápidamente, de modo que pueda sobrevivir durante este período de demanda de viajes profundamente deprimida:

  • $ 4 mil millones en liquidez “de tres préstamos garantizados a plazo, nuevos financiamientos de aviones y una oferta de capital”
  • $ 6.8 mil millones por préstamos contra su programa de viajero frecuente
  • $ 4.5 mil millones del gobierno de los EE. UU. En ayuda a las aerolíneas según la Ley de Cuidados
  • $ 5 mil millones adicionales de la Ley de Cuidados en dinero de apoyo de nómina

Mire esas dos últimas líneas: los $ 11.3 mil millones combinados del gobierno de los EE. UU. Y ahora imagine que es un político de Washington, desde el presidente hasta el más bajo asistente del Congreso, sopesando si debería haber más alivio para las aerolíneas.

Digámoslo de esta manera, por cínico que sea: si estuvieras en la boleta electoral en noviembre, ¿qué valdría para evitar decenas de miles o más despidos durante octubre?

Y mientras lo expresemos así, veamos el calendario. Porque si United Airlines hubiera esperado hasta la fecha límite para hacer este anuncio, lo habría hecho justo antes del receso de un mes de agosto en el Congreso.

¿No sería fascinante entonces, si al anunciar en julio que podría despedir a 36,000 personas en octubre, United Airlines podría ayudar a impulsar a los políticos de Washington a actuar antes de agosto con la vista puesta en noviembre, y potencialmente salvar algunos de esos 36,000 empleos en ¿el proceso?

Como digo, United Airlines no diría si mi presentimiento aquí era correcto. Pero independientemente, hablemos de una comida para llevar para los líderes de pequeñas empresas.

Haz tus cálculos. Averigua a quién necesitas convencer. Y piense si la forma más rápida de hacer que actúen podría implicar hacer un anuncio audaz que en teoría ni siquiera los involucra

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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