Cuando trabajé en la fabricación, trabajamos incansablemente para reducir el tiempo de cambio de trabajo.

Al igual que un equipo de boxes de NASCAR, que los consultores de productividad de analogía siempre usaban, buscamos durante diez segundos aquí, veinte segundos allí … mejoras incrementales que con suerte se sumarían a ganancias significativas.

Entonces, un día, un operador dijo: “En lugar de tratar de encontrar maneras de ahorrar un minuto … ¿qué pasa si pretendemos que no podemos cerrar nada entre trabajos y trabajar desde allí?”

Ese simple cambio de perspectiva cambió por completo nuestro enfoque para resolver el problema, y ​​aunque nunca llegamos a cero, nos acercamos mucho, muy rápido.

Sin darnos cuenta, nos habíamos topado con lo que personas como Elon Musk (y Aristóteles antes que él) llaman un primer principio: una proposición o suposición básica que no puede deducirse de ninguna otra proposición o suposición. En términos simples, significa establecer un hecho o conclusión fundamental que usted sabe que es verdad, deconstruirlo a sus elementos centrales y trabajar desde allí.

En términos aún más simples, un hecho o premisa o conclusión es la única conclusión, independientemente de su perspectiva.

Primeros principios: Elon Musk

O como Musk define los primeros principios en esta charla TED 2013, “resumir las cosas en sus verdades fundamentales y razonar desde allí”.

En nuestro caso, el primer principio no era que los cambios de trabajo deberían ser más rápidos para reducir el tiempo de inactividad de la máquina. El primer principio fue que la máquina más productiva, suponiendo que no pueda aumentar su velocidad, es una máquina que nunca se apaga. (No puedo discutir con eso)

Ese enfoque cambió instantáneamente nuestro marco mental de ganancia incremental a tiempo de inactividad cero. No necesitábamos convertirnos en un equipo de boxes de NASCAR ultrarrápido.

Necesitábamos eliminar por completo la necesidad de un equipo de boxes.

Para Musk, el pensamiento de primer principio llevó a comprar las materias primas, que cuestan el dos por ciento del precio típico de un cohete, y construir en lugar de comprar cohetes para misiones de SpaceX.

El pensamiento del primer principio también condujo al diseño de autos eléctricos livianos y aerodinámicamente eficientes para compensar las baterías pesadas, y también para construir esas baterías en la empresa.

Dado que el costo de los materiales era tradicionalmente una fracción del precio de una batería, y los materiales son, salvo futuros avances de diseño, un primer principio, Musk decidió encontrar “formas inteligentes de tomar esos materiales y combinarlos en la forma de una celda de batería”. , “podría conducir a” baterías que son mucho, mucho más baratas de lo que nadie se da cuenta “.

Así es como SpaceX redujo el precio de lanzar un cohete por un factor de 10.

Y es una de las razones por las cuales Tesla actualmente tiene una capitalización de mercado de más de $ 220 mil millones, lo que lo convierte en el fabricante de automóviles más valioso del mundo. Si cree que la electricidad se convertirá en el estándar más pronto que tarde, Tesla tiene la posición de privilegio en el mercado de vehículos eléctricos.

Lo que nos lleva a Amazon.

Primeros principios: Jeff Bezos

Amazon claramente tiene la posición de privilegio en el comercio electrónico. Jeff Bezos, fundador de logros, atribuye en parte el hecho de centrarse en cosas que, al igual que los primeros principios, no cambiarán.

Bezos construyó Amazon en torno a cosas que sabía que serían estables en el tiempo, invirtiendo fuertemente para garantizar que Amazon proporcionaría esas cosas y mejoraría la entrega de esas cosas.

Como se cita a Bezos en el libro Bold:

En nuestro negocio minorista, sabemos que los clientes quieren precios bajos, y sé que eso será cierto dentro de 10 años. Quieren entregas rápidas; Quieren una gran selección.

Es imposible imaginar un futuro dentro de 10 años en el que aparezca un cliente y diga: “Jeff, amo a Amazon; solo desearía que los precios fueran un poco más altos”. “Amo a Amazon; solo deseo que entregues un poco más lentamente”. Imposible.

Cuando tienes algo que sabes que es cierto a largo plazo, puedes permitirte ponerle mucha energía.

Centrarse en ofrecer cosas que no cambiarán, que siempre importan, que siempre están en demanda, que siempre satisfarán una necesidad o resolverán un problema, no garantiza el éxito … pero proporcionará la mejor base para el éxito que usted puedo encontrar.

Lo que hace que enfocarse en cosas que no cambiarán, cosas que no pasarán de moda, es un primer principio.

Primeros principios y usted

Musk reduce las cosas a sus verdades fundamentales y razona desde allí. Bezos usa verdades fundamentales para tomar decisiones a largo plazo.

Tome nutrición y estado físico: los nuevos planes de dieta y los regímenes alimentarios modernos pueden ser útiles (aunque la investigación muestra que muchos no brindan ningún beneficio), pero limitar los alimentos procesados ​​y amigos y comer proteínas magras, granos integrales y muchas verduras y frutas serán útiles hacerte mucho más saludable.

O ejercicio: puede argumentar los beneficios de los entrenamientos HIIT versus los entrenamientos de estilo CrossFit versus el ciclismo versus el entrenamiento de fuerza (y a menudo lo hago), siempre que obtenga 30 minutos al día de actividad física moderada, estará mucho más saludable .

O liderazgo: los programas formales como Six Sigma y TQM y 5S (recuerde cualquiera de ellos) pueden ayudarlo a mejorar los procesos, pero la única solución intemporal es preguntar a las personas que realmente realizan el trabajo por sus ideas y opiniones. Ir a la fuente nunca pasa de moda.

O nuevos líderes: siempre que hable con su gente, de manera clara, honesta y frecuente, rápidamente superará a las personas con más experiencia y educación.

O iniciar un negocio: las empresas resuelven problemas que los clientes están dispuestos a pagar por resolver. Si no está resolviendo un problema real, un problema que la gente estará feliz de pagar por haber resuelto … no tendrá un negocio, al menos no por mucho tiempo.

O crear un negocio: una vez que haya identificado un problema y pueda resolverlo, la respuesta a la mayoría de sus problemas es “Ventas”. Rara vez puede un nuevo negocio salvar su camino a la rentabilidad.

Solo asegúrese de tener en cuenta el hecho de que los primeros principios, aunque simples, casi nunca son una sabiduría convencional, cuando profundiza para encontrar los primeros principios que se aplican a su vida profesional o personal.

Si bien a menudo está bien, como dice Musk, “copiar a otras personas con ligeras variaciones”, encontrar una verdad fundamental casi siempre lleva a embarcarse en un nuevo rumbo.

Uno que probablemente parecerá obvio en retrospectiva … pero será lo suficientemente “nuevo” para ayudarlo a hacer lo que la mayoría de los demás no pueden hacer.

No importa cuán audaz sea tu objetivo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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