El CEO de Basil Read, Khathutshelo ‘K2’, Mapasa admite que no está perdiendo el sueño por el supuesto pago excesivo por parte de Eskom de un estimado de R1 mil millones a una empresa conjunta de Stefanutti Stocks Basil Read (SSBR) y otra empresa conjunta que Stefanutti Stocks tiene con un socio diferente.

El sobrepago forma parte del supuesto sobrepago de casi R4 mil millones por parte de Eskom a varios contratistas en la central eléctrica de Kusile.

Un documento informativo de Eskom con fecha del 10 de junio, que fue compilado en respuesta a una consulta formulada por el presidente de la Comisión Parlamentaria Permanente de Asignaciones, dijo que las investigaciones de la Unidad de Investigaciones Especiales (SIU), Bowman Gilfillan y Eskom sobre estos pagos en exceso a los contratistas en Kusile Está en marcha.

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Mapasa dijo que Basil Read vendió su participación del 50% en la empresa conjunta SSBR a partir del 1 de septiembre de 2017, tuvo que obtener el consentimiento de Eskom para esta transacción y recibió una indemnización en un acuerdo de liquidación total y final “por cualquier reclamo que pueda surgir históricamente o en el futuro”.

“Política, semántica”

Afirmó además que Eskom y el ministro de Empresas Públicas, Pravin Gordhan, están “jugando un poco de política y semántica” sobre este asunto y negó que hubiera algo irregular en los pagos adicionales realizados a la empresa conjunta SSBR relacionados con el “Paquete 16” (varios edificios) contrato.

“Suena bien decir que ha pagado de más a un contratista por R1 mil millones o lo que sea el número, pero el hecho del asunto y la realidad es que Eskom administró mal a Medupi y Kusile y es por eso que hay reclamos contractuales”, dijo Mapasa.

“Se suponía que estos edificios (del Paquete 16) se construirían en una secuencia determinada, pero cuando comenzamos a hacer el edificio, ciertos sitios no estaban disponibles, por lo que los proyectos se retrasaron y resultaron en un tiempo prolongado.

“Esto no es lo mismo que los Guptas en realidad robando dinero”, dijo.

El CEO de Basil Read, Khathutshelo Mapasa, fotografiado en 2018. Imagen: Moneyweb

El paquete 16 comprendía 81 edificios en Kusile, incluidas las bahías auxiliares de la unidad.

El documento informativo, comentando las circunstancias que llevaron al sobrepago, dijo que la empresa conjunta presentó reclamos por “preliminares y generales” adicionales (P&G) debido a la prolongación, apilamiento y trabajo en múltiples áreas al mismo tiempo.

El documento decía que estos reclamos no estaban justificados según lo exigido por el contrato y que el representante y gerente de contratos de Eskom realizó pagos provisionales al contratista entre 2015 y 2018 sin la justificación necesaria.

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Dijo que esto se hizo sobre la base de que concluirían un “acuerdo de conciliación” general, pero enfatizó que no había coherencia o verificación de los P&G reales que se pagaban mensualmente.

Los pagos mensuales, según el documento, variaban entre R15 millones y R50 millones al mes, pero no se llegó a un acuerdo de solución.

Dijo que el nuevo director del proyecto a principios de 2018 suspendió los pagos provisionales que se estaban haciendo y remitió el impago a la junta de resolución de disputas (DAB).

“Eskom defendió con éxito esta adjudicación y ahora está en conversaciones mutuamente acordadas con SSBR y el DAB permanente sobre el proceso para determinar el derecho de reclamo real.

Determinar el derecho real

“Recientemente se ha avanzado en relación con el análisis de demoras entre el contratista y los expertos de Eskom. El análisis cuántico comenzará una vez que se haga un progreso adecuado en el análisis de retraso “, dijo.

“Durante la ejecución del contrato, ciertos eventos de compensación (CE) se acordaron y pagaron sin que se realizaran las mediciones finales. El contratista también ha presentado varios otros CE considerados aceptados alegando que el trabajo se realizó y debe pagarse según los valores de CE del contratista. Estas disputas están actualmente en juicio “.

Mapasa enfatizó que Eskom, en su propia versión, no niega que la empresa conjunta SSBR tenga un reclamo contra la empresa de servicios públicos.

“Entonces es solo determinar el cuanto del reclamo”, dijo. “Por eso digo que aquí se juega un poco de política.

“Dan la impresión de que hay un sobrepago de R1 mil millones pero no van a recuperar ese dinero, pero en realidad van a pagar de más (en términos del valor del contrato)”, dijo.

Mapasa admitió que estaba “un poco perturbado” por la forma en que Eskom se está comunicando sobre este tema porque si había algo irregular o desagradable en este contrato, Eskom necesitaba recuperar ese dinero, lo cual no es así.

Stefanutti Stocks disputa el sobrepago

Stefanutti Stocks también intervino en el tema, afirmando enfáticamente que la compañía niega que Eskom haya pagado en exceso a las empresas conjuntas en las que participa.

La compañía dijo que los pagos realizados por Eskom a SSBR en el Paquete 16 entre 2015 y 2018 fueron “todos realizados como consecuencia de los certificados emitidos por el ingeniero independiente”.

“Durante ese período, los representantes del ingeniero y Eskom llevaron a cabo auditorías de los registros de SSBR JV y los certificados de pago se emitieron después de haberse convencido de que los costos reclamados se incurrieron en la construcción en Kusile”, dijo.

Stefanutti Stocks afirmó además que a la empresa conjunta se le deben montos adicionales por el trabajo realizado desde diciembre de 2018 y por el cual se han retenido los pagos.

Dijo que la empresa conjunta y Eskom se han comprometido a un proceso de resolución de reclamos, que implica el empleo de expertos independientes para evaluar las causas de la demora y la cuantía del reclamo. “Este proceso sigue en curso”, dijo.

Mapasa le dijo a Moneyweb el mes pasado que prevé que Basil Read resucite del polvo, la agitación y la incertidumbre de su actual proceso de rescate comercial y regrese a su antigua gloria.

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Basil Read Limited fue puesto bajo rescate comercial voluntario el 15 de junio de 2018 después de que, en marzo de ese año, informara una pérdida neta después de impuestos de R1 mil millones para su año fiscal 2017.

Mapasa dijo la semana pasada que la razón por la que Basil Read vendió su participación en SSBR fue que la compañía estaba “perdiendo dinero” en el proyecto.

Dijo que Basil Read dudaba de las proyecciones de que los socios de la empresa conjunta podrían obtener ganancias en el futuro.

“Las acciones de Stefanutti fueron mucho más optimistas sobre la resolución de las reclamaciones y decidimos aceptar un pago de unos R35 millones, en lugar de nuestras pérdidas de P&G que habíamos sufrido el año anterior”, dijo.

Mapasa confirmó que Basil Read ahora no está involucrado de ninguna manera con el contrato y el proceso de reclamos del Paquete 16, y que el nombre de la compañía se ha mencionado en los últimos días simplemente porque el contrato se adjudicó originalmente a la empresa conjunta.

Eskom investigando

El documento informativo de Eskom dice que la investigación sobre el Paquete 16 está en curso.

La empresa conjunta Stefanutti Stocks Izazi fue galardonada con el Paquete 28, para la construcción de acabados del sitio, incluyendo carreteras, pavimentación y paisajismo, en Kusile.

Dijo que el personal de Eskom involucrado en esta investigación renunció a Eskom y los contratos están siendo investigados por la SIU.

El documento dijo que la SIU remitió evidencia a 11 autoridades criminales en apoyo de cargos criminales contra 11 actores involucrados en el Paquete 28 en junio de 2020.

“El progreso en las investigaciones puede concluir que hubo personal adicional de Eskom involucrado. Se tomarán medidas tan pronto como los resultados de la investigación estén disponibles.

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“La SIU está considerando la posibilidad de iniciar un proceso civil y ha solicitado el nombramiento de expertos para ayudar en la cuantificación de las pérdidas sufridas por Eskom”, dijo.

La negociación de acciones de Basil Read se suspendió en junio de 2018. Las acciones de Stefanutti Stocks disminuyeron un 11,76% el viernes para cerrar a 30c.

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