Lograr una población sana no es fácil para ningún país, rico o pobre. Uno de los enfoques que ha ganado fuerza en las últimas dos décadas es la atención preventiva a través de la promoción de la salud. En pocas palabras, la promoción de la salud significa mantener a las personas saludables. Esto se considera particularmente útil en los países en desarrollo, donde los niveles de enfermedades prevenibles no transmisibles son altos, los recursos para tratar enfermedades son escasos y el costo de tratar a las personas enfermas es a menudo más alto que los programas para mantener a las personas saludables.

El enfoque de promoción de la salud tiene dos áreas de enfoque. Una es prevenir la enfermedad a través de actividades como mensajes de educación para la salud, pruebas de detección y pruebas de enfermedades. El otro está abordando los impulsores y las causas de la mala salud. Estos incluyen factores sociales y económicos como la pobreza y el desempleo. También incluyen el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, los bajos niveles de ejercicio, la mala alimentación, las condiciones de vida por debajo del estándar, la violencia de género y las enfermedades mentales.

El enfoque de promoción de la salud tiene como objetivo cambiar el comportamiento y las elecciones de las personas. Pero no basta con decirle a un individuo cómo estar sano: las personas necesitan apoyo y estructuras sociales para promover, mantener y mantener elecciones saludables.

Varios países han adoptado con éxito este enfoque utilizando fundaciones de promoción de la salud. Thai Health es un ejemplo. Fundaciones similares se han establecido en Suiza, Austria, Filipinas y Malasia.

En un artículo publicado recientemente, argumentamos que Sudáfrica también necesita una base de promoción y desarrollo de la salud para que su programa universal de salud propuesto, el Seguro Nacional de Salud (NHI), tenga éxito.

A través del NHI, Sudáfrica (y los residentes legales a largo plazo) recibirán atención médica esencial, ya sea que puedan contribuir al fondo del NHI o no.

Pero Sudáfrica enfrenta altos niveles de enfermedad, en particular enfermedades no transmisibles como diabetes, hipertensión, cáncer y obesidad. Muchas enfermedades no transmisibles pueden prevenirse. Es probable que el NHI luche para lidiar con el tratamiento de un gran número de personas enfermas, pero gran parte de este tratamiento podría evitarse promoviendo la salud y reduciendo las enfermedades.

En nuestro artículo exponemos cómo se puede lograr este cambio radical de enfoque y por qué la promoción de la salud podría ser un uso efectivo de los fondos limitados.

Cada vez más saludable

Las enfermedades no transmisibles, muchas de las cuales son evitables, están teniendo un impacto significativo en la salud de los sudafricanos y el sistema de salud sudafricano.

El aumento de los factores de riesgo de enfermedades no transmisibles probablemente conducirá a un aumento de los costos de atención médica.

Por ejemplo, en 2018, el sector de la salud pública gastó aproximadamente R2.7 mil millones ($ 198 millones) en pacientes diagnosticados con diabetes. Las estimaciones aumentaron a R21.8 mil millones cuando se consideraron pacientes con diabetes no diagnosticados. Es probable que los costos totales asociados con la diabetes aumenten a R35.1 mil millones ($ 2.5 mil millones) en 2030.

Otra condición común, la hipertensión, es un factor de riesgo importante para enfermedades cardiovasculares y enfermedad renal crónica. A menudo se encuentra en combinación con diabetes. En Sudáfrica, el 46% de las mujeres y el 44% de los hombres mayores de 15 años tenían hipertensión en 2016. Esto es casi el doble del promedio mundial y casi se ha duplicado desde 1998.

La Encuesta demográfica y de salud de Sudáfrica de 2016 indica altos niveles de obesidad, lo que tiene implicaciones para la salud y los costos. Cuarenta y uno por ciento de las mujeres son obesas, una condición asociada con un aumento del 11% en los costos de atención médica.

Lo que hay que hacer

El comportamiento de salud en Sudáfrica debe cambiar de la norma de esperar a enfermarse y luego acceder a la atención médica para prevenir enfermedades y mantenerse saludable.

Para alentar esto, proponemos el establecimiento de una Comisión Nacional de Salud multisectorial o una Fundación de Promoción de la Salud independiente vinculada directamente al Fondo NHI. Debe incluir varios departamentos gubernamentales relevantes, sociedad civil, académicos e investigadores.

Los programas de promoción de la salud deben basarse en algo más que el conocimiento de la salud. Por ejemplo, las personas no pueden practicar una buena higiene de manos cuando no hay agua disponible, o comer alimentos saludables cuando estos no son asequibles. Deben tenerse en cuenta las realidades y necesidades específicas de Sudáfrica, incluida la pobreza y sus impactos conductuales relacionados y las consecuencias para la salud. Es por eso que diferentes departamentos gubernamentales y partes interesadas tendrían que trabajar juntos.

No sabemos exactamente qué parte de la carga de enfermedades no transmisibles podría aliviarse modificando los factores de riesgo. Pero la Organización Mundial de la Salud ha estimado que en las Américas el 80% de todas las enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes mellitus tipo 2 y más del 40% del cáncer se pueden prevenir mediante la acción multisectorial.

Algunos de los cambios que podrían marcar una diferencia en la salud son bastante indirectos.
Por ejemplo, a menudo no es seguro hacer ejercicio en las calles, por lo que las comunidades deben tener una vigilancia más activa y visible y espacios abiertos accesibles libres de tráfico y otras actividades en competencia para hacer que el aumento del ejercicio sea una opción realista. Los alimentos saludables deben ser subsidiados y más fácilmente disponibles, y los lugares que venden alcohol y tabaco deben ubicarse a distancias prescritas de las escuelas.

¿Cuántos fondos se necesitan para promover la salud? Los expertos en promoción de la salud solicitan que el 2% del Fondo NHI se dedique específicamente a promover la salud y prevenir enfermedades. Esta es ciertamente una razón para mejorar la financiación de la promoción de la salud en Sudáfrica. No podemos permitirnos esperar más.

El caso comercial global de la OMS para las enfermedades no transmisibles muestra que si los países de ingresos bajos y bajos a medios implementan las intervenciones más rentables, para 2030 verán un retorno de US $ 7 por persona por cada dólar invertido. Esta es ciertamente una razón para mejorar la financiación de la promoción de la salud en Sudáfrica. No podemos permitirnos esperar más.

Jane Simmonds, personal asociado, Unidad de Investigación de Alcohol, Tabaco y Otras Drogas, Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica; Charles Parry, director, Unidad de Investigación de Alcohol, Tabaco y Otras Drogas, Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica, y Melvyn Freeman, profesora extraordinaria, Universidad de Stellenbosch

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

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