Las dietas pobres en los países en desarrollo están costando a las empresas hasta $ 850 mil millones al año en pérdida de productividad, lo que subraya la necesidad de que las empresas desempeñen un papel más importante para abordar un problema que se agrava por la pandemia de coronavirus.

Esos son los resultados de un estudio realizado por Chatham House y Vivid Economics, el primero en analizar el impacto de la desnutrición y la obesidad en las empresas de los países de ingresos bajos y medianos. Ambas condiciones dificultan que los empleados alcancen su potencial y conducen a problemas de salud, lo que lleva a más bajas por enfermedad.

Las compañías multinacionales necesitan hacer más para combatir la desnutrición, según Chatham House. Eso debería incluir políticas que apoyen a las madres que amamantan, ofrecen controles de salud regulares y proporcionan alimentos nutritivos y subsidiados en el trabajo, dijo el grupo de expertos con sede en Londres.

“El negocio tiene un papel importante que desempeñar”, dijo Laura Wellesley, investigadora principal de Chatham House, en una entrevista. “Además de las pérdidas de productividad, existe un riesgo reputacional significativo para empresas que tienen una gran presencia en países de ingresos bajos y medianos y que no están haciendo nada en materia de nutrición “.

La obesidad ha ido en aumento en los países más pobres, que ya estaban lidiando con altas tasas de desnutrición. La pandemia ha resaltado aún más la importancia de la nutrición, con estudios que muestran que las personas obesas tienen más probabilidades de morir por Covid-19. Las Naciones Unidas predicen que el virus podría llevar a otros 10 millones de niños a la desnutrición aguda.

“Podemos esperar que la pandemia empeore los costos, porque la inseguridad económica está tan estrechamente asociada con la inseguridad nutricional”, dijo Wellesley. “Podemos esperar que más hogares tengan dificultades para acceder a una dieta nutritiva”.

El estudio de Chatham House examinó el impacto de la mala nutrición en 13 sectores empresariales, desde la minería y la agricultura hasta la construcción y el comercio minorista, en 19 países. Luego amplió los resultados para estimar las pérdidas anuales de productividad debido a la obesidad y la desnutrición en los países en desarrollo.

Las mayores pérdidas de productividad por desnutrición se produjeron en agricultura, minería y construcción, con Etiopía e India enfrentando la mayor carga. El mayor impacto de la obesidad fue sintió en los sectores de minería, educación y salud.

Las pérdidas directas de productividad se estiman en $ 130 mil millones a $ 850 mil millones. Ese rango refleja una serie de variables y la forma en que el modelo de Vivid Economics extrapola los hallazgos de los 19 países, según Chatham House.

Aún así, el impacto de la mala nutrición podría ser aún mayor. El modelo no incluye los costos del desarrollo cognitivo deteriorado y el bajo nivel educativo resultante de la desnutrición en la infancia, ni capta los costos indirectos, como la baja por enfermedad remunerada por enfermedades relacionadas con la desnutrición.

“El costo para la salud humana es enorme, pero el impacto económico también es enorme”, dijo en una entrevista Sarah Rawson, líder de nutrición y salud de Olam International. “Si vamos a enfrentar hasta En futuras pandemias, necesitamos que toda la población esté lo más nutrida posible para que puedan resistirla “.

Olam, un gigante de los agronegocios, es una de las compañías que respalda la fundación Power of Nutrition que financió el estudio.

© 2020 Bloomberg

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