El primer ministro, Boris Johnson, prometió la semana pasada “construir, construir, construir” mediante la inyección de miles de millones en proyectos públicos para facilitar el Reino Unido a raíz de la pandemia de coronavirus.

Usó un discurso de apertura en West Midlands para decir que quiere seguir los pasos del presidente estadounidense Franklin D Roosevelt, quien sacó a Estados Unidos de la Gran Depresión en la década de 1930.

En el discurso, anunció que el Gobierno tiene la intención de gastar £ 5 mil millones para “acelerar los proyectos de infraestructura”. Hasta ahora, tan acaparando titulares. Pero rasca la superficie y se presenta un problema inmediato.

En términos de gasto gubernamental, £ 5 mil millones pueden considerarse pequeños cambios. Con alrededor de £ 1.5 mil millones asignados al mantenimiento del hospital, más de £ 1 mil millones a un programa de reconstrucción escolar de 10 años, y £ 100 millones en proyectos de carreteras, eso deja solo £ 900 millones para lo que el Primer Ministro llamó proyectos “listos para la pala” en Inglaterra.

Cuando considera que el costo estimado final del proyecto ferroviario HS2 asciende actualmente a alrededor de £ 106 mil millones, queda claro que la inversión planificada, distribuida en tantos proyectos de infraestructura y mantenimiento, se vuelve insignificante.

Por lo tanto, para obtener el mayor rendimiento del dinero del contribuyente, el Gobierno deberá identificar proyectos con el potencial de generar el mayor beneficio económico, libra por libra, lo cual no es una hazaña en un momento en que hay tantas prioridades en competencia para equilibrar en términos del gasto público.

Un proyecto que creo que tiene el potencial de pagar dividendos significativos (y proporcionar un componente clave de la infraestructura del Reino Unido) es el ferrocarril de enlace occidental propuesto a Heathrow (o WLRtH), un nuevo enlace de 6.5 km entre la línea principal Great Western y el aeropuerto de Heathrow en Londres. .

La conexión ferroviaria propuesta aceleraría los viajes al aeropuerto internacional más concurrido de Gran Bretaña, al permitir que los pasajeros viajen al aeropuerto desde la costa sur, el suroeste, el sur de Gales y West Midlands (sin mencionar la 'sala de máquinas' del Oxford-Cambridge ' arco de innovación ') sin tener que viajar al centro de Londres y volver a salir.

El costo estimado del proyecto WLTtH es de alrededor de una cifra relativamente modesta de £ 1 mil millones, mientras que de acuerdo con Network Rail, los beneficios económicos inmediatos incluyen 42,000 nuevos empleos en un momento en que serán muy necesarios.

Después del Brexit, Gran Bretaña necesita extender su alcance internacionalmente y mostrar a UK Plc como un lugar atractivo para invertir y hacer negocios. La mejora de los enlaces de transporte con los mercados internacionales será una parte esencial de ese esfuerzo para asegurar el comercio y la inversión vitales.

Los sectores clave que se beneficiarían, por ejemplo, son la ingeniería de alta gama, la I + D médica y las ciencias de la vida, con gran parte de esta actividad concentrada en el arco de Thames Valley y Oxford-Cambridge. Estos grupos se beneficiarían significativamente de un enlace ferroviario mejorado a Heathrow, ya que abriría nuevas y mejores opciones de transporte a los mercados internacionales.

La financiación de este proyecto “listo para la pala” demostraría que UK Plc se toma en serio la apertura comercial, al facilitar que los socios comerciales, distribuidores e inversores potenciales vuelen a Londres y lleguen fácilmente a estas regiones en tren.

Por supuesto, al mismo tiempo, también debemos vigilar nuestra huella ambiental, mientras nos enfrentamos al desafío sísmico que presenta el cambio climático. Al reducir la congestión en las carreteras, incluidas las M4, M3 y M25, se predice que el proyecto WLTtH producirá menores emisiones de CO2 equivalentes a aproximadamente 30 millones de millas de carretera por año.

Teniendo en cuenta el nivel de la inversión propuesta anunciada esta semana, está claro que cualquier gasto debe ser lo más específico y estratégico posible.

Si el legado del Gobierno debe estar cerca del “nuevo acuerdo” de FDR, deberá centrarse en proyectos que generen un impacto económico inmediato y marquen otras casillas igualmente importantes como la sostenibilidad.

A medida que buscamos “reconstruir mejor” en los próximos meses y años, creo que el Western Link Railway a Heathrow es uno de esos proyectos.

Al construir un eslabón perdido crítico en nuestra red de transporte, producirá importantes beneficios económicos, creará nuevos empleos, mejorará nuestra competitividad internacional y reducirá la cantidad de viajes en automóvil en una vasta franja del país. Por el momento, es difícil pensar en otro proyecto que generaría tanto retorno inmediato en un momento en que cada centavo de inversión pública cuenta más que nunca.

Richard Wade

Richard Wade es socio y jefe del Equipo de Planificación y Medio Ambiente de la Construcción en Blake Morgan, especializado en construcción y desarrollo, adquisiciones y disputas.

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