Sotic International, con sede en Mauricio, está explotando las minas de oro más grandes de Zimbabwe a medida que el precio del lingote se dispara al más alto en más de ocho años.

Landela Mining Ventures, controlada por Sotic, compró dos de las minas de oro de Zimbabwe este año. El recién llegado apunta a seis minas más, incluidas cuatro operaciones estatales inactivas, dijo el director ejecutivo de Sotic, David Brown. Esa cartera minera en expansión tiene importancia estratégica, ya que el oro es la mayor fuente de dólares en una nación que enfrenta escasez de divisas.

“El oro es una mercancía con potenciales impactos positivos”, dijo Brown en una entrevista telefónica desde Johannesburgo. “Queremos aumentar la base de recursos para proporcionar beneficios tanto para la empresa como para el país”.

Brown dijo que Sotic está respaldado por Almas Global Opportunity Fund, registrado en las Islas Caimán, pero se negó a nombrar a otros inversores. El año pasado, Sotic adquirió el control de Bindura Nickel Corp, la mayor operación de níquel de Zimbabwe.

Zimbabwe está luchando con la escasez de alimentos y combustible, la inflación en aumento y una moneda que explota. El presidente Emmerson Mnangagwa, que llegó al poder después de que su predecesor Robert Mugabe fuera destituido por los militares en noviembre de 2017, no ha logrado revivir la economía y depende cada vez más de las fuerzas de seguridad para sofocar el descontento.

Landela está incrementando la producción en Freda Rebecca, una operación que anteriormente era propiedad de Asa Resources, y el mes pasado concluyó un acuerdo para comprar la mina de oro Shamva, que no está en deuda con Metallon Corp., alguna vez la mayor minera de oro de Zimbabwe. Si bien la pandemia de coronavirus retrasó la adquisición de otras dos minas de Metallon, Mazoe y Redwing, la transacción debería concluir en breve, según Brown.

Jugador significativo

Landela también se ve favorecida por comprar cuatro de las minas de oro de la Corporación de Desarrollo Minero de Zimbabwe, que fueron desmanteladas debido a la falta de capital, dijo Brown, ex CEO de Impala Platinum Holdings.

“Queremos convertirnos en un jugador importante en la industria del oro en Zimbabwe”, dijo Brown, quien también es presidente de una compañía rusa respaldada por inversores que desarrolla una de las minas de platino más grandes de Zimbabwe. “Tenemos una cantidad significativa de recursos disponibles para hacer crecer la base de activos y convertirnos en un productor importante. Queremos ser más grandes “.

Se negó a decir cuánto gasta Landela para adquirir las minas, mientras que aún se evalúan los requisitos de capital. Algunas de las operaciones se han inundado o despojado de equipos después de estar inactivo durante años.

Aún así, la calidad de los activos de Zimbabwe y la recuperación del oro justifican el respaldo de los inversores a las minas, dijo Brown.

“La sabiduría común sobre el precio del oro en el futuro parece que se mantendrá más fuerte por más tiempo y, en esa medida, la economía de las minas se mejora significativamente”, dijo Brown.

© 2020 Bloomberg

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